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Grumman A-6 Intruder/Prowler.

El Grumman A-6 Intruder es un avión de ataque bimotor de ala media, diseñado por la compañía estadounidense Grumman Aerospace. Estuvo en servicio desde 1963 hasta 1997. El Intruder fue diseñado como una aeronave todo-tiempo que reemplazó al A-1 Skyraider. A pesar de algunos problemas iniciales con su sofisticado sistema de navegación y ataque, el A-6 demostró muy pronto ser una soberbia plataforma de ataque todo-tiempo. Capaz de llevar gran cantidad de armamento, el Intruder seria conocido como el “mini B-52”. Su radar de ataque le permitía una magnífica precisión en las misiones de bombardeo. A menudo fue utilizado para dirigir a otros aviones menos capacitados en misiones de bombardeo a ciegas suministrando información de navegación y de lanzamiento de bombas.

Un derivado del A-6 especializado en guerra electrónica, el EA-6B Prowler, permaneció en servicio hasta mayo de 2008. Como el A-6 tenía prevista su jubilación, su labor en misiones de ataque de precisión fue asumida por el ahora retirado F-14 Tomcat, equipado con LANTIRN, que posteriormente ha pasado a ser realizadas por el F/A-18E Super Hornet.

Grumman A-6A Intruder, US Navy, USS Costellation, este avión sufrió un accidente en Julio de 1969, quedando totalmente destruido.

El avión de ataque Intruder fue desarrollado en respuesta a una especificación de la Armada de los Estados Unidos, como una aeronave de ataque embarcada todo tiempo, para servir de reemplazo al avión de hélice A-1 Skyraider. Grumman obtuvo el contrato en 1957 y el prototipo resultante denominado A2F-1 voló por primera vez el 19 de abril de 1960.

Se trata de un avión de ataque biplaza con cabina ensanchada, de diseño bimotor y peso medio, con alas grandes y extendidas en disposición de flecha ligera hacia atrás. Las toberas de entrada de flujo de aire a los motores del A-6 fueron originalmente diseñadas para giros descendentes, pero esto fue descartado en la produccióndel Intruder por un nuevo diseño instalado a los costados de la cabina de mando, cuentan con gran apertura para aumentar la potencia en los despegues desde portaaviones e incorporan unas pequeñas compuertas con peldaños, para que la tripulación del A-6 pueda entrar a la cabina. La carlinga de la cabina biplaza ensanchada, se abre hacia atrás, facilitando el ingreso de los tripulantes a la cabina de mando; el piloto se sienta en el puesto de la izquierda, mientras el NAV-Bomb, utiliza el asiento derecho. Una sola pantalla CRT da una visión del terreno de delante, lo que permite a los miembros de la tripulación volar en operaciones todo tiempo a un nivel de vuelo bajo. Cuenta, además, con una sonda de reabastecimiento aéreo de combustible, instalada frente al parabrisas de la cabina, para facilitar la maniobra de repostaje en vuelo.

Grumman A-6E Intruder, US Navy, California, 1993.

Las alas del A-6 son muy eficientes en velocidades subsónicas y a baja altitud, donde el aire es más denso, húmedo y pesado, para mejorar su comportamiento de vuelo, en misiones de ataque a baja cota, comparado con aviones supersónicos tales como el F-4 Phantom II, el cual está también limitado a velocidades subsónicas, cuando lleva bombas como carga útil. Un ala muy similar, se coloca sobre los pivotes del A-6 después de las oscilaciones de ala, que deja un F-14 Tomcat al despegar, para tener condiciones de despegue normales.​ El Intruder está equipado con el “Deceleron”, un tipo de aerofreno sobre las alas con dos paneles, que se abren en direcciones contrarias, en este caso, un panel sube y él otro baja.

El tren de aterrizaje es alto y reforzado para su despliegue en portaaviones. El tren de aterrizaje delantero cuenta con dos ruedas y un gancho para la catapulta, éste se retrae bajo la cabina de mando; mientras que el tren de aterrizaje principal tiene una rueda cada lado, sujeto cada uno a un gran poste que los mantiene una posición recta, para resistir la carga de armas, combustible y los apontajes sobre la cubierta de los portaaviones. Estos se retraen bajo la base de las alas.

Grumman A-6A Intruder, US Navy, este avión fue embarcado para Vietnam en el USS Costellation, 1971.

Variantes

A-6A

Versión inicial del Intruder, fue construida alrededor de un complejo y avanzado DIANE (Equipamiento Ataque/Navegación Digital Integrado), intentando proporcionar un alto grado de precisión, en el bombardeo, en misiones nocturnas o con malas condiciones meteorológicas. DIANE consistía, en un sistema de radar múltiple: El Nordem AN/APQ-92 radar de búsqueda y por separado AN/APQ-112 de fijación de objetivo, AN/APN-141 radar de control de altitud, y AN/APN-153 Doppler para proporcionar posiciones mejoradas al AN/ASN-31 sistema de navegación inercial. Un computador de datos aéreos, computador balístico integrado en el radar de información del Navegante/Bombardero, a mano derecha del asiento. TACAN (Sistema de navegación aérea táctica) y ADF fueron también incluidos para la navegación. Cuando estaba operativo DIANE, fue tal vez el sistema de navegación/ataque más capaz de su era, dándole al Intruder, la posibilidad de volar y combatir incluso en la peores condiciones climatologías, (particularmente importante sobre Vietnam y Tailandia durante la guerra de Vietnam. Sufrió numerosos problemas, aunque, varios años después su rehabilitación fue completada.

