Archive for the 'Barcos de la 2ª Guerra Mundial.' Category

Destructores clase Fletcher.

La Armada de los Estados Unidos comisionó 175 destructores clase Fletcher entre 1942 y 1944. Fueron construidos por varios astilleros en los Estados Unidos para su servicio en la Segunda Guerra Mundial, y algunos sirvieron durante la Guerra de Corea e incluso en la Guerra de Vietnam. Este tipo de destructor fue vendido a numerosas armadas como: Alemania Occidental, Argentina, Brasil, Chile, Colombia, Corea del Sur, España, Grecia, Italia, Japón, México, Perú, Taiwán y Turquía. Irónicamente muchos fueron vendidos a algunos países contra los que combatió en la Segunda Guerra Mundial como Italia, Alemania y Japón.

Destructor clase Fletcher USS WILLIAM D. PORTER (DD-579), Armada de los Estados Unidos, fue botado el 27 de septiembre de 1942.

La clase Fletcher fue la más grande clase de Destructores ordenada y se convirtió en uno de los más exitosos y populares. Comparado con otras clases construidas por la Armada fue dotado con un armamento más poderoso. El incremento en el desplazamiento permitió un mayor armamento tanto en cantidad como en peso.

Durante la Segunda Guerra Mundial la artillería antiaérea se incrementó consiguiendo cinco cañones dobles de 40 mm más siete cañones de 20 mm en 1945. Diecisiete se perdieron durante la guerra y los restantes se mandaron a la reserva. Pocos fueron modificados en 1945, remplazando un set de tubos de torpedo con mayor armamento anti-aéreo.

Destructor clase Fletcher USS BUSH (DD-529), este destructor fue hundido por aviones kamikazes el 6 de Abril de 1945 en Okinawa.

Con la participación de los Estados Unidos en la Guerra de Corea muchos regresaron al servicio activo. Durante esta etapa 39 fueron reacondicionados reduciendo el total de su armamento y el número de tubos de torpedo. Unos instalaron Hedgehog’s una nueva tecnología en el combate de submarinos que se utilizaba para complementar las cargas de profundidad.

Muchos de los barcos fueron vendidos a otras armadas a mediados de los años 50 incluyendo a: Argentina con 5 barcos, Brasil con 7, Chile con 2, Colombia con 1, Grecia con 6 , Italia con 3, Japón con 2, México con 2, Perú con  2, Corea del Sur con 3, España con 5, Taiwán con 4, Turquía con 5 y Alemania Occidental con 6 destructores.

Destructor clase Fletcher USS LA VALLETTE (DD-448), este destructor fue vendido el 26 de julio de 1974 al Perú.

El destructor es un tipo de buque armado con buena cantidad de torpedos, armamento antisubmarino, artillería media de doble propósito (DP) y artillería ligera antiaérea. Por ello debe ser muy rápido y maniobrero ya que se trata de un escolta de flota, o sea de portaaviones, acorazados y cruceros; en ocasiones de convoyes y no es raro que proteja un desembarco. Por lo menos en la época de la Segunda Guerra Mundial

Los últimos destructores de la US Navy, antes de empezar a vérsele las orejas al lobo, no dieron ningún resultado extraordinario. De ahí que en los últimos años de la década de los 30 comenzase a estudiarse nuevos tipos, de mayor desplazamiento y potencia militar que se englobaron bajo el común denominador de Big Destroyers, es decir los Grandes Destructores.

USS BOYD (DD-544), este destructor fue botado el 29 de Octubre de 1942 y transferido a Turquía el 1 de Octubre de 1969.

Fueron los Fletcher, Allen M. Sumner y Gearing. Ya puestos en servicio después de la guerra, los Forrest Sherman y series sucesivas.

Se realizaron no menos de cinco o seis proyectos diversos antes de parar el definitivo a la oficina técnica de Gibbs & Cox para que lo finalizase. Curiosamente estos buques, contra lo que hasta entonces había sido habitual, fueron de cubierta corrida -sin saltillo que la separe en tres, castillo, cubierta y toldilla-, formas de casco más propias para altas velocidades y excelente comportamiento marinero. Algo que los marinos que los cataron atestiguan fervorosamente, ya que su comportamiento a altas velocidades no puede olvidarse -dicen- así como su gran maniobrabilidad les permitía radios tácticos que no llegaban a las dos esloras sin necesidad de hacer ciaboga.

USS JENKINS (DD-447), este destructor fue modificado para transportar un helicóptero y la torre numero 2 se reemplazó por un cañón Alpha.

