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Ejército de la República de Vietnam.

Las Fuerzas Armadas de la República de Vietnam o ARVN para referirse a las fuerzas de tierra, eran las fuerzas armadas de Vietnam del Sur, creadas para defender el nuevo país de cualquier amenaza exterior y su independencia como nación. Cosa que, casi desde el nacimiento de Vietnam del Sur, tuvieron que hacer. Desde el principio fue formado y entrenado por las decenas de miles de asesores que Estados Unidos había desplazado a Indochina para apoyar a los franceses primero y al gobierno pro occidental del Sur después.

Jefe de escuadrón, 1ª División de Infantería, ARVN, 1962.
Por este motivo su material era de origen estadounidense (lo que hacía que generalmente les quedara grande por ser los vietnamitas de menor estatura) y su estructura de mando y operaciones también. Estados Unidos armó al ARVN desde el principio con las mejores armas que pudo: el famoso fusil M16 fue fabricado para que resultara más ligero y de menor tamaño que el M14, no tan fiable pero con más control de fuego automático para luchar en la jungla. Lo mismo sucedía con los modernísimos helicópteros UH-1 Huey, que eran enviados por decenas, y repuestos cuando resultaban derribados.
Soldado con ametralladora ligera LM1924/29 de 7,5 mm, ARVN, 1954-1955.

Con la independencia de Francia al finalizar la Guerra de Indochina el nuevo gobierno del presidente Vgo Dinh Diem organizó las fuerzas armadas con veteranos del antiguo ejército de la República Democrática de Vietnam y los miembros del Vietminh que no se habían pasado al EVN ni al Vietcong. Sin embargo los oficiales y especialmente los de más alta graduación no salieron del núcleo de veteranos sino de las familias más pudientes del país a los que los gobernantes debían favores. De esta manera el ARVN contaba con buenos soldados y suboficiales entre sus filas, pero muy malos mandos sin preparación ni formación.

Capitán, División paracaidista, ARVN, 1966.
Cuando comenzaron los primeros levantamientos del Vietcong las tropas del gobierno respondían generalmente torturando aldeanos y arrasando aldeas sospechosas de colaborar con los insurgentes, lo que aumentaba aún más las simpatías hacia los comunistas y llevó a la pérdida progresiva del territorio controlado por Saigón, hasta la intervención de Estados Unidos. Los estadounidenses nunca confiaron demasiado en sus aliados a los que teóricamente estaban ayudando y al principio del conflicto lucharon por su cuenta dando un respiro al ARVN. Pero cuando Nixon comenzó la política de vietnamización el peso de la guerra volvió a caer sobre él.
Granadero Ranger, armado con lanzagranadas M79 de 40 mm, ARVN, 1966
Miles de oficiales fueron enviados a Estados Unidos para ser formados como buenos mandos, pero a la vuelta los cargos seguían siendo designados por motivos políticos. Sólo después de la Ofensiva de Pascua el gobierno del Sur comprendió la necesidad de tener buenos mandos y comenzó a designarlos por méritos propios. Pero para entonces ya era tarde. Aunque contaban con marina de guerra, especialmente fluvial, y aviación, el ARVN estaba constituido principalmente por tropas de infantería, con muy pocos pilotos de caza y de helicópteros.
NCO, Fuerzas de campo de la Policía Nacional, armado con una escopeta Ithaca Mod.37 y un revólver S&W Victory del calibre 38, ARVN, 1965.