Un total de 488 A-6A fueron producidos, incluyendo los seis prototipos. Mucho aviones supervivientes se mejoraron y se convirtieron en otras variantes del modelo.

Grumman A-6E Intruder, US Navy, este avión estaba embarcado en el USS Independence.

A-6B

Para proporcionar escuadrones de la marina con SEAD (Defensa aérea contra ataques enemigos) y sistemas SAM, para misiones llamadas “Iron Hand” en el argot de la marina: 19 A-6A fueron convertidos en A-6B desde 1967 hasta 1970. El A-6B eliminó muchos sistemas de ataque estándar, en favor de equipamiento especializado en la detección y fijación de emplazamientos de radares enemigos, y para guiar misiles tipo AGM-45 Strike y AGM-78, misiles estándar antirradiación. Cinco de estos A-6B fueron perdidos en combate y el resto a partir de 1970 fueron convertidos en A-6E.

A-6C

Doce A-6A fueron convertidos en 1970 en A-6C, para misiones de ataque nocturno contra el ferrocarril Ho Chi Minh en Vietnam. Fueron instalados un TRIM (sensor múltiple de interdicción de carreteras/ferrocarriles) en el fuselaje, para sistemas FLIR (Orientación de visión delantera) y cámaras de televisión low-ligth, así como un “Black Crow”, sistema de detección de ignición de motores. Uno de estos aviones fue perdido en combate y el resto fue convertido en A-6E después de la guerra.

Grumman A-6E Intruder, US Navy, USS John F.Kennedy, 1976.

KA-6D

En el comienzo de 1970, unos setenta y ocho A-6A y doce A-6E, fueron convertidos para usarlos como aviones cisterna, proporcionando apoyo aéreo de repostaje a otras aeronaves de ataque. El sistema DIANE fue desinstalado y un sistema de repostaje interno fue incluido, al mismo tiempo implementaron el tanque externo de combustible (D-704) en la línea central de pilón. El KA-6D teóricamente, podía ser usado en el rol de bombardero visual de día, pero aparentemente nunca lo fue, con la carga externa siendo cuatro tanques. Porque este fue basado en una plataforma aérea táctica, el KA-6D proporciono compatibilidad para misiones antitanque, pudiendo repostar otros aviones en el transcurso de la misión. Unos poco KA-6D fueron en compañía de escuadrones de Intruders, y al retirar esta aeronave se dejó una brecha en la compatibilidad de los aviones cisterna. El USN S-3 Viking también fue un avión con capacidad de cisterna, pero su transformación y su limitada capacidad de combustible, limito su rol como cisterna recuperadora. La perdida de este rol fue suprimida por el nuevo F/A-18E Super Hornet, el cual puede actuar en misiones como cisterna.

A-6E

La versión definitiva de ataque del Intruder fue introducida en 1970, su primer despliegue fue en 1971, con una mejora de sus sistemas de ataque y navegación. El sistema original de búsqueda y fijación de radares del A-6, fue reemplazado por un único AN/APQ-148 Norden radar multi-modo, y los computadores de a bordo, por uno más sofisticado basado en sistemas IC, opuestos al DIANE del A-6A basado en tecnología de transistores. Un nuevo AN/ASN-92, sistema de navegación inercial fue incluido, para una mejor precisión en la navegación.

Grumman A-6E Intruder, US Marines, Base de Cherry Point, Carolina del Norte, 1982.

A principios de 1979, todos los A-6E fueron montados con el AN/AAS-33DRS (establecimiento de detección y rango), parte de un sistema TRAM (sensor múltiple de reconocimiento y ataque de objetivos), una pequeña torreta estabilizadora giroscópica, montada debajo del morro de la aeronave, contenía el FLIR con un láser designado visualizador de objetivos, y un sistema computerizado IBM/4 Pi. El BN podía usarse junto con el TRAM, para misiones de extrema puntería, o usar los sensores del TRAM solo para ataques, sin necesidad de usar el radar del Intruder. El TRAM también permitía al Intruder, designar autónomamente y soltar las bombas guiadas por radar. En complemento, el Intruder usaba AMTI (indicador de objetivos en movimiento) el cual, permitía a la aeronave fijar un objetivo en movimiento (como un tanque o un camión) y soltar las bombas, incluso aunque el objetivo estuviera en movimiento. También el sistema de computadoras, permitía el uso del OAP (offset aim point), dando a la tripulación la habilidad de soltar bombas sin ver al objetivo en el radar, simplemente sabiendo sus coordenadas.

Alrededor de 1990 algunos A-6E supervivientes, fueron mejorados bajo el SWIP (programa de mejora de sistemas/armas), para permitirles el uso de las últimas municiones guiadas de precisión, incluyendo AGM-65 Maverick, AGM-84 Harpoon, AGM-84E SLAM, AGM-62 Walleye y el AGM-88 HARM misil antirradiación. Después una serie de problemas de fatiga en el ala, sobre el 85% de la flota fue reformada con unas nuevas alas de composite de grafito/epoky/titanio/aluminio.

