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Carro de combate T-62.

El T-62 es un carro de combate soviético/ruso diseñado a finales de los años cincuenta y producido a partir de la década del sesenta. Fue el último sucesor de la venerable línea de tanques que se inició en los años cuarenta con el extraordinario T-34. Aunque su estructura general es muy conservadora y poco innovadora, se trató del primer carro de combate en incorporar un cañón de ánima lisa, el cual le permitía disparar misiles guiados a través del mismo. Su cañón de 115 mm fue en su momento el de mayor calibre y el primero en utilizar eficazmente la moderna munición APFSDS.

Fue construido desde 1961 hasta 1975, y sólo logró reemplazar parcialmente a su predecesor, el T-55, con el que comparte enormes similitudes que dificultan diferenciarlos incluso cuando están juntos. Aunque no fue tan exitoso como la serie T-54/T-55, sirvió como principal medio acorazado desde principios de los sesenta en casi 30 países, en su mayoría árabes, asiáticos, africanos e integrantes del Pacto de Varsovia. A comienzos de los setenta fue reemplazado por los T-64 y T-72.

T-62 M Soviético perteneciente a la División Aerotransportada VDW en Afganistán, 1981.

En Rusia, la mayoría de los T-62 se encuentran actualmente almacenados en viejos depósitos del Ejército, habiendo unos pocos cientos que pertenecen a las fuerzas blindadas de reserva.

En 1952 surge en la Unión Soviética un nuevo concepto de cañones para carros de combate, que ya no tendrían estrías en su superficie interna sino que serían totalmente lisos. Fue así como comenzó el desarrollo del D-54T, de ánima lisa y 100 mm de diámetro. La oficina de diseño Kartsev montó este moderno cañón en la torreta de un T-54 (que ya usaba un cañón de 100 mm, pero de ánima rayada), prototipo que sería designado Obyekt 139 (también llamado T-54M, comúnmente confundido con el programa de modernización de los T-54 llevado a cabo a mediados de los sesenta). Estos trabajos se realizaron en la fábrica Uralvagonzavod en Nizhny Tagil, en el mes de octubre de 1954, e incorporaban un nuevo estabilizador Raduga para el cañón principal, una ametralladora pesada antiaérea de 14,5 mm instalada en el techo de la torreta, capacidad para almacenar 50 rondas para el cañón principal en el interior del vehículo, un motor V-54-6 de 523 caballos y una nueva disposición de las ruedas de apoyo de las orugas. Un año después, en septiembre de 1955, se diseñó el Obyekt 140. Éste reemplazaba el cañón D-54T y sistema de estabilización Raduga usados en el Obyekt 139 por el mejorado y más estable D-54TS y estabilizador Molniya.

T-62 del Ejército de Irak, 1ª Guerra del Golfo, 1991.

Hacia finales de los cincuenta, el proyecto siguió avanzando cuando se decidió usar como base el chasis del nuevo T-55, pero al poco tiempo los ingenieros rusos se dieron cuenta que deberían modificarlo. Tuvieron que hacerlo más amplio ya que el nuevo prototipo estaría equipado con una torreta de Obyekt 140 modernizada, la cual incluía un extractor automático de vaina y un cañón U-8ST. De este modo, la estructura principal fue alargada y ensanchada unos centímetros más para que la torreta y su nuevo sistema de armas pudieran ubicarse mejor sobre el casco. El crecimiento de las dimensiones tuvo como consecuencia lógica un pequeño incremento en el peso, así que por razones de seguridad y para que el tanque mantuviese una buena movilidad y resistencia a los impactos en terrenos difíciles, se le instaló una nueva y mejorada suspensión.

A principios de 1960 se comenzó a estudiar la posibilidad de aumentar el calibre del arma principal, sobre todo después de que se extendiesen los rumores de que los ingleses estaban trabajando con un cañón de 105 mm. De hecho, en 1959 los británicos ya habían montado un nuevo cañón sobre su carro Centurion Mark 5. Se trataba del Royal Ordnance L7 de 105 mm, pero los rusos aún no lo sabían.

Tanque T-62 A del Ejército Republicano de Cuba, 1973.