Durante una guerra se producen combates y averías que al ser reparadas no deja de ser habitual y lógico comporten modificaciones y cambios externos. Los Fletcher no iban a ser menos, aunque es posible que alguna variación fuera fruto más de una inspiración pasajera que de algo acertado. Podría ser el caso del Pringuel, DD-477, que por una oscura razón llevó una catapulta y un hidroavión durante varios años; el de los reconvertidos a DDK, a los que se les montó un mortero ASW Alpha Mk 108 en el espacio de la pieza alta de proa; o en el mismo espacio Hedgehogs del tipo más complejo. O el de otras variaciones menores en armamento, electrónica, etc., que les llevaron a las siglas de DDE, DDR, etc.

Destructor clase Fletcher USS HARADEN (DD-585), este destructor fue botado el 9 de Noviembre de 1942 y hundido como blanco en Noviembre de 1973.

Los buques no cedidos a Armadas “amigas” fueron desmantelados en los años 1970s. El último Fletcher en servicio el USS John Rodgers o BAM Cuitlahuac, fue dado de baja por la Armada de México en 2002. Pero fue comprado por la Armada de los Estados Unidos para ser habilitado como museo.

Otros cuatro barcos se preservaron como barcos-museo:

  • USS Cassin Young (DD-793), en Boston, Massachusetts

  • USS The Sullivans (DD-537), en Buffalo, Nueva York

  • USS Kidd (DD-661), en Baton Rouge, Louisiana

  • AT Velos (D16) antiguamente USS Charrette (DD-581) en Faliron, Grecia.

USS THE SULLIVANS (DD-537), este destructor obtuvo 9 Estrellas de Servicio en la Segunda Guerra Mundial y 2 Estrellas de Servicio en la Guerra de Corea, actualmente se puede visitar en el museo de Buffalo, New York.

Los cinco destructores de la Clase Fletcher que llegaron a España gracias a los acuerdos de 1953 con Estados Unidos, eran conocidos en la Armada Española como “Los Cinco Latinos”, y fueron renombrados como Clase Lepanto con los siguientes nombres:

  • Lepanto (D-21) ex- USS Capps (DD-550).

  • Almirante Ferrándiz (D-22) ex- USS Taylor (DD-551).

  • Almirante Valdés (D-23) ex- USS Converse (DD-509).

  • Alcalá Galiano (D-24) ex- USS Jarvis (DD-799).

  • Jorge Juan (D-25) ex- USS McGowan (DD-678).

Formaron la 21.ª Escuadrilla de Destructores, con base en Cartagena (España) y a partir de 1980 fueron transferidos a las Fuerzas de Vigilancia Marítima, prestando servicio como patrulleros de altura hasta el final de sus días en activo.

Destructor clase Fletcher USS KIDD (DD-661), fue mejorado su defensa antiáerea incorporando multiples cañones antiaéreos de 40 mm.

Los destructores vendidos, en distintas tandas, a la Armada Argentina, fueron destinados al sur del país en a fines de 1978 cuando, por el reclamo territorial Argentino sobre la posesión de tres islas en el Canal de Beagle, Argentina y Chile estuvieron a punto de enfrentarse en lo que se denominó “Conflicto del Beagle”, la oportuna intervención del Papa Juan Pablo II evitó la inminente guerra entre ambas naciones. Los buques en servicio para la Guerra de Malvinas, entre abril y junio de 1982 participaron en el desembarco para la reconquista de las Islas. Fueron dados de baja tras la guerra, desmantelados y vendidos o utilizados como blancos para ejercicios con misiles y torpedos con munición de combate, donde resultaron hundidos.

Los destructores vendidos fueron los siguientes:

  • ARA Almirante Brown (D-20): ex- USS Heermann (DD-532), 1962-1979

  • ARA Espora (D-21): ex- USS Dortch (DD-670), 1962-1979

  • ARA Rosales (D-22): ex- USS Stembel (DD-644), 1962-1981

  • ARA Domecq García (D-23): ex- USS Braine (DD-630), 1971-1982

  • ARA Almirante Storni (D-24): ex- USS Cowell (DD-547), 1971-1979

Destructor clase Fletcher USS TAYLOR (DD-468), este destructor fue convertido para la guerra antisubmarina (ASW).

Características técnicas

  • Desplazamiento a plena carga: 2.750 toneladas; estándar 2.050 t.

  • Dimensiones: eslora máx: 115 m; manga:12 m; calado 5,8 m; potencia: 60.000 shp con dos turbinas engranadas General Electric y cuatro calderas Babcock & Wilcox; velocidad máxima: 37 nudos.

  • Armamento: 5 cañones de 127 mm DP; 10 de 40/60 mm; 7 de 20 mm; 10 tubos lanzatorpedos de 533 mm (2xV); 6 lanzadores para cargas de profundidad y 2 varaderos.

  • Dotación: 310 hombres.