Modelos totales de A-6E 445, sobre 240 de estos fueron convertidos de las versiones A-6A/B/C.

Grumman A-6A Intruder, US Navy, USS Enterprise.

A-6F y A-6G

Un avanzado A-6F Intruder II fue propuesto a mediados de los 80, en el cual, se habían reemplazado las turbinas Pratt & Whitney, antiguas del Intruder, con una versión sin postcombustión del General Electric F404 Turbofan, usado en los F/A-18 Hornet, proporcionando mejoras sustanciales en potencia y consumo de combustible. El A-6F habría tenido una aviónica totalmente nueva, incluyendo un Norden AN/APQ-173 radar de apertura sintética y unos indicadores de cockpit multifuncionales, el APQ-173 que habría dado al Intruder, capacidad de combate aire-aire con misiles como el AIM-120 AMRAAM, y dos pilones adicionales en las alas serían incluidos para un total de siete.

Aunque cinco desarrollos de esta aeronave fueron construidos, la marina finalmente decidió no autorizar al A-6F, prefiriendo concentrarse en él A-12 Avenger II. Esto dejó el servicio en un dilema cuando él A-12 fue cancelado en 1991.

Grumman propuso una alternativa más barata al A-6G, el A-6F, la cual tuvo las mejoras de electrónica pero se mantuvieron los motores existentes. Esta también fue cancelada.

Grumman A-6E Intruder, USS Coral Sea, US Navy, 1986.

Versiones de guerra electrónica

EA-6A

Se desarrolló una versión de guerra electrónica/contramedidas electrónicas (EW/ECM) del Intruder ya al comienzo de la vida de la aeronave para el Cuerpo de Marines de los Estados Unidos, que necesitaban una nueva plataforma ECM para reemplazar a sus anticuados F3D-2Q Skyknight. Una versión EW del Intruder, inicialmente designada A2F-1H (en lugar de “A2F-1Q” ya que la “Q” se había dividido para pasar a ser la “Q” indicativo de la guerra electrónica pasiva y la “H” de la activa) y posteriormente redesignada como EA-6A, voló por primera vez el 26 de abril de 1963. Esta versión tenía un equipo de contramedidas electrónicas Bunker-Ramo AN/ALQ-86, con la mayoría de la electrónica contenida en el contenedor con forma de nuez ubicado en la cima del estabilizador vertical. Fue equipada con un radar de control de tiro AN/APQ-129 y era teóricamente capaz de disparar el misil antirradiación AGM-45 Shrike, aunque aparentemente no se usó con este fin. El radar de navegación era el AN/APN-153.

Solo se construyeron 28 EA-6A (2 prototipos, 15 unidades nuevas y 11 conversiones de aviones A-6A existentes). Sirvieron en los escuadrones del Cuerpo de Marines en Vietnam. Este fue retirado del servicio de primera línea a mediados de los años 1970, pero continuó estando en uso en las unidades de reserva del Cuerpo de Marines y luego en la Armada de los Estados Unidos principalmente para labores de entrenamiento. El último fue retirado completamente en 1993.

Grumman A-6B Prowler, US Navy, Base Naval Fallon, Nevada.

EA-6B Prowler

El EA-6B Prowler es un derivado del Intruder mucho más especializado en la guerra electrónica, con un fuselaje alargado 1,65 metros para albergar una tripulación con dos operadores de sistemas más y unos sistemas más completos para la guerra electrónica y misiones de supresión de defensas aéreas enemigas (SEAD). Como radar principal se le instaló el AN/APS-130, derivado del AN/APQ-156. El radar de navegación fue mejorado a AN/APS-133, en lugar del AN/APN-153 del EA-6A. En total fueron producidas 170 unidades. El EA-6B pasó a realizar las labores del EF-111A Raven de la Fuerza Aérea de los Estados Unidos cuando el Departamento de Defensa de los Estados Unidos decidió dejar que la Armada se encargara de todas las misiones de guerra electrónica. El Prowler continúa en servicio a fecha de 2011, pero está siendo reemplazado por el EA-18G Growler.

El Intruder recibió la designación A-6A en 1962, y un escuadrón completo entró en servicio en febrero de 1963. El A-6 se convirtió en el principal avión de alcance medio, con especificaciones de todo-tiempo y ataque nocturno, desde mediados de 1960 hasta los 90. Como avión cisterna recibió la designación KA-6D, versión que fue usada con los depósitos auxiliares (D-704). Este rol le sirvió para repostar los F-105 Thunderchief y después para los F-111. El A-6 apareció en combate en Vietnam y después en Líbano y Libia. El Intruder también participó durante la operación Tormenta del Desierto en 1991, así como en Bosnia en 1994, pero este en la marina, fue reemplazado del servicio rápidamente a mediados de los 90. Al A-6 se le intentó reemplazar por el A-12 Avenger II, pero el programa fue cancelado. El Intruder fue retirado unos pocos años después, en favor del F-14 Tomcat equipado con LANTIRN, el cual a su vez también fue reemplazado posteriormente por el F/A-18E/F Super Hornet.

