Archive for the 'Carros de Combate de la 2ª Guerra Mundial' Category



Panzer IV.

Nazi GermanEl Panzer IV fue un tanque medio desarrollado en la Alemania nazi a finales de los años 1930, ampliamente utilizado durante la Segunda Guerra Mundial. El nombre es una abreviación del nombre en alemán Panzerkampfwagen IV (vehículo de combate blindado modelo IV), abreviado como PzKpfw IV. La designación del inventario de vehículos militares alemanes para este tanque era Sd.Kfz. 161.

Diseñado como tanque de apoyo a la infantería, el Panzer IV inicialmente no estaba destinado a combatir contra tanques enemigos; esa función era llevada a cabo por el más ligero Panzer III. Sin embargo, para enfrentarse al T-34 soviético el Panzer III quedaba obsoleto y el Panzer IV pasó a asumir el papel de la lucha contra carros en sustitución del modelo III, que a partir de entonces sería dedicado al apoyo de la infantería o transformado en otros vehículos.

Panzerkampfwagen IV Ausf. H, 29º Regimiento Panzer, 12ª División Panzer, 1944.

Panzerkampfwagen IV Ausf. H, 29º Regimiento Panzer, 12ª División Panzer, 1944.

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El Panzer IV fue el tanque alemán producido en mayor número y más ampliamente utilizado en la Segunda Guerra Mundial, y fue usado como base para la producción de muchos otros vehículos blindados de combate, entre los que se incluyen el cazacarros Jagdpanzer IV, el cañón de asalto Sturmgeschütz IV, el cañón antiaéreo autopropulsado Flakpanzer IV “Wirbelwind”, y el cañón autopropulsado Sturmpanzer IV, entre otros.

Robusto y fiable, el Panzer IV prestó servicio en todos los escenarios de combate en los que participó el Ejército alemán durante la Segunda Guerra Mundial, y tiene la distinción de ser el único tanque alemán que fue producido a lo largo de toda la guerra, sumando aproximadamente 8.800 ejemplares fabricados entre 1936 y 1945. Las mejoras y modificaciones del diseño, a menudo realizadas en respuesta a la aparición de nuevos tanques aliados, alargaron su vida útil. Generalmente esas mejoras consistían en incrementar la protección del blindaje o mejorar su armamento; aunque durante los últimos meses de la guerra, con la necesidad urgente de reemplazar rápido las pérdidas, los cambios en el diseño también incluían medidas retrógradas para simplificar y agilizar la fabricación.

Panzerkampfwagen IV Ausf. G, 35º Regimiento Panzer, 4ª División Panzer, Península de Curlandia, 1944.

Panzerkampfwagen IV Ausf. G, 35º Regimiento Panzer, 4ª División Panzer, Península de Curlandia, 1944.

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El Panzer IV también fue el tanque alemán más ampliamente exportado de la época, con aproximadamente 300 ejemplares vendidos a países socios como Finlandia, Rumanía, España y Bulgaria. Después de la guerra, los franceses y españoles vendieron decenas de tanques Panzer IV a Siria, donde entraron en combate en la Guerra de los Seis Días de 1967 contra Israel.

El 11 de enero de 1934, siguiendo las especificaciones de Heinz Guderian, el Departamento de Armas del Ejército elaboró los planes para fabricar un carro de peso medio con un tonelaje máximo de 24 tm y una velocidad máxima de 35 km/h. Krupp, Rheinmetall y MAN construyeron prototipos que fueron probados en 1935. Como resultado de las pruebas se seleccionó el diseño de Krupp para ser producido en masa. El primer Panzer IV Ausf. A salió de la línea de montaje en octubre de 1937, y en los siguientes seis meses se construyeron un total de 35.

Panzerkampfwagen IV Ausf. H, 9ª División Panzer, Alemania, Abril de 1945.

Panzerkampfwagen IV Ausf. H, 9ª División Panzer, Alemania, Abril de 1945.

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Su función sería la de dar apoyo a la infantería, y destruir cañones anticarro y puestos fortificados, para lo que sería armado con un cañón de gran calibre y baja velocidad que disparase proyectiles de alto explosivo y rompedores. Con este fin, fue equipado con un cañón KwK 37 L/24 de 75 mm, que era efectivo contra blancos no blindados pero tenía escasa capacidad de penetración. Su escasa longitud (1,8 m) lo hacía poco preciso y proporcionaba una baja velocidad al proyectil. La velocidad de salida de la munición Panzergranate 39 era de 430 m/s, y tenía una capacidad de penetración de 40 mm de acero inclinado 30° a una distancia de 700 m. En comparación, el cañón KwK 40 L/48 —con el que sería equipado en el futuro— era el doble de largo (3,6 m) y la velocidad de salida del proyectil era de 790 m/s. En principio, ese detalle no tenía demasiada relevancia, porque en circunstancias normales no se esperaba de él que desempeñara funciones anticarro, papel reservado al Panzer III.

Panzer IV Ausf. H, perteneciente a la 1ª División SS Panzer '' Leibstandarte Adolf Hitler, 1944.

Panzer IV Ausf. H, perteneciente a la 1ª División SS Panzer ” Leibstandarte Adolf Hitler, 1944.