  • Electrónica: sistema de control de tiro Mk 37, con control de fuego con radar Mk 25; la estabilización del conjunto corre a cargo de un ordenador Mk 1 A con estabilización por giroscopio Mk 6 de 8.500 rpm.  

Submarino clase “Gato”.

United StatesLa “clase Gato fue un diseño de submarino utilizado por la Armada de los Estados Unidos durante la Segunda Guerra Mundial, que junto con los submarinos de las clases Balao y Tench constituyó la columna vertebral de la fuerza submarina de Estados Unidos durante la guerra.

El nombre Gato procede de una especie de tiburón, y cómo la mayoría de los submarinos de la época recibieron nombres de peces. El primer submarino de esta clase fue el USS Gato (SS-212).

Tras la Segunda Guerra Mundial, cierto número de unidades de esta clase se utilizaron para entrenamiento o para propósitos diversos antes de retirarlos definitivamente del servicio; hoy se conservan cómo buques museo 6 de ellos.

Submarino clase Gato USS Peto  (SS265), US Navy, este submarino fue botado el 30 de Abril de 1942.

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Los submarinos de la clase Gato eran considerados “submarinos de flota”, pensados para actuar como adjuntos a la flota principal en misiones de reconocimiento navegando delante de ella y en atacar y desgastar a la flota enemiga antes de la batalla principal que se desarrollaría entre cruceros y acorazados. Esta idea nació de las experiencias en la Primera Guerra Mundial y que requería para su ejecución de un submarino de alta velocidad en superficie, largo alcance y resistencia, y armamento pesado. Desafortunadamente, la habilidad en construcción de submarinos de los años 20 y 30 hizo difícil conseguir estas capacidades y los intentos llevaron a unos submarinos de características bastante pobres -las clases T y V-.

En 1931, esta fase experimental se acabó y la Armada estadounidense empezó a hacer progresos sólidos hacia lo que sería la clase Gato, empezando por las clase Porpoise, clase Salmón, y clase Sargo y siguiendo con las clase Tambor y clase Gar, que supusieron la consecución final de lo que buscaba la Armada.

Submarino clase Gato USS Wahoo (SS238), US Navy, Agosto de 1942.

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Sin embargo, el ataque a Pearl Harbor el día 7 de diciembre de 1941 destruyó la flota del Pacífico y con ella la idea de la batalla naval liderada por acorazados, dejando a la Clase Gato sin misión tras 20 años de desarrollo estratégico. Afortunadamente, las mismas cualidades con las que habían sido concebidos los submarinos les permitieron también utilizarlos en su nueva misión de atacar las líneas mercantes del Imperio del Japón.

Hubo en total 77 unidades de esta clase, construidas en cuatro astilleros distintos; de ellas, se perdieron una veintena en el conflicto.

El armamento típico de estos submarinos consistía en 10 tubos lanzatorpedos (6 a proa y 4 a popa), 1 cañón de cubierta de 76 milímetros, y 2 cañones antiaéreos -de 40 milímetros y 20 milímetros-. Su sistema de propulsión era diésel-eléctrico, con motores diésel moviendo unos generadores eléctricos, que a su vez movían las hélices para navegar en superficie, y motores eléctricos alimentados por baterías (las cuales eran cargadas por los motores diésel mientras el submarino navegaba emergido) para navegación sumergida.

Submarino clase Gato, USS Besugo (SS321), este submarino hundió más de 13.650 toneladas incluido el submarino alemán U 183.

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El armamento principal era el torpedo Mark 14, con el torpedo eléctrico Mark 18 complementándolo a finales de 1943. Originalmente el primer tipo de torpedo estaba lleno de fallos y era muy poco fiable, no corrigiéndose esos errores hasta finales de ese año. El segundo torpedo, una copia de los torpedos G7e alemanes, también tenía multitud de fallos destacando la tendencia de iniciar un curso en círculo para volver al submarino que lo había lanzado. Una vez corregidos ambos fallos, los Gatos empezaron a hundir grandes cantidades de barcos japoneses.

Los submarinos de la clase Gato eran una copia casi exacta de las anteriores clase Tambor y Gar, siendo la única diferencia ser 5 pies -1,5 metros- más largos por la sección de motores al haberse añadido un mamparo que lo dividía en dos. Cómo casi todos los demás submarinos estadounidenses eran submarinos de doble casco, con el casco interior -que resistía la presión del agua una vez sumergido- envuelto por el casco exterior, de forma hidrodinámica, y utilizándose el espacio intermedio para almacenar combustible y lastre. Esto permitía a los Gatos sumergirse de manera segura hasta a casi 300 pies -100 metros- de profundidad.

Submarino clase Gato, USS Drum (SS228), este submarino acredita el hundimiento de 15 barcos enemigos con un total de 80.580 toneladas.