Aunque los estadounidenses hicieron esfuerzos por preparar a personal de mantenimiento, las aeronaves del Sur nunca llegaron a recibir suficientes revisiones y reparaciones. Tampoco la artillería resultaba notoria en una guerra como la de Vietnam donde la potencia de fuego se postuló como una de las bazas para la victoria. El Sur contaba con muy pocos controladores de tiro que supieran hablar inglés y no demasiados artilleros.
Soldado de infantería con ametralladora M60, ARVN, 1961.
Los pilotos abundaban algo más, especialmente de helicópteros; pero cuando faltaron los estadounidenses no pudieron garantizar el dominio del cielo, pese a la destrucción casi total que había sufrido la fuerza aérea nordvietnamita en los bombardeos de la navidad de 1972. Así mismo tenían una gran dependencia de los suministros estadounidenses y cuando estos faltaron buena parte de la flota aérea debió quedarse en los hangares, especialmente durante la Ofensiva de Primavera muchos de sus aviones no pudieron volar por falta de combustible precisamente cuando resultaban más necesarios.
Soldado infantería AVN, va armado con un rifle MAS 36 de 7,5 mm, 1954-1955.
Aunque pudieron presentar resistencia en varias batallas como la invasión de Camboya o la Ofensiva de Pascua el ejército de Vietnam del Sur se caracterizaba por su alto grado de corrupción. Así los oficiales robaban casi todo cuanto podían para venderlo en el mercado negro, incluido los medios más básicos para salvar la vida de sus hombres. Un ejemplo se produjo durante la Ofensiva del Tet cuando un miembro de la Misión Española empleó varias bolsas de plasma para salvar la vida de un soldado del sur; lo que produjo el enfado del oficial médico que prefería perder a sus soldados desangrados que los beneficios que le reportaba el contrabando de plasma.
Jefe de pelotón de Infantería, lleva un rifle M16A1, ARVN, 1967.
Esta corrupción arruinaba en muchos casos la poca solidaridad y ayuda mutua entre unidades (llegando al extremo de ver una compañía como atacaban a compañeros suyos a escasos cientos de metros y no hacer absolutamente nada para ayudarlos). Algunas unidades eran buenas, como los Ranger o la 1ª Brigada de Infantería de Marina, pero en general la moral militar y eficacia en combate resultaban escasas y el número de encuentros con el enemigo muy inferior al que lograban las fuerzas estadounidenses o coreanas; por lo que derrotas como la invasión de Laos no resultaron ninguna sorpresa. En 1975 fue finalmente derrotado por su viejo adversario, el EVN, y disuelto tras la reunificación del país.
Policía Militar ARVN, va armado con una pistola M1911A1.


Infantería U.S. en Vietnam.

Soldado LRRP, 173ª Brigada Aerotransportada, Vietnam, 1967.

Soldado LRRP, frontera con Camboya, Vietnam, 1970.

Radio operador, 9ª División de Infantería, Delta del Mekong, Vietnam, 1969.

Soldado 1ª Brigada, 101ª División Aerotransportada, Vietnam, 1966.

Soldado 8º de Infantería, 4ª División de Infantería, Vietnam, 1969.

Soldado 2ª Brigada, 1ª División de Infantería, Bien Hoa, 1965.

Paracaidista, 173ª Brigada Aerotransportada, operación Junction City, Vietnam, 1967.

Miembros del 25ª División de Infantería, Camboya, 1970.

Soldado 198ª Brigada de Infantería, Americal División, operación Chui Lai, 1970.


A I R B O R N E

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V I E T N A M

Soldado patrulla, 2º escuadrón SASR, Vietnam, 1971.

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Marine Argentino, NCO N/5 BIM, Islas Malvinas, 1982.

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Jefe de sección de la Legión Georgiana, 1942-1943.

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Cabo Regimiento Paracaidista, 2º Batallón, Ulster, 1981.

SURESTE ASIATICO

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Soldado Filipino, Fuerzas Especiales, NCO, SAF, 1987.

IRAK

Paracaidista Británico, 1er batallón, Regimiento Staffordshire, Arabia Saudí, 1991.

2ª GUERRA MUNDIAL

Comandante Willi Jähde, 502ª División Panzer, Frente del Este, 1944.

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Soldado del 8º Real Reg. Australiano, Vietnam, 1970.

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Teniente, 2º batallón, 7º Gurkha Rifle, Lumbis, junio de 1965.

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Soldado Soviético, Afghanistan, 1980.

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U.S. Army Ranger del 75º de Infantería, Vietnam, 1969.

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Comandante Samurai Togashi Masachika, 1448.

1ª GUERRA MUNDIAL

Teniente de Caballería Británico, Escuadrón C, Francia, 1917.


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