Grumman EA-6B Prowler, US Marine Corps, Base de Cherry Point, Carolina del Norte.

El A-6 Intruder fue por primera vez visto en acción durante la guerra de Vietnam, donde del avión fue bastante usado contra objetivos vietnamitas. La aeronave de largo alcance y pesada carga útil (8.170 kg / 18.000 lb), junto con la habilidad para volar con cualquier condición meteorológica, lo convirtió en inestimable durante la guerra. Sin embargo, esta efectividad en el vuelo bajo y grandes cargas útiles, lo hicieron vulnerable ante el fuego antiaéreo y en los ocho años que sirvió en el cuerpo de marines y en la Marina, durante la guerra de Vietnam fueron derribados 84 Intruders.

El 21 de agosto de 1967, cuatro A-6 Intruders embarcados en el USS Costellation (Escuadrón VA-196), atacaron una vía ferroviaria al norte de Vietnam, un A-6 pilotado por el CRD Leo Profilet y el LCDR William Hardman, recibió un impacto de un misil tierra-aire, su avión fue derribado pero ambos tripulantes eyectaron. Los otros tres A-6 continuaron su misión cuando, de repente, dos de los tres Intruders se separaron del tercero y, posiblemente debido a las tormentas eléctricas y las nubes bajas, se introdujeron a través del territorio de China. Estos fueron atacados y derribados por aviones MiG-19 chinos, no sobrevivió ninguno de los cuatro tripulantes de los dos A-6.

Grumman EA-6B Prowler, US Navy, este avión lleva esquema de pintura desértico.

De los 74 Intruder perdidos por diversos motivos en la guerra de Vietnam. Diez fueron derribados por misiles Tierra-Aire (SAM), dos fueron derribados por MIG, 11 se perdieron por causas operacionales y 56 por artillería antiaérea convencional (AAA). La mayoría de los A-6 Intruders de los marines americanos, fueron emplazados en bases cerca de la costa sur de Vietnam en Chu Lai y Da Nang. El último Intruder perdido durante la guerra, formaba parte del escuadrón VA-35 pilotado por los Ttes. C. N. Graf y S. H. Hatfield, desde el portaaviones USS América, estos fueron derribados por fuego antiaéreo, el 24 de enero de 1973 mientras proporcionaban apoyo aéreo. Los pilotos se eyectaron y fueron rescatados por un helicóptero de la marina.

Veinte portaaviones de la marina de los EE.UU., navegaron a través de aguas del sur-este asiático, efectuando ataques aéreos, desde el comienzo de 1960 hasta el comienzo de 1970. Nueve de estos portaaviones perdieron A-6 Intruders: USS Constellation perdió once, USS Ranger perdió ocho, USS Coral Sea perdió seis, USS Midway perdió dos, USS Independece perdió cuatro, USS Kitty Hawk perdió catorce, USS Saratoga perdió tres, USS Enterprise perdió ocho y el USS America perdió dos. Los A-6 Intruders, fueron más tarde usados para dar apoyo en otras operaciones, como fuerzas internacionales en Líbano (1983). Un Intruder y un A-7 Corsair II fueron derribados en Siria un 4 de diciembre.

Grumman EA-6B Prowler, US Marine Corps, Base de Cherry Point, 1983.

Durante la operación Tormenta del Desierto, cuerpos de la marina y armada americana, estuvieron involucrados en más de 4.700 combates cortos, dando apoyo en combate aéreo cerrado, destruyendo defensas antiaéreas enemigas, atacando unidades navales Iraquíes y golpeando en objetivos estratégicos.

Posteriormente a la operación Tormenta del Desierto, fueron usados Intruders para patrullar la zona de no-vuelo en Irak, dando apoyo aéreo a los marines durante la operación “Restore Hope”, en Somalia. El último A-6E Intruder dejó el servicio en la Marina, un 28 de abril de 1993.

Aunque el Intruder no llega a la velocidad del F/A 18 o a su capacidad de combate aéreo, el rango y capacidad de carga del A-6 permanecerá incomparable para siempre en la flota de aviones estadounidenses. Los últimos Intruders fueron retirados el 28 de febrero de 1997.

Algunos de los A-6 retirados, fueron hundidos en la costa de St. Johns County Florida, para formar un arrecife llamado “Intruder Reef”. Aviones montados sobreviven almacenados en el AMARC (Grupo de Regeneración y Mantenimiento Aeroespacial) de la base de la fuerza aérea Davis-Monthan.

Grumman A-6E TRAM Intruder, US Navy.

Especificaciones (A-6E Intruder)

Características generales

  • Tripulación: 2 (piloto y navegante/bombardero)

  • Longitud: 16,6 m

  • Envergadura: 16,2 m

  • Altura: 4,75 m

  • Superficie alar: 49,1 m²

  • Perfil alar: NACA 64A009 mod en raíz, NACA 64A005.9 en punta

  • Peso vacío: 11.630 kg

  • Peso útil: 15.870 kg

  • Peso máximo al despegue: 27.500 kg

  • Planta motriz: 2× turborreactores Pratt & Whitney J52-P8B.

    • Empuje normal: 41,4 kN (4 218 kgf; 9 300 lbf) de empuje cada uno.