La historia del cañón del T-62 es algo curiosa y controvertida, pero según se sabe, en enero de 1961, un oficial iraní decidió desertar junto con su nuevo tanque M60 Patton (el tanque estadounidense había entrado en servicio en el US Army sólo un año atrás y era totalmente desconocido para las autoridades rusas) a través de la frontera norte de su país, cerca del mar Caspio, hacia la Unión Soviética. Los rusos capturaron el tanque en perfectas condiciones y lo examinaron minuciosamente, quedando sorprendidos por lo avanzado de la tecnología occidental.

El diseño del blindaje superior del M60, junto con su cañón M68 de 105 mm, hicieron enfurecer al Jefe Director de las Fuerzas Acorazadas Soviéticas, quién inmediatamente le ordenó a Kartsev que el calibre del cañón llevado en el Obyekt 165 se incrementase a 115 mm. La nueva y más larga pieza tuvo que ser montada en una torreta con anillo más grande, razón por la cual el casco también tuvo que ser alargado un poco más para que esta se ubicase mejor en el centro, un poco más retrasada que en la posición en la que se encontraba en el Obyekt 165. El desarrollo terminaría con el modelo de producción original, que sería designado Obyekt 166, aunque luego se lo conocería oficial y popularmente como T-62. Los cambios y mejoras en torno al nuevo cañón se llevaron a cabo muy rápido; el prototipo cumplió con todos los requisitos y pasó las pruebas finales, siendo aprobado en julio de 1961, solo 6 meses después del incidente con el M60 iraní.

T-62 perteneciente al Ejército de Egipto, unidad desconocida, Guerra de Yom Kippur, 1973.

Durante la Invasión Húngara de 1956, los T-54 del Ejército Rojo Soviético resultaron poco efectivos para resistir los impactos de las viejas armas antitanques de los defensores revolucionarios, e incluso hubo reportes de tanques severamente dañados por cócteles molotov. Aquí hay que aclarar que las armas antitanque que utilizaron los revolucionarios, en muchos casos eran Panzerfaust alemanes que databan de la segunda guerra mundial, pero que eran capaces de inutilizar un tanque Tiger. Además cualquier carro es vulnerable al fuego del cóctel molotov, no es una debilidad intrínseca de los carros rusos. Y por último los carros de combate, dentro de zonas urbanizadas se encuentran en desventaja contra combatientes a pie, ya que este tipo de terreno favorece a los últimos en detrimento del carro. Por tanto, no se puede tomar el desempeño de los T-54 en Hungría como prueba de que se encontraban pobremente blindados, ya que distaba mucho de ser el caso, estando realmente mejor blindado que su contrapartida americana: el M-48.

Con el fin de mejorar sus capacidades, el T-62 agregó un 15% más de protección en el mantelete del cañón y arco frontal de la torreta, y algo más del 5% en el frente del casco. Este aumento era más que nada superficial, para mostrar que el nuevo tanque estaba más defendido que la serie anterior, ya que la diferencia no era mucha y el T-62 seguiría siendo vulnerable a las mismas amenazas que podían resultar fatales para los T-54/T-55 (como cualquier otro carro occidental del mismo periodo). Igualmente, la adición de mucho más blindaje no estaba en los planes, ya que no se trataba de un carro de combate totalmente nuevo sino que su chasis y casco prácticamente eran los mismos de su predecesor.

Tanque T-62 M perteneciente al Ejército de la República de Chechenia, 2001.

Más coraza protectora hubiera significado más peso, y esto posiblemente hubiera sobrecargado la estructura, sistemas de tracción y suspensión, además del obvio descenso de la movilidad del tanque, que ya había bajado con la inclusión del nuevo cañón; la solución a esto era el reemplazo de la planta motriz por una más potente, pero para los conservadores rusos todos estos cambios eran simplemente bastante “complicados” y “poco ortodoxos”. En síntesis, la oficina de Kartsev no quiso arriesgarse en hacer algo nuevo y se basó en el simple, probado y confiable diseño que los rusos vienen arrastrando desde los años treinta. Hay que tener en cuenta que el T-62 surgió como una rama avanzada y repotenciada del T-55, con el fin de complementarlo y no para reemplazarlo.

Los ingenieros soviéticos de la oficina Morozov (rival de Kartsev) estaban bastante avanzados en el radical proyecto de un modernísimo MBT (el fututo T-64), que vendría a sustituir completamente a los T-54/T-55. Pero éste no estaba listo; de hecho todavía existían muchos aspectos y partes que debían ser testeadas, corregidas y mejoradas antes de que la flamante nueva generación entrase en producción masiva, de modo que durante al menos media década más los T-55 seguirían formando la primera y principal línea de defensa acorazada de la URSS.