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En junio de 1941 los alemanes se enfrentaron por primera vez a los carros soviéticos y encontraron dos duros oponentes que resultaron extremadamente difíciles de batir: el KV-1, con un blindaje de 100 mm (o mayor) y el T-34, cuyo glacis inclinado hacía mucho más efectivo su blindaje de 45 mm. La Panzerkommission que se envió a examinar este problema (y que puso las bases de las especificaciones del futuro Panzer V) recomendó una nueva suspensión, el incremento del blindaje y un cañón más potente para los Panzer III y Panzer IV. Los problemas de interrupción de suministro de nuevas unidades al frente que esos cambios conllevarían hicieron que, en un principio, se limitaran a mejorar los cañones.

En noviembre de 1941 se encargó a Krupp que fabricara un cañón para carro con las mismas prestaciones que el cañón antiblindados PaK 40 L/46 de Rheinmetall (capaz de penetrar 80 mm a 1000 m con un proyectil normalizado anticarro Panzergranate 39 APCBC de 6,8 kg) y que entrara en producción en marzo de 1942.

Panzerkampfwagen IV Ausf F2, 5º Reimiento Panzer, 21ª División Panzer, Alam Halfa, Egipto, 1942.

Panzerkampfwagen IV Ausf F2, 5º Reimiento Panzer, 21ª División Panzer, Alam Halfa, Egipto, 1942.

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Para que dicho cañón pudiera ser instalado en la torre del Panzer IV, se requería un menor retroceso y proyectiles más cortos que los del PaK 40, se construyó una cámara más amplia pero más corta y se fabricaron proyectiles más anchos. Para reducir el retroceso se le añadió un freno de boca. Ese proceso dio lugar al KwK 40 L/43, de una longitud similar a la del PaK 40 (2,47 m), cuyos primeros ejemplares (dieciocho) estuvieron terminados a finales de marzo de 1942.

El Panzer IV con el nuevo cañón se necesitaba lo antes posible, de modo que en lugar de esperar al inicio de la producción del nuevo tipo G en otoño de 1942, se ordenó que se empezara inmediatamente dentro del contrato del modelo F. Esto provocó un cambio en el sistema de nomenclatura y la nueva versión con el cañón largo de 75 mm KwK 40 L/43 se llamó Panzer IV Ausf. F2 (SdKfz. 161/1) y la anterior, con el cañón corto KwK 37 L/24, Panzer IV Ausf. F1. Más adelante el modelo F2 sería renombrado como modelo (Ausf.) G.

A partir de marzo de 1943 se instaló en los nuevos modelos una nueva versión de 48 calibres del KwK 40 (KwK 40 L/48).

Panzer IV Ausf. H, perteneciente al 35º Regimiento Panzer, 4ª División Panzer, Frente del Este, verano de 1944.

Panzer IV Ausf. H, perteneciente al 35º Regimiento Panzer, 4ª División Panzer, Frente del Este, verano de 1944.

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Para mejorar las prestaciones en combate era práctica común añadir blindaje adicional y versiones mejoradas del armamento principal o cañones de mayor calibre a modelos antiguos de los carros. En 1943, por ejemplo, los Panzer IV supervivientes fueron dotados de blindaje extra y se les sustituyó el cañón de 75 mm corto por el KwK 40 L/48.

Estas mejoras permitieron al Panzer IV poder enfrentarse contra los carros aliados como el M4 Sherman y el T-34. Los intentos de seguir el mismo proceso de incrementar la capacidad de combate contracarro del Panzer III fracasaron debido a que el anillo de su torre no era capaz de soportar el retroceso de los cañones de alta velocidad que se necesitaban para combatir a los carros aliados más modernos. Fue por ello que se produjo un intercambio de papeles: el Panzer IV asumió la función anticarro, y el Panzer III —equipado con un cañón corto de 75 mm L/24— ejercería las labores de apoyo a la infantería y escolta de carros.

Panzerkampfwagen IV Ausf. H, 35º Regimiento Panzer, 4ª División Panzer, Polonia, verano de 1944.

Panzerkampfwagen IV Ausf. H, 35º Regimiento Panzer, 4ª División Panzer, Polonia, verano de 1944.

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La producción continuó y fue intensificada incluso después de que el tanque medio —mejor blindado y armado— Panther entrara en servicio, debido a su coste más bajo y a su mayor fiabilidad mecánica.

Los aliados de Alemania recibieron pequeñas cantidades de Panzer IV. En septiembre de 1942 Hungría recibió 10 y Rumanía, 11. En mayo de 1943 Italia recibió 12 y Turquía, 15. España compró 20 en mayo de 1943. Entre febrero de 1943 y agosto de 1944 Bulgaria recibió 91 vehículos y Rumanía, 127. Croacia recibió 10 Panzer IV Ausf. F y 5 Panzer IV Ausf. G. En los últimos meses de 1944 otros 52 fueron enviados a Hungría. Finlandia compró 15 Panzer Ausf. J, que llegaron demasiado tarde para ser utilizados en combate y sirvieron como vehículos de entrenamiento hasta 1962.

Entre los años 1950 y 1960, Siria compró varias docenas de Panzer IV a la Unión Soviética, Francia, Checoslovaquia y España, y los usaron contra Jordania en la Guerra del Agua en 1965 y en 1967 en posiciones fijas en los Altos del Golán en la Guerra de los Seis Días contra Israel.

Panzer IV Ausf. H, perteneciente al 35º Regimiento Panzer, 4º División Panzer, Polonia, verano de 1944.