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Su gran tamaño -necesario para poder realizar patrullas en la inmensidad del Pacífico, viajando de Hawaii a Japón, que duraban alrededor de 75 días- les hacía ser tanto menos maniobrables en superficie y sumergidos que submarinos más pequeños cómo más lentos a la hora de sumergirse en comparación con los submarinos alemanes o los submarinos británicos, pero lo segundo pudo ser corregido en parte con entrenamiento en parte de la tripulación, la perforación de agujeros en la superestructura, y la incorporación de un tanque con lastre que se llevaba lleno en superficie, pero que se vaciaba parcialmente al sumergirse. Lo primero no pudo ser corregido debido a limitaciones en los sistemas hidraúlicos de a bordo utilizados para mover el timón, considerándose su radio de giro aceptable pese a sus limitaciones y únicamente añadiéndose tras la guerra un timón extra en la parte superior de su popa.

Otro rasgo destacable fue que estos submarinos tuvieran entre otras cosas literas para cada tripulante, unidades para destilar agua, y refrigeradores para comida, lujos comparado con lo que se podía encontrar en los submarinos de otras armadas, añadidos pensando en el confort de la tripulación en esas largas patrullas de dos meses y medio, y que su gran tamaño permitía añadir sin que ello supusiera un impacto negativo a sus capacidades.

Submarino clase Gato, USS Trigger (SS237), este submarino acredita 18 hundimientos con un total de 86.552 toneladas.

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Lo más notable, sin embargo, era la incorporación de aire acondicionado a bordo, que al eliminar la condensación de la humedad tropical producida a bordo al estar el submarino sumergido y calentado por los 70 cuerpos de su tripulación evitaba cortocircuitos y fuegos en los aparatos eléctricos a bordo, aumentando así la fiabilidad mecánica y eléctrica de los Gatos y siendo un factor clave para su éxito.

Con la excepción del USS Dorado (SS-248), todos los Gatos actuaron en el teatro de operaciones del Océano Pacífico, si bien seis de ellos fueron transferidos en 1942 a patrullar el Golfo de Vizcaya y a ayudar en la Operación Torch para volver al Pacífico apenas un año después por considerarse un desperdicio de recursos al no hundir ningún barco enemigo.

Submarino clase Gato USS Bang (SS385) configuración Guppy IIA, fue vendido a la Marina Española en 1974 y renombrado como Cosme García (S34).

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Una vez en el Pacífico, estos submarinos se hallaron en mitad de la lucha contra los japoneses. Además de los hechos remarcables que se detallan a continuación, los Gatos consiguieron hundir más de 1 700 000 toneladas de buques japoneses incluyendo tres submarinos -los I-29, I-168, e I-351-, para sólo perder una unidad a manos de los submarinos japoneses -el USS Corvina (SS-226), hundido por el I-176 -.

Hechos remarcables realizados por submarinos clase GATO.

  • Los portaaviones Taihō (buque insignia del vicealmirante Jisaburo Ozawa) y Shokaku fueron hundidos respectivamente por el USS Albacore (SS-218) y el USS Cavalla (SS-244) durante la batalla del Mar de Filipinas.

Submarino Clase Gato, USS Gato (SS212), fue botado el 21 de Agosto de 1941 y desmantelaldo el 1 de Marzo de 1960.

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  • El USS Cod (SS-24) participó en el que hasta hoy es el único rescate de submarino a submarino, rescatando a la tripulación del submarino holandés O-19 antes de destruirlo.

  • El USS Flasher (SS-249) fue el submarino estadounidense que más tonelaje hundió durante la guerra, con un tonelaje atribuido a él por JANAC de 100 231 toneladas.

  • Howard W. Gilmore del USS Growler (SS-215) ganó la Medalla de Honor a título póstumo, al sacrificar su vida por salvar la de su tripulación y a su submarino cuando, estando malherido en el puente por el fuego enemigo e incapaz de llegar a la escotilla para ponerse a salvo junto con sus hombres, ordenó que sumergieran su barco.

Submarino clase Gato USS Greenling (SS213) fue votado en Enero de 1942 y permaneció en servicio activo hasta 1960.

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  • El USS Harder (SS-257), fue comandado por Samuel D. Dealey, el cual consiguió hundir cinco destructores enemigos; cuatro de ellos en una única patrulla; quizás el único que jamás ha conseguido algo similar al mando de un submarino.

  • El USS Wahoo (SS-238), bajo el mando de Dudley W. “Mush” Morton, fue uno de los primeros submarinos estadounidenses que se introdujeron en el Mar del Japón. Fue hundido en octubre de 1943 mientras lo abandonaba a través del estrecho de La Pérouse, en su séptima patrulla.

Submarino clase Gato USS Volador (SS490) en configuración Guppy III con PUFFS, a finales de los 60.

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Seguridad privada Británica, Irak, 2003.

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