Rendimiento

  • Velocidad máxima operativa (Vno): 1 040 km/h (646 MPH; 562 kt)

  • Alcance: 5 222 km (2 820 nmi; 3 245 mi)

  • Techo de vuelo: 12 375 m (40 600 ft)

  • Régimen de ascenso: 38,7 m/s (7 618 ft/min)

Armamento

  • Puntos de anclaje: 5 en total (4 subalares y 1 central bajo el fuselaje con una capacidad de 8.170 kg, para cargar una combinación de:

    • Bombas:

      • De propósito general: Mk 81 (250 lb), Mk 82 (500 lb), Mk 83 (1.000 lb), Mk 84 (2.000 lb), M117 (750 lb)

      • Bombas de racimo: Mk 20 Rockeye II, CBU-89 GATOR (minas)

      • Bombas incendiarias: Mk 77 de 750 lb (340 kg)

      • Bombas guiadas por láser: GBU-10 Paveway II, GBU-12 Paveway II, GBU-16 Paveway II

      • Bombas nucleares: B61, B43

      • Varios tipos de minas terrestres y marinas lanzadas desde el aire

      • Varios tipos de bomba de prácticas (Mk 76, BDU-45, LGTR, etc.)

    • Cohetes:

      • Contenedores de cohetes CRV7 de 70 mm

      • Contenedores de cohetes Zuni de 127 mm

    • Misiles:

      • Misiles aire-aire:

        • AIM-9 Sidewinder, de corto alcance

      • Misiles aire-superficie:

        • AGM-45 Shrike, antirradiacción

        • AGM-62 Walleye, guiado por televisión

        • AGM-65 Maverick

        • AGM-84 Harpoon, antibuque

        • AGM-88 HARM, antirradiacción

    • Otros: Hasta 4 tanques de combustible externos de 1.200 litros (en los 4 soportes subalares)

Grumman A-6A Intruder, US Navy,

Grumman A-6A Intruder, USS Midway, US Navy, Vietnam, 1970.

Sukhoi Su-25 Frogfoot.

URSSEl Sukhoi Su-25 (designación OTAN: Frogfoot) es una aeronave monoplaza, bimotor, desarrollada en la Unión Soviética por la Oficina de diseño Sukhoi. Es un avión de ataque a tierra, apoyo aéreo cercano y antitanque diseñado para brindar soporte a las Fuerzas Terrestres Soviéticas. Al desaparecer este bloque de naciones, quedó en servicio en Rusia y otros 6 países de la CEI, además de aquellos a los que fue exportado. Su sobrenombre en las Fuerza Aérea de Rusia y Fuerzas Terrestres de Rusia es Grach” («grajo»).

Durante sus más de veinte años en servicio, el Su-25 ha estado en combate con numerosas fuerzas aéreas. Estuvo involucrado activamente en la guerra soviética de Afganistán, volando en misiones de contra-insurgencia contra los muyahidines. La Fuerza Aérea Iraquí lo empleó en contra de Irán durante la Guerra Irán-Irak de 1980-1989. La mayor parte de ellos más tarde fueron destruidos o enviados a Irán durante la Guerra del Golfo de 1991. En 1993, separatistas de Abjasia usaron el Su-25 contra los georgianos durante la Guerra de Abjasia. Ocho años más tarde, la Fuerza Aérea de la República de Macedonia empleó el Su-25 contra insurrectos albaneses en el conflicto de Macedonia de 2001, y en el 2008, Georgia y Rusia según se informa usaron aviones Su-25 durante la guerra de Osetia del Sur.

Sukhoi Su-25UB, 186º IShAP(Regimiento de Instrucción de Ataque), Fuerza Aérea Rusa, Gudauta, Abkhazia,1993.

Sukhoi Su-25UB, 186º IShAP(Regimiento de Instrucción de Ataque), Fuerza Aérea Rusa, Gudauta, Abkhazia,1993.

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A comienzos de 1968, el Ministerio de Defensa Soviético decidió desarrollar una aeronave de asalto blindada, con el propósito de proveer apoyo (soporte) aéreo cercano para las Fuerzas de Tierra Soviéticas. La idea de crear un avión de ataque a tierra vino después de analizar la experiencia de shturmovaya (ataque de la aviación) durante la Segunda Guerra Mundial, y en guerras locales durante los años 50´s y 60´s. Las aeronaves de bombardeo en servicio o en bajo desarrollo en este tiempo (Su-7, Su-17, MiG-21 y MiG-23) no satisfacían los requerimientos de apoyo aéreo cercano del Ejército. Estos adolecían de placas de blindaje esenciales para proteger al piloto del fuego antiaéreo (artillería terrestre) e impactos de misiles, y sus altas velocidades de vuelo, hacían difícil a los pilotos el mantener contacto visual con un objetivo, en las maniobras de ataque a tierra.

Teniendo en cuenta estos problemas, Pavel Sukhoi y un grupo de los principales especialistas en el Buró de Diseño Sukhoi, comenzaron los trabajos de diseño preliminar en un periodo de tiempo comparativamente corto, con la asistencia de los mejores institutos del Ministerio de la Industria de Aviación y el Ministerio de la Defensa.