Panzer IV Ausf. H, perteneciente al 35º Regimiento Panzer, 4º División Panzer, Polonia, verano de 1944.

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Eran montados por las firmas Krupp (en Magdeburgo),Vogtländische Maschinenfabrik AG (VOMAG) (Plauen) y Nibelungenwerk (Sankt Valentin). Las torretas y los chasis los fabricaban Krupp (Essen), Eisenwerke Oberdonau (Linz) y Boehlerit (Kapfenberg). Los motores los producía Maybach en Friedrichshafen, pero eran montados también por Maschinenfabrik AugsburgNürnberg (MAN), MBA y Nordbau. Las transmisiones se hacían en tres factorías de la firma ZF. Krupp construía la mayor parte del cañón y otras diez firmas colaboraban de forma menos importante.

En 1941 salían de fábrica 39 unidades al mes, 83 en 1942. Hasta 1943 no se racionalizó y optimizó la producción. Durante ese año la media era de 252 por mes. Hacia mediados de 1944 se alcanzaron picos de 300 unidades. Krupp dejó de fabricarlos en diciembre de 1943 y Vogtländische Maschinenfabrik (VOMAG) en Plauen a principios de 1944, dejando la fabricación en exclusiva a Nibelungenwerk en St. Valentin, Austria.

Panzer IV Ausf. F2, 29º Regimiento Panzer, 12ª División Panzer, Frente del Este, primavera de 1943.

Panzer IV Ausf. F2, 29º Regimiento Panzer, 12ª División Panzer, Frente del Este, primavera de 1943.

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La producción no se vio seriamente afectada hasta finales de 1944; Nibelungenwerk fue bombardeada y gravemente dañada en octubre de 1944 y empezó a fallar el suministro de acero. En enero de 1945 la producción descendió a 170 unidades y entre marzo y abril de 1945 el total fue aproximadamente de 100.

La disposición clásica de las planchas, con muy poca o ninguna inclinación, supuso una desventaja con respecto a otros carros contemporáneos con espesores de blindajes menores pero superficies muy inclinadas. El Panzer IV habría requerido un rediseño radical para hacer uso de esa ventaja cualitativa, por lo que los alemanes, en el intento de mejorar su capacidad de supervivencia en el campo de batalla, se limitaron a incrementar el blindaje sin hacer grandes cambios en el diseño básico.

El Panzer IV A tenía 30 mm de blindaje de acero homogéneo ligeramente inclinado (10º-25°) en el frente de la torre y el casco, 15 mm en los costados y 10 mm en la parte superior de la torre y en la panza.

Panzer IV Ausf. J, 35º Regimiento Panzer, 4ª División Panzer, Gdansk, 1945.

Panzer IV Ausf. J, 35º Regimiento Panzer, 4ª División Panzer, Gdansk, 1945.

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Como su papel iba a ser de apoyo a la infantería se consideró suficiente, pero en la práctica se enfrentarían en numerosas ocasiones a carros y cañones antitanque enemigos sin apoyo de los Panzer III. En consecuencia se incrementó el blindaje frontal del casco del modelo B de 30 mm a 50 mm en el modelo E y a 50+30 en el G. El blindaje lateral y trasero también fue gradualmente incrementado. A partir de junio de 1943 todos los Panzer IV nuevos (modelos H y posteriores) tenían un blindaje de 80 mm frontales en la torre y en la barcaza (en lugar de 50 más una plancha añadida de 30 mm). Los Panzer IV de 1943 y siguientes llevaban a menudo faldones (Schürzen) en los laterales del casco como protección contra los fusiles antitanque soviéticos y los proyectiles de carga hueca (HEAT). Desde finales de 1943 hasta septiembre de 1944 se les aplicaba pasta antimagnética (zimerita, Zimmerit en alemán) contra las minas magnéticas utilizadas por la infantería.

Un gran problema en cuanto a su protección estaba en el diseño. Era un diseño de preguerra con muy poca inclinación en todas sus partes y difícilmente se podía cambiar sin sobrecargar el tanque o sin hacerlo desde cero.

Panzerkampfwagen IV Ausf F2, Stalingrado, Unión Soviética, 1943.

Panzerkampfwagen IV Ausf. F2, Stalingrado, Unión Soviética, 1943.

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La protección de 80 mm a 10º le conferían un blindaje total 81 mm a 0º, mientras que un Panther con 80 mm a 55º tenía una equivalencia de 139 mm a 0º. El Tiger I sufriría de estos mismos problemas y en vez de añadírseles más protección, se creó una nueva versión, el Tiger II, pero en el caso del Panzer IV no era factible, pues ya había carros como el Panther que hacían sus mismas funciones, pero a un precio mayor. Por lo cual el blindaje añadido del Panzer IV resultaría demasiado pesado en combate contra otros tanques más ligeros como el Sherman o el T34.

El principal problema de añadir blindaje fue que la movilidad decreció. Si se tiene en cuenta que los primeros Panzer, esos mismos que obtuvieron grandes victorias en Francia y Polonia, eran veloces y poco armados, frente a los que finalmente terminaron combatiendo en su lugar, (los Tiger, Panther…), es previsible pensar la forma retrógrada en que evolucionó la estrategia alemana intentando crear carros fuertemente blindados y con poca movilidad, lo cual fue todo lo contrario que en sus comienzos. Por lo cual el blindaje del Panzer IV era blanco fácil para otros tanques por ejemplo el T-34 ruso que era más rápido que los tanques alemanes y de más fácil fabricación.