Tanque T-62 A del Ejército de la Alianza Norte, Afganistán, 1994.

Así pues, se suponía que el T-62 acompañaría a sus predecesores y proporcionaría una renovada potencia de fuego en el campo de batalla como respuesta inmediata al M60 norteamericano, mientras se esperaba pacientemente la tan deseada la renovación tecnológica. 

La producción en masa del T-62 comenzaría un año después de haber sido aprobado, exactamente el 1 de julio de 1962, y fue mostrado públicamente por primera vez durante el desfile realizado el 1 de mayo de 1965 en la Plaza Roja de la ciudad capital de Moscú. Conservaba la simpleza en su construcción, característica que distingue a todo blindado ruso y que había sido recibida del T-55, con el que comparte gran cantidad de componentes y sistemas. Esta era una de las ventajas de incorporar un tanque similar al que se encuentra en servicio, ya que el entrenamiento de las nuevas tripulaciones era más sencillo y el cambio resultaba menos traumático para los que habían integrado las dotaciones anteriores. Las fábricas Uralvagonzavod y Malyshev, ubicadas en Nizhny Tagil y Járkov respectivamente, reemplazaron parte de su producción de tanques T-55 a favor del nuevo T-62, como también lo hizo planta de Omsk.

Esta finalizaría en 1975 luego de haberse armado más de 20.000 unidades, y en ese mismo año se iniciaría la construcción de dicho tanque en Checoslovaquia hasta 1978, habiéndose ensamblado un número mayor a 1.500 vehículos, todos ellos destinados únicamente para la exportación.

Tanque T-62 Sirio, guerra de Yom Kippur, Siria, 1973.

El primer modelo en entrar en la línea de producción a gran escala fue el Obyekt 166, o simplemente T-62. La disposición de los tripulantes, compartimientos (aunque tiene uno más, para ubicar a la transmisión separada del compartimiento del motor), elementos y sistemas eran idénticos al T-55. A pesar de haber crecido exteriormente, el espacio interior igual.

Como ya se ha dicho anteriormente, tenía un casco muy similar al del T-55, pero era casi 20 cm más largo y casi 5 cm más ancho. El blindaje lo proporcionaban varias capas de chapas de acero rectangulares soldadas entre sí, que le otorgaban una protección de más de 100 mm en el glacis y un poco menos de 80 mm en los lados del casco, así que el peso total de tanque alcanzaba las 40 toneladas. El conductor se ubicaba en un puesto delantero propio, delante de la torreta y pegado a la oruga izquierda. La entrada al mismo se llevaba a cabo a través de una escotilla ovalada que abría hacia la izquierda, y el interior albergaba dos palancas de dirección, un rústico tablero, dos periscopios para poder ver y manejar desde adentro, y un asiento que podía regular su altura, para que su operario pudiese elevarse y sacar la cabeza por la escotilla cuando lo desease. En el glacis van instalados dos focos de iluminación para la conducción, siendo uno de luz corriente y el otro de luz infrarroja.

T-62 del Ejército de la República de Chechenia, Khankala, 2005.

La torreta era de acero fundido, construida de una sola pieza, y difería bastante de la usada por el T-55. En cuanto a sus dimensiones, mantiene la misma altura pero es más larga y ancha, con un anillo de 2,245 metros de diámetro. Además es más redondeada y ahuevada, y posee una forma parecida a la cúpula de una mezquita; si se la observa desde arriba se podrá notar que es un círculo perfecto, a diferencia de la del T-55 que parece más una mezcla de triángulo circular, de puntas suaves y ovaladas. En el frente de la torreta el grosor del blindaje era mayor a los 240 mm, mientras que en sus lados no llegaba a los 155 mm. Posee un proyector infrarrojo  principal L-2G, redondo, bastante grande y visible, que se apoya al igual que en el  T-55, arriba y la derecha de mantelete del cañón. Dentro de la torreta se situaban los puestos del comandante (en la izquierda), artillero (en el centro, un poco hacia la izquierda) y cargador (en la derecha). Tanto el comandante como el artillero pueden hacer girar a la torreta. A pesar de ser controlada hidráulicamente (en caso de emergencia hay disponible un sistema manual), su movilidad era inferior en relación con las torretas occidentales, pero aun así adecuada para seguir blancos en movimiento a distancias normales de combate.