Sukhoi Su-25UB Frogfoot del 112º Escuadrón, 11º Grupo Aéreo, Fuerza Aérea del Perú, Talara, 2001.

Sukhoi Su-25UB Frogfoot del 112º Escuadrón, 11º Grupo Aéreo, Fuerza Aérea del Perú, Talara, 2001.

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En marzo de 1969, fue anunciado un concurso por la Fuerza Aérea Soviética que solicitaba diseños para un nuevo avión de apoyo aéreo cercano y ataque a tierra en el campo de batalla. Los participantes en el mismo fueron el Buró de Diseño Sukhoi y el Buró de Diseño Yakovlev, Ilyushin y Mikoyan. Sukhoi finalizó su diseño “T-8” a finales de 1968, y comenzó las labores para los dos primeros prototipos (T8-1 y T8-2) en febrero de 1972. El T8-1, la primera cédula en ser ensamblada, fue completado justamente antes de una gran fiesta nacional el 9 de mayo de 1974. Sin embargo, no realizó su primer vuelo sino hasta el 22 de febrero de 1975, después de una larga serie de pruebas de vuelo por parte de Vladimir Ilyushin y su modelo propuesto. El Su-25 superó a su principal competidor en el concurso de la Fuerza Aérea Soviética, el Ilyushin Il-102, y seguidamente las primeras series de producción fueron anunciadas por el Ministerio de Defensa.

La aeronave de ataque a tierra entró en producción en 1978 en la ciudad de Tiflis, en la República Soviética de Georgia. Los problemas en el desarrollo retrasaron su entrada en servicio hasta abril de 1981.

Su-25 Frogfoot, Fuerza Aérea de Costa de Marfíl, Abidjan, Costa de Marfíl, 2004.

Su-25 Frogfoot, Fuerza Aérea de Costa de Marfíl, Abidjan, Costa de Marfíl, 2004.

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Los primeros aviones que fueron observados por Occidente estaban localizados en el centro de pruebas de vuelo Zhukovsky, cerca de la ciudad de Ramenskoye, y fue designado temporalmente como Ram-J. Se creía que tenía los turborreactores montados encima de las alas y que el ala de cola, elevadores traseros, se situaba en la mitad del timón vertical, aunque el avión real no tenía estas características, los motores estaban bajo las alas y los elevadores traseros, en la base del timón vertical.

El Su-25 recibió el sobrenombre de Grach (grajo) y fue utilizado ampliamente por la Unión Soviética durante sus operaciones en Afganistán en los años 1980, donde perdieron 22 unidades en combates. El Su-25 está fuertemente armado, con un cañón Gsh-30-2 de 30 mm y puede llevar una carga máxima en armas de más de 4.000 kg. en pilones de carga bajo las alas. Se puede comparar con el avión de ataque a tierra bimotor A-10 Thunderbolt II, aunque físicamente se parece más al anterior modelo Northrop YA-9, avión que perdió el concurso de la USAF frente al A-10 en el inicio de su desarrollo.

Sukhoi Su-25 Frogfoot perteneciente a la Fuerza Aérea del Sudán, El Fashir, Sudán, 2010.

Sukhoi Su-25 Frogfoot perteneciente a la Fuerza Aérea del Sudán, El Fashir, Sudán, 2010.

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El Sukhoi Su-25 es un avión de ataque a tierra de peso medio, bimotor y alas rectas altas, con grandes estabilizadores y frenos de aire, para tener un mejor rendimiento en vuelo a media y baja altitud, donde el aire es más denso, húmedo y pesado, para misiones de penetración profunda dentro de territorio enemigo y ataque naval, con vuelos rasantes sobre el mar. Tiene un solo timón vertical de cola y las alas de elevación traseras de gran tamaño, son instaladas en la base del timón vertical.

Las toberas de ingreso de aire a los motores son grandes y están instaladas junto a la cabina de mando, en la base de las alas en una posición adelantada, para aumentar su potencia a baja altitud, permitir despegues y aterrizajes en pistas cortas, carreteras y pistas de segundo nivel. El Su-25 está equipado con blindaje en la cabina de mando, la parte baja del fuselaje central y los costados de los motores, para poder resistir el impacto de armas y municiones ligeras disparadas desde tierra, tiene gran capacidad de transporte de armas, bombas de caída libre, bombas de precisión GPS y láser, lanzamiento de cohetes, misiles navales “Aire-superficie” y tanques de combustible externos.

Sukhoi Su-25BM del 368º Regimiento de Asalto Aéreo, Fuerza Aérea Rusa, Budennovsk, Rusia, 2000.

Sukhoi Su-25BM del 368º Regimiento de Asalto Aéreo, Fuerza Aérea Rusa, Budennovsk, Rusia, 2000.

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Se construyeron, una variante de entrenamiento biplaza, designada Su-25UB, incluyendo una pequeña cantidad de naves para la Marina Soviética con designación Su-25UTG para el aterrizaje en el Portaaviones Almirante Kuznetsov construido al final de la Guerra Fría antes de la desaparición de la Unión Soviética y actualmente operativo en Rusia.