Panzer IV Ausf. J, 12ª División Panzer ''Hitlerjugend'', belgica, 1944.

Panzer IV Ausf. J, 12ª División Panzer ”Hitlerjugend”, Bélgica, 1944.

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Los rusos podían remplazar fácilmente las unidades perdidas mientras que los alemanes no. Los alemanes aprendieron de los errores del pasado y construyeron el Panther para combatir al T-34 ruso.

Dado que los Panzer IV ocupaban un papel de apoyo a la infantería en sus inicios, los primeros modelos utilizaban un cañón corto de baja velocidad KwK 37 L/24 de 75 mm, disparando munición de alto explosivo (HE) dedicada al combate contra posiciones poco protegidas como cañones anticarros y barricadas improvisadas. Tras el encuentro de los alemanes con el T-34, el Panzer IV F2 y G fueron armados con un cañón largo KwK 40 L/43 de 75 mm antitanque. Los últimos del modelo IV G y siguientes usaron un cañón antitanque KwK 40 L/48 de 75 mm que era ligeramente más potente que el L/43. Estos cambios supusieron un rediseño de la torre del Panzer IV para que pudiera albergar dicho cañón.

Panzerkampfwagen IV Ausf. J, 116ª División Panzer, Ardenas, 1944.

Panzerkampfwagen IV Ausf. J, 116ª División Panzer, Ardenas, 1944.

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En los primeros enfrentamientos con los carros de infantería británicos y franceses se había constatado la necesidad de unos cañones más potentes, ya que los Matilda y Char B1 bis tenían un blindaje frontal impenetrable para los carros alemanes contemporáneos, y en el ataque contra la Unión Soviética se confirmó la necesidad con la llegada del T-34 y el KV-1.

Todos los Panzer IV llevaban una ametralladora coaxial de 7,92 mm montada en la torreta y, exceptuando los modelos IV B y IV C, tenían una segunda ametralladora de 7,92 mm en el casco.

El Panzer IV A utilizaba un motor de gasolina Maybach HL 108 TR de 12 cilindros y 247 CV, que le daba una velocidad máxima de 30 km/h y una autonomía de 150 km. Los modelos posteriores llevaban el fiable motor de gasolina Maybach HL 120 TRM de 296 CV. En climas tropicales los motores tendían a sobrecalentarse y se realizó una modificación llamada HL-120 TRM-T (tropische) que empleaba 10 CV del motor para proporcionar refrigeración adicional. La energía generada se distribuía mediante una transmisión de seis velocidades (Zahnradfabrik Friedrichshafen SSG 76) a las ruedas tractoras delanteras.

Panzerkampfwagen IV Ausf. J, unidad sin identificar, Alemania, 1945.

Panzerkampfwagen IV Ausf. J, unidad sin identificar, Alemania, 1945.

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Tenía ocho ruedas de rodadura dobles de pequeño diámetro, agrupadas en pares de a dos y que compartían una suspensión de ballesta. Esta suspensión estaba diseñada para los primeros modelos, por lo que en las últimas versiones el vehículo estaba muy sobrecargado por el exceso de peso aportado por el mayor cañón y el blindaje extra.

Las cadenas tenían una anchura de 380 mm en las primeras versiones, con una presión sobre el suelo de 0.89 kg/cm². Dicha anchura se incrementó a 400 mm y se podían añadir “Ostketten” para evitar que las orugas se hundieran en el barro o la nieve. Pese a ello resultaban excesivamente estrechas para lidiar con el peso, cada vez mayor, por lo que el vehículo tenía tendencia a hundirse en terreno difícil.

La velocidad máxima variaba según los modelos, y dependía de la transmisión, el peso y el cañón. Los primeros modelos podían alcanzar hasta 30 km/h en carretera, mientras que los últimos alcanzaban los 40 km/h. Sin embargo, debemos considerar que la velocidad máxima no se solía usar, pues ello conllevaba roturas en el motor, por lo que se limitaban las revoluciones para evitar estos problemas (como en todos los carros de la época).

Panzer IV Ausf. J, 130ª División Panzer Lehr, Normandía, 1944.

Panzer IV Ausf. J, 130ª División Panzer Lehr, Normandía, 1944.

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Su autonomía era de 210 km en carretera y 130 km a campo través. El Panzer IV Ausf. J, con un tanque adicional de combustible de 680 L, veía incrementada su autonomía en 100 km tanto en carretera como fuera de ella. Tenía una capacidad de vadeo de 2,3 m y era capaz de subir pendientes con una inclinación de hasta 30º.

El término alemán Ausf es una abreviatura de Ausführung, que significa versión.

  • Ausf. A (1937-1938): 35 construidos.

  • Ausf. B (1938): 42 construidos. Se incrementa el blindaje frontal de 14,5 mm a 30 mm. Motor más grande.

  • Ausf. C (1938-1939): 138 construidos. Mejoras menores.

  • Ausf. D (1939-1940): 229 construidos. Se incrementa el blindaje lateral de 14,5 mm a 20 mm. Primer modelo diseñado para el combate.

  • Ausf. E (1940-1941): 223 construidos. Se incrementa el blindaje frontal y lateral: se le añade una plancha de 30 mm remachada al frente (total 60 mm) y otra de 20 mm al lateral (40mm).