La torre gira a unos 17º por segundo, pudiendo desplazarse 60º en 3,5 segundos y dar una vuelta entera de 360º en 21 segundos. La torreta se encontraba inoperable durante la eyección de los cartuchos vacíos realizado por el extractor de vaina automático, también cuando la escotilla del conductor estaba abierta, y hasta mientras se realizaba la operación de recarga del cañón.

Tanque T-62 del Ejército Sirio, Guerra del Yom Kippur, Altos del Golán, 1973.

En sus laterales, hay dos rieles curvados en los que se pueden cargar equipos personales de la tripulación. El cargador y comandante poseían escotillas propias desde donde ingresar. Estas eran semicirculares y se abrían hacia atrás. Además, el comandante tenía a su disposición una cúpula, que posee rotación independiente a la de la torreta y que lleva montado un pequeño proyector OU-3GK infrarrojo. El líder del carro también poseía 5 periscopios dentro de su puesto, con la posibilidad de reemplazar uno de ellos por otro que sea infrarrojo.

La planta motriz estaba compuesta por el diésel V-55, el mismo motor que propulsaba a su predecesor, capaz de desarrollar 581 caballos de fuerza a 2.000 revoluciones por minuto, de cuatro tiempos, 12 cilindros en V, con una cilindrada de 38,88 litros y refrigerado por agua. La transmisión era obviamente manual, de 6 marchas sincronizadas, 5 hacia delante y una reversa, logrando alcanzar una velocidad máxima de 50 km/h en carretera y 40 km/h a campo traviesa. El motor cuenta con un precalentador para el refrigerante y el lubricante, que en 20 minutos lleva la temperatura a unos 70° C; también dispone de un dispositivo eléctrico principal de puesta en marcha y uno secundario de aire comprimido para el arranque en frío. Los compartimientos del motor y la transmisión se encuentran protegidos contra el fuego, gracias a unos sensores térmicos que están conectados a una alarma automática. Cuando la temperatura de estos compartimientos sobrepasa el nivel de seguridad estándar, son activados unos extintores que rocían toda la zona con espuma de bromuro de metilo. Este sistema puede ser accionado manualmente por el comandante y el conductor. El sistema de rodado lo componen 5 ruedas dobles de apoyo de gran circunferencia, muy parecidas a las que posee el T-55 pero en una configuración distinta, ya que las primeras tres se encuentran bastante juntas, y a partir de la cuarta se separan notoriamente. En ambos lados, la primera y la quinta se encuentran provistas de un amortiguador hidráulico.

Tanque T-62 perteneciente al Ejército de Irán, 1993.

Las orugas no poseen rodillos de retorno (antigua herencia del T-34), o sea que la cadena va muerta, y como el motor se ubica en la zona trasera, la rueda dentada de esa posición es la que proporciona la tracción, siendo la delantera la encargada de tensar la cadena de eslabones. Ésta tiene un contacto longitudinal con el suelo de 4,15 metros y su ancho es de 58 centímetros, gozando de una presión sobre el suelo de 0,72 kg/cm2.

La capacidad de combustible interna del T-62 es de 675 litros, aunque suele estar equipado con tres pequeños depósitos rectangulares de baja silueta, que van aferrados a lo largo del guardabarros lateral derecho. Al ser bastante chatos, ocupan muy poco espacio y suman 285 litros, incrementando la carga a 960 litros. Esto le confiere una autonomía de 450 km en caminos asfaltados y entre 280 y 320 km en campo traviesa (dependiendo del tipo de terreno). La cantidad de combustible puede ser aumentada aún más con la adición de los dos clásicos tanques cilíndricos externos de 200 litros cada uno, totalizando una capacidad máxima de 1360 litros, pudiendo recorrer un máximo de 650 km en carreteras pavimentadas y entre 400 y 450 km en campo traviesa. También era capaz de llevar un depósito de aceite lubricante sobre la parte trasera del guardabarros lateral izquierdo.

Otra característica que conserva de sus predecesores es el snorkel OPVT para vadeos profundos. Antes de instalar este tubo en el techo de la torreta, se procede a sellar todas las posibles aberturas con juntas de goma