Esta versión tenía un fuselaje más resistente y pesado, tren de aterrizaje más alto y reforzado, equipados con un gancho de parada que baja para poder realizar apontajes (aterrizajes) en portaaviones, interceptando unos cables extendidos sobre la cubierta, es utilizado para el entrenamiento de pilotos, patrulla costera, detección de submarinos y escolta de barcos de guerra.

El Su-25UTG realizó su primer vuelo en septiembre de 1988, y se fabricaron aproximadamente 12 unidades. La mitad de estos aviones permanecen todavía en servicio en el único portaaviones de Rusia, el Almirante Kuznetsov.

La Armada Rusa ha solicitado diez aviones Su-25UBP, muy parecidos a los Su-25UTG pero con una sonda retráctil para reabastecimiento en vuelo de combustible y aumentar su alcance. Se desarrollaron versiones más avanzadas, como el Su-25T y posteriormente el Su-25TM (o Su-39) para exportación, con nuevos sistemas de navegación y ataque mejorados, y la capacidad de ser armados con nuevas armas más precisas.

Sukhoi Su-25BM del 186º Regimiento de Asalto Aéreo, Fuerza Aérea Rusa, Kokayty, Uzbekistan, 1993.

Sukhoi Su-25BM del 186º Regimiento de Asalto Aéreo, Fuerza Aérea Rusa, Kokayty, Uzbekistan, 1993.

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Aunque sólo se fabricaron pequeñas cantidades de ambas variantes, los sistemas mejorados fueron utilizados en el nuevo Su-25SM, una serie de actualización para los Su-25 de la Fuerza Aérea Rusa, aumentando su supervivencia y capacidad de combate. Una de las últimas variantes, el Su-25KM Skorpion incluye mejoras en los sistemas de aviónica para mantener su vigencia y utilidad en el siglo XXI. La versión más moderna de este avión de ataque a tierra es el nuevo SU-25BM que seguirá operativo hasta el año 2020, cuando será reemplazado por el nuevo avión de ataque a tierra ligero y entrenamiento Yakovlev Yak-130, el avión de ataque a tierra pesado Su-34 fabricado actualmente por Rusia y el nuevo caza polivalente MiG-35, en su versión naval MiG-29K que ahora también puede efectuar misiones de ataque a tierra.

Un detalle curioso es que en tierra el avión tiene una postura característica similar a una rana de ahí su código Frogfoot (anca de rana).

Su-25UB Frogfoot del 3er. Escuadrón Aéreo, 378º OShAP, Fuerza Aérea Soviética, Kandahar, Afghanistan, 1988.

Su-25UB Frogfoot del 3er. Escuadrón Aéreo, 378º  OShAP, Fuerza Aérea Soviética, Kandahar, Afghanistan, 1988.

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Historia Operacional

Rusia

El Frogfoot es uno de los pocos aviones que ha completado la fase de pruebas en el campo de batalla. En diciembre de 1979 el Ejército Soviético invadía Afganistán y los soviéticos se dieron cuenta que los Su-17MF y MiG-21MF no eran adecuados para misiones CAS. Rápidamente se ordenó el despliegue del T-8-1 y T-8-2 en el 200° Escuadrón Independiente Sturmovik. Los T-8 sustituyeron a los Yak-38, que habían sido probados sin ningún éxito.

El despliegue duró 50 días y se realizaron unas 100 misiones de combate, 30 de estas contaban para la certificación del avión. Las pruebas fueron todo un éxito y el T-8 demostró una excelente maniobrabilidad que le permitía atacar posiciones protegidas situadas en lugares agrestes.

En 1984 los soviéticos tenían desplegados unos 24 Su-25, asignados al 60° OShAP. El regimiento operaba desde Bagram, pero si se estimaba necesario, el comandante del regimiento podía desplegar Su-25 adicionales, que eran traídos desde Turkmenistán. Esta unidad operaría en Afganistán hasta 1988, cuando fue enviada a Azerbaiyán. Otros regimientos desplegados fueron el 378° OShAP, desplegado entre 1984-1988, y el 368° OShAP, desplegado entre 1986 y 1987.

Sukhoi Su-25 Frogfoot del 1er Escuadrón Aéreo, 378º OShAP, Fuerza Aérea Soviética, Bagram, Afghanistan,1986.

Sukhoi Su-25 Frogfoot del 1er Escuadrón Aéreo, 378º  OShAP, Fuerza Aérea Soviética, Bagram, Afghanistan,1986.

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Normalmente los Su-25 volaban en misiones CAS, para ayudar a unidades o convoys emboscados. Para estas misiones se utilizaban un gran número de cohetes. Con su excelente maniobrabilidad el Frogfoot podía atacar posiciones en valles o montañas. El número de aviones en una misión variaba, pero en general era 2, mientras uno atacaba el otro vigilaba cualquier lanzamiento de misil o disparo de AAA. Otra formación muy común era la Zveno, de 4 aparatos, 2 atacando y los otros 2 proporcionando apoyo.