Panzerkampfwagen IV Ausf. J con armadura protectora, unidad sin identificar, Alemania, 1945.

Panzerkampfwagen IV Ausf. J con armadura protectora, unidad sin identificar, Alemania, 1945.

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  • Ausf. F1 (1941-1942): 462 construidos. Se optimiza y simplifica la producción. Las orugas de 38 cm son reemplazadas por el modelo de 40 cm. El blindaje frontal de la torre aumenta de 35 mm a 50 mm. El lateral y trasero de la torre pasa de 20 mm a 30 mm. El blindaje lateral del chasis se incrementa hasta los 30 mm. La portezuela lateral de la torre se cambia por un modelo de dos portezuelas que se abren lateralmente.

  • Ausf. F2 (1942): 175 construidos. Armados con el nuevo cañón KwK 40 L/43 de 75 mm.

  • Ausf. G (1942-1943): 1687 construidos. Algunos son equipados con faldones. Desde junio de 1942 algunos son dotados con 30 mm de blindaje adicional remachado en la parte frontal del chasis. A partir de diciembre de 1942, a unos 700 Panzer IV G de los últimos modelos se les añade 30 mm de blindaje soldado o remachado a la parte frontal de la torre. Modificaciones para el combate invernal.

  • Ausf. H (1943-1944): 3774 construidos. Equipados con el cañón KwK 40 L/48 de 75 mm. El blindaje frontal (80 mm) se realiza ahora de una sola pieza. La antena de la radio se desplaza a la parte trasera del casco. Se mejora la tracción en hielo y nieve con el añadido de una pieza extra a las cadenas.

Panzerkampfwagen IV Ausf. H, con pasta antimagnética zimerita.

Panzerkampfwagen IV Ausf. H, con pasta antimagnética zimerita.

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  • Ausf. J (1944-1945): 1758 construidos. Se elimina el motor de la torre para albergar en su lugar un depósito de combustible adicional. Las últimas versiones tienen un tubo de escape simplificado y usan tres rodillos de retorno en lugar de cuatro. Versiones postreras sustituyen los faldones sólidos por otros de alambre cruzado para ahorrar materiales estratégicos y reducir peso.

  • Tauchpanzer (1940): 42 convertidos. Un Panzer IV Ausf. D adaptado para ser sumergible con vistas a participar en la -nunca realizada- Operación León Marino (invasión de Gran Bretaña). Todas las aperturas fueron selladas, la cúpula del comandante, el mantelete del cañón y las ametralladoras fueron cubiertas con goma de sellado. El aire se suministraba a través de un conducto de 18 m que llegaba hasta una boya. La profundidad máxima que podía alcanzar era de 15 m y la velocidad máxima segura de 5 km/h. Algunos fueron usados por el 18º Regimiento Panzer en el cruce del río Bug durante la Operación Barbarroja.

  • Panzerbefehlswagen IV (PzBefWg. IV) (1944): Un Ausf. H convertido en vehículo de mando equipado con una segunda radio. Fueron convertidos 97 vehículos.

  • Panzerbeobachtungwagen IV (PzBeogWg. IV) (1944-1945): Un Panzer IV, principalmente del modelo J, convertido en vehículo de observación avanzada de artillería que trabajaba habitualmente codo con codo con las baterías de artillería autopropulsada. Tenía un periscopio adicional en la parte izquierda de la cúpula del comandante y una radio adicional con un generador eléctrico. Fueron convertidos 96 vehículos.

Panzerkampfwagen IV Ausf H, 9ª División Panzer, Alemania. 1945.

Panzerkampfwagen IV Ausf H, 9ª División Panzer, Alemania, 1945.

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Especificaciones técnicas Panzerkampfwagen IV Ausf. H

Caracteristicas generales

  • Peso: 25 t

  • Longitud: 5,92 m

  • Anchura: 2,88 m

  • Altura 2,68 m

  • Tripulación: 5 (comandante, artillero, cargador, conductor, operador de radio/ametralladora)

  • Blindaje: 30 – 80 mm

  • Arma primaria: Cañón KwK 40 de 75 mm L/48 (87 proyectiles)

  • Arma secundaria: 2 0 3 ametralladoras MG34 de 7,92 mm

  • Motor: Maybach HL 120 TRM, Motor de gasolina de 12 cilindros 220 kW (300 CV)

  • Relación potencia/peso: 12 CV/t

  • Velocidad máxima: 42 km/h por carretera, 16 km/h campo a través

  • Capacidad de combustible: 470 litros

  • Autonomía. 200 km

  • Transmisión: 6 marchas y reversa

  • Rodaje: Orugas con 8 ruedas de apoyo

  • Suspensión: Ballestas

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Jagdpanzer IV.

Nazi GermanEl Jagdpanzer IV (Sd.Kfz. 162) era un cazacarros alemán basado en el chasis del Panzer IV. Fue desarrollado contra los deseos del coronel general Heinz Guderian, el inspector general de las Panzertruppen (tropas blindadas), como un reemplazo para el StuG III. El general Heinz Guderian se opuso, en su opinión, por el desvío innecesario de recursos de producción para el Panzer IV, pues el StuG III y el StuG IV eran más que adecuados para esa tarea.

A finales de 1942, la oficina de armas de la Wehrmacht, la Waffenamt, solicitó un nuevo diseño de cazacarros basado en el Panzer IV, que sería armado con el mismo cañón de 75 mm que llevaba el Panther, el PaK 42 L/70.

Al contrario de los anteriores cazacarros como la serie Marder, este cañón estaría montado directamente en la superestructura del Jagdpanzer, manteniendo así una perfil tan bajo como fuese posible.

Jagdpanzer IV SdKfz 162 Ausf, F perteneciente a la 33ª Panzerjäger, 15º División de Granaderos Panzer, Italia, 1944.
Jagdpanzer IV Sd.Kfz 162 Ausf, F perteneciente a la 33ª Brigada Panzerjäger, 15º División de Granaderos Panzer, Italia, 1944.

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El Jagdpanzer IV mantuvo el chasis del Panzer IV, pero reemplazó la plancha frontal vertical por un modelo en cuña. Internamente, la disposición fue cambiada para acomodar la nueva superestructura, reubicando los tanques de combustible y las municiones. Como el Jagdpanzer carecía de torreta, el motor que movía la torreta del Panzer IV fue eliminado.

La nueva superestructura tenía un blindaje inclinado, que le daba mucha más protección con el mismo espesor que el blindaje convencional, con 75 mm de espesor en la parte frontal. Para que la fabricación fuese un proceso sencillo, la superestructura estaba formada por una gran cantidad de planchas entrelazadas que serían soldadas.

Jagdpanzer IV SdKfz 162 Ausf. F, unidad sin identificar, Hungría, primavera de 1945.
Jagdpanzer IV  Sd.Kfz 162 Ausf. F, unidad sin identificar, Hungría, primavera de 1945.

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El armamento consistía en un cañón de 75 mm, originalmente con intención de que fuese el cañón PaK 42 L/70. Sin embargo, debido a la escasez del mismo, la preproducción y la primera tirada de producción utilizaba distintos cañones (más antiguos), el PaK 39 L/43 y el PaK 39 L/48 respectivamente. Estos cañones eran más cortos y con menor capacidad de daño que el PaK 42.

Las variantes posteriores utilizaban el PaK 42, lo que aumentaba el peso del vehículo reduciendo su movilidad y dificultando su manejo en terreno difícil. La tripulación dio el sobrenombre de Guderian-Ente (el pato de Guderian) a estos Jagdpanzer.

El prototipo final apareció en diciembre de 1943 y la producción comenzó en enero de 1944, utilizando como arma principal el PaK 39 L/48, que se mantuvo hasta noviembre. La producción de la variante con el PaK 42 L/70 comenzó en agosto y continuó hasta marzo/abril de 1945.

Jagdpanzer IV SdKfz. 162 Ausf F, unidad desconocida, Frente del Este, verano de 1944.

Jagdpanzer IV Sd.Kfz. 162 Ausf F, unidad desconocida, Frente del Este, verano de 1944.

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Se intentó detener la producción de Panzer IV a finales de 1944 para concentrarse únicamente en la producción de Jagdpanzer IV, pero esto no se llevó a cabo.

El Jagdpanzer IV estaba en la producción a partir de enero a noviembre de 1944 con el total de 769 a 784 producidos por Vomag (los chasis se numeran 320001 a 321000). La producción y salida estaba por mes estaba alrededor de unos 70 vehículos. Cuando la producción de Jagdpanzer IV (Sd.Kfz.162) fue parada, 26 chasis adicionales fueron dejados y convertidos en otros vehículos especiales del propósito. En agosto de 1944, dos nuevas variantes se le añadieron a la producción incorporando al Jagdpanzer IV/70(V) (Sd.Kfz.162/1) con el cañon L/70 de 75mm – y Jagdpanzer IV/70(A) (Sd.Kfz.162/1) con el mismo cañon. Ambos también eran llamados como Panzer IV/70(V) para Vomag y Panzer IV/70(A) para Alkett.

Jagdpanzer IV SdKfz. 162 Ausf F, 38ª Brigada Panzerjäger, 2ª División Panzer, Alemania, 1945.

Jagdpanzer IV Sd.Kfz. 162 Ausf F, 38ª Brigada Panzerjäger, 2ª División Panzer, Alemania, 1945.

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A partir de agosto de 1944 a marzo y abril de 1945, entre 930 y 940 vehículos de Panzer IV/70(V) (los chasis se numeraron del 320651-32100 y 329001 al desconocido) fueron hechos y a partir de agosto de 1944 a marzo 1945, sólo 278 vehículos de Panzer IV/70(A) (chasis número 120301 al desconocido) fueron hechos.

Vomag de Plauen produjo el IV/70(V) con el índice mensual de 103 vehículos y el IV/70(A) por Nibelungenwerke de St.Valentin (Austria) con el índice mensual de 34 vehículos. Para diciembre de 1944, las nuevas variantes eliminaron totalmente a su precursor armado con el cañon L/48 de 75mm. En agosto de 1944, Hitler pidió que la producción de PzKpfw IV en su forma de tanque de batalla y debía ser parada antes de fin de año y en lugar de otro Jagdpanzer IV este debía ser producido con un índice mensual de 800 vehículos. La producción del PzKpfw IV no fue parada y se siguió produciendo hasta marzo de 1945.

jagdpanzer-iv-sdkfz-162-ausf-f-130o-brigada-lehr-division-panzer-lehr-normandia-julio-de-1944

Jagdpanzer IV Sd.Kfz. 162 Ausf F, 130º Brigada Lehr, División Panzer Lehr, Normandía,  Julio de 1944.