El Su-25 se utilizó por primera vez en grandes números durante la ofensiva contra el valle de Panshir, en abril de 1984. Este valle estaba defendido por unas 200 ametralladoras antiaéreas pesadas y era de una importancia vital, pues todo el tráfico desde la URSS pasaba por esta zona. Las defensas enemigas se reforzaron con 30 cañones suizos Oerlikon-Buhrle de 20 mm. Otros ataques soviéticos se concentraban en la frontera con Pakistán. Algunas veces los Frogfoots cruzaban esta frontera para atacar campamentos y bases de entrenamiento enemigas. Varios Su-25 se vieron envueltos en incidentes con cazas pakistaníes, y alguno fue derribado. Otra misión era escoltar a los aviones de Aeroflot y protegerles contra misiles o AAA enemiga.

En abril de 1986, durante la campaña de Zhawar se comenzó a emplear munición guiada por láser (cluster y retardada). Una de las misiones más espectaculares fue el ataque al cuartel general de Massoud, conocido como el León de Panshir.

Sukhoi Su-25 Frogfoot, Fuerza Aérea Rusa.

Sukhoi Su-25 Frogfoot, Fuerza Aérea Rusa.

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En 1984 dos Su-25 fueron derribados por SAM “Redeye”, por lo que se aumentó el número de chaff/bengalas a 256 gracias a la instalación de 4 dispensadores ASO-2V encima de las toberas de los motores. En octubre de 1986 se suministraron 200 FIM-82A “Stinger”, un total de 1.000 serían enviados antes de la retirada soviética, en 1989. En 3 días los afganos derribaron 4 Su-25, con la pérdida de 2 pilotos. Se instaló un sistema de extinción SSP-21/UBSh-4-2 que utilizaba un gas inerte (Freon). Para evitar que un incendio se propagase de un motor al otro se instaló una lámina blindada de 5 mm de grosor. Estas modificaciones tuvieron éxito y ningún Su-25 fue derribado a partir de este periodo. Las mejoras fueron aplicadas en la línea de producción y en ejemplares ya producidos. Otras pequeñas modificaciones se realizaron en elevadores, rueda delantera, sistemas IFF, aerofrenos y cañón. Finalmente, se añadió otra unidad APU. Muchas veces los Frogfoots volvían a la base tras impactos de AIM-9 o Stinger, y aunque no podían repararse, eran una fuente de repuestos.

Los Su-25 “Frogfoots” realizaron unas 60.000 misiones de combate en Afganistán. En total fueron derribados 23 Su-25 de los 118 utilizados, lo que equivale a 1 cada 2.800 horas de vuelo. Varios ejemplares fueron destruidos en tierra, como los 8 alcanzados por una salva de cohetes el 23 de junio de 1988.

 Sukhoi Su-25 Frogfoot, Fuerza Aérea Soviética, Afganistán.

 Sukhoi Su-25 Frogfoot, Fuerza Aérea Soviética, Afganistán.

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Especificaciones técnicas

Características generales

  • Tripulación: 1 piloto

  • Longitud: 15,33 m

  • Envergadura: 14,36 m

  • Altura: 4,8 m

  • Superficie alar: 30,1 m²

  • Peso vacío: 10.740 kg

  • Peso cargado: 16.990 kg

  • Peso máximo al despegue: 20.500 kg

  • Planta motriz: 2× turborreactores Tumansky R-195.

    • Empuje normal: 42,2 kN (4 300 kgf; 9 480 lbf) de empuje cada uno.

Rendimiento

  • Velocidad máxima operativa (Vno): 950 km/h (590 MPH; 513 kt) (Mach 0,77)

  • Radio de acción: 1,375 km (743 nmi).

  • Alcance en ferry: 2 500 km (1 350 nmi; 1 553 mi)

  • Techo de vuelo: 7.000 m vacío, 5.000 m con armamento (Por un periodo breve de tiempo puede alcanzar 9600 m de altitud)33

  • Régimen de ascenso: 58 m/s (11 417 ft/min)

  • Carga alar: 584 kg/m²

  • Empuje/peso: 0,51

Armamento

  • Cañones: 1× Gryazev-Shipunov GSh-30-2 de doble cañón con 250 proyectiles

  • Puntos de anclaje: 11 puntos de anclaje con una capacidad de 4.400 kg, para cargar una combinación de:

    • Bombas:

      • Bombas de propósito general de 100, 250 o 500 kg.

      • Bombas incendiarias ZB-500

      • Bombas guiadas por láser

      • Bombas de racimo

    •  Cohetes:

      • Contenedores de cohetes S-8, S-13, S-24 o S-25

    • Misiles:

      • 2× Misiles aire-aire para autodefensa Vympel R-73.

      • 2× Misiles aire-aire para autodefensa R-60 (AA-8 ‘Aphid’).

      • Misiles aire-superficie Kh-25ML o el Kh-29L. En el caso peruano, los Su-25 SM pueden portar el misil KH 31 P (Antiradar) de 110 Km de alcance, y el KH 31 A (Antibuque), esto gracias ha que los aviones fueron modernizados totalmente con un gran aumento de sus capacidades ha pedido del país sudamericano siendo el mejor upgrade( SM), antes de partir a su nuevo dueño.

    • Otros:

      • Contenedores de cañones

      • Tanques de combustible externos de 840 o 1.160 litros.

Sukhoi Su-25 Frogfoot, Fuerza Aérea de Egipto.

Sukhoi Su-25 Frogfoot, Fuerza Aérea de Egipto.

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Seguridad privada Británica, Irak, 2003.

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