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Desde el principio de este proyecto, Heinz Guderian, que era el Inspector General del Panzertruppen, estaba contra el Jagdpanzer IV como él Stug III para ser adecuado, además de dividir recursos para la producción del tanque de PzKpfw IV.

En consecuencia, el Jagdpanzer IV se incorporó a la producción pero en un índice mucho más lento, según lo previsto inicialmente.

El Panzer IV/70 fue una version mejorada del Jagdpanzer IV con la instalacion del cañon PaK 42 L/70 en lugar del mas corto PaK 39 L/48; entro en produccion a tiempo con el Jagdpanzer IV, habiendolo reemplazado por completo en Diciembre de 1944. El cañon estaba instalado en un mantelete curvo, sobre la parte frontal inclinada de la superestructura, sin embargo, lo largo del cañon y el peso de los 80 mm de blindaje de la parte frontal cargaban de tal manera las ruedas delanteras, que en modelos posteriores se la instalaron ruedas de acero en las dos primeras estaciones delanteras.

Jagdpanzer IV SdKfz. 162 Ausf F capturado por los soviéticos, 3ª División Ucraniana, Hungría, verano de 1944.
Jagdpanzer IV Sd.Kfz. 162 Ausf F capturado por los soviéticos, 3ª División Ucraniana, Hungría, verano de 1944.

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En Agosto de 1944, el Panzer IV/70 fue despachado hacia la 105° y 106° Brigadas Panzer Independientes. Otras brigadas de tanques recibieron los Panzer IV/70 en los destacamentos de cazacarros de las Divisiones Panzer. Fue utilizado en cantidad por primera vez en la ofensiva de las Ardenas en Diciembre de 1944, cuando aproximadamente 137 de ellos participaron en combate.

Es de sobra sabido que la aparición de los carros T34 y KV1 supuso una desagradable sorpresa para los alemanes durante la operación Barbarroja. En un primer momento, pudieron hacer frente a esta amenaza gracias a su capacidad de improvisación y a la falta de un adecuado entrenamiento por parte de las dotaciones soviéticas. Pero esto no cambia el hecho de que el armamento antitanque alemán era incapaz de hacer frente satisfactoriamente a esta nueva amenaza.

El armamento antitanque (PaK 36 de 37mm y PaK 38 de 50mm) y el armamento de los carros alemanes PzIII y PzIV era incapaz de asegurar la penetración del blindaje de los carros soviéticos mencionados.

Jadgpanzer IV SdKfz. 162 Ausf F, 3er Batallón Panzer SS, 3ª División Panzer SS, Hungría, 1945.

Jadgpanzer IV Sd.Kfz. 162 Ausf F, 3er Batallón Panzer SS, 3ª División Panzer SS, Hungría, 1945.

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Mientras se empleaban todo tipo de soluciones de compromiso, se hacia necesario el desarrollo de un arma específica antitanque. Una de las soluciones que tuvieron cierto grado de éxito fue el montaje de grandes cañones antitanque (el cañón ruso mod. 296 Pak36(r), el PaK 40 de 75mm e incluso el Pak 43 de 88mm).

Pero mientras que disponían de un armamento suficiente, adolecían de importantes carencias derivadas de ser un diseño improvisado, mezcla de un chasis obsoleto y un cañón de tamaño considerable; su maniobrabilidad era pequeña, su perfil muy alto, su protección totalmente insuficiente, eran de techo descubierto y sin protección posterior, muy vulnerables por tanto a la artillería e incluso al fuego de mortero.

Por tanto, el Heereswaffenamt emitió un requerimiento para un vehiculo diseñado exclusivamente y ex profeso para la función antitanque.
El Jadgpanzer IV emplea un chasis de Panzer IV modificado, arma un cañón PaK 39 de 75mm o bien un L/70 StuK42 de 75mm y está protegido por un blindaje delantero de 60mm a 45º, lo que equivale a un blindaje vertical de 80mm

Jagdpanzer IV SdKfz. 162 Ausf F, 228º Batallón Panzer, 116ª División Panzer, Ardenas, Diciembre de 1944

Jagdpanzer IV Sd.Kfz. 162 Ausf F, 228º Batallón Panzer, 116ª División Panzer, Ardenas, Diciembre de 1944.

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Con este conjunto de arma-escudo era capaz de destruir los carros rusos contra los que había sido creado (T34 y KV1) y no ser destruido por ellos a distancias entre las 500 y las 1000 yardas (475-914 metros). Por tanto, su eficacia contra los carros que se habían tenido en cuenta para su diseño era más que satisfactoria.

La siguiente generación de carros soviéticos disponía de un armamento más contundente, en la forma de los cañones D-5 y ZIS-S-53, que armaba al T34/85, KV-85, JS-1 y SU-85; el D-10S del SU-100; el ML-20 de 152mm del SU-152 y JSU-152 y el D-25S de 122mm del JSU-122.

Con el cañón L/70, el Jadgpanzer IV era capar de destruir a cualquiera de ellos, mientras que con el primer cañón podía hacer frente a 1000 metros a todos excepto el SU-100. Su blindaje le proporcionaba protección apenas suficiente contra el D-5 de 85mm, mientras que los cañones de 100 y 122 mm lo destruirían fácilmente.

Jagdpanzer IV SdKfz. 162 Ausf F, unidad sin identificar de las Waffen SS, Hungría, primavera de 1945.

Jagdpanzer IV Sd.Kfz. 162 Ausf F, unidad sin identificar de las Waffen SS, Hungría, primavera de 1945.

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Contra el futuro JS-2, tanto el armamento como el blindaje eran claramente insuficientes.

La construcción del Jagdpanzer era viable en la situación de 1943. Su chasis estaba e plena producción y era un diseño fiable, los L/48 PaK 39 y L/70 StuK 42 estaban también en producción, mientras que su munición también estaba en producción y fácilmente disponible.

El concepto de blindaje inclinado fue bien asimilado y permitía casi el doble de protección sin aumentar el grosos del blindaje entre el Panzer IV y el Jagdpanzer IV.

El apoyo logístico estaba asegurado debido a la comunidad con los existentes Panzer IV y con los cañones montados.

Su altura de tan solo 1,8 metros lo hacía un objetivo fácil de ocultar, si bien esta misma baja altura hacía que su fuego fuese bloqueado por obstáculos mas fácilmente que si estuviese mas alto.

Jagdpanzer IV Sd.Kfz. 162 Ausf F del 3º Regimiento Panzer, Batallón ''Hermann Göring'', Italia, verano de 1944

Jagdpanzer IV Sd.Kfz. 162 Ausf F del 3º Regimiento Panzer, Batallón ”Hermann Göring”, Italia, verano de 1944.

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En comparación con la fuerza contra la que fue diseñado (T34 y KV) era un vehiculo plenamente exitoso, pudiendo hacerles frente con superioridad. Contra la siguiente generación se enfrentaba prácticamente en pie de igualdad, dependiendo del modelo. Contra la subsiguiente generación (JS-2 y JS-3) no tenía nada que hacer.

El declive del Jadgpanzer IV desde una poderosa arma antitanque hasta la práctica impotencia llevó tan solo dos años.

A la vez que el Jadgpanzer IV fue un éxito, muy probablemente fue un derroche de esfuerzo. El StuG III estaba a plena producción cuando el Jadgpanzer IV fue diseñado. El StuG III poseía una potencia de fuego equivalente con el PaK 39 de 75mm y casi la misma protección blindada.

Jagdpanzer IV Sd.Kfz. 162 Ausf F perteneciente al 49º Batallón Panzer, 4ª División Panzer, Polonia, Agosto de 1944.

Jagdpanzer IV Sd.Kfz. 162 Ausf F perteneciente al 49º Batallón Panzer, 4ª División Panzer, Polonia, Agosto de 1944.

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Si el StuG III hubiese sido producido como destructor de tanques en lugar del Jadgpanzer IV, ahorros significativos podrían haber sido logrados en materiales clave como el cobre, aluminio y zinc. Cuando el conflicto alcanza el punto en el cual los recursos son alargados hasta sus límites, la duplicación no intencionada de esfuerzo puede ser dañina, cuando no catastrófica.

El Jagdpanzer IV sirvió en las secciones anticarro de las divisiones Panzer y SS Panzer. Lucharon en Normandía, las Ardenas y en el Frente Oriental. Aunque resultaron ser efectivos como cazacarros, su rendimiento como cañón de asalto o sustituto de tanques era malo. Sin embargo, en las últimas fases de la guerra, fueron utilizados frecuentemente como sustitutos de tanques, debido a la carencia de material.

Jagdpanzer IV L/48 Sd.Kfz. 162 Ausf F.

Jagdpanzer IV L/48 Sd.Kfz. 162 Ausf F.

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Variantes

  • Jagdpanzer IV con PaK 39 L/43; una pequeña cantidad fue fabricada como serie de preproducción.

  • Jagdpanzer IV con PaK 39 L/48; con nombre oficial Sturmgeschütz neuer Art mit 7.5 cm PaK L/48 auf Fahrgestell PzKpfw IV, se produjeron unas 780 unidades en 1944.

  • Jagdpanzer IV/70 (V) (Sd.Kfz. 162/1); fue una de las dos variantes armadas con PaK 42 L/70. Se construyeron unas 940 unidades en 1944 y 1945. La (V) hace referencia a su constructora, Vomag.

  • Jagdpanzer IV/70 (A) (Sd.Kfz.162/1); la otra variante con PaK 42 L/70. Se diferencia de la anterior al no cambiar el chasis del Panzer IV y tener el frontal en vertical. Se fabricaron 278 unidades entre 1944 y 1945. La (A) hace referencia a su constructora, Alkett.

Jagdpanzer IV L-70 (V), en algún lugar de Francia, finales de 1944.

Jagdpanzer IV L-70 (V), en algún lugar de Italia, 1944.

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Especificaciones técnicas

Caracteristicas generales

  • Tipo: Cazacarros

  • Tripulación: 4 hombres

  • Longitud: 8,5 m

  • Altura: 1,85 m

  • Peso: 25,8 Tm

  • Blindaje: 80 mm

  • Arma primaria: Cañón PaK 42 L/70 de 75 mm

  • Arma secundaria: Ametralladora MG42

  • Motor: Maybach HL 120 TRM de 12 cilindros y 300 CV de potencia

  • Velocidad máxima: 35 km/h

  • Alcance: 130–190 km

Jagdpanzer IV L/48 Sd.Kfz.162

Jagdpanzer IV L/48 Sd.Kfz.162, en algún lugar de Francia, 1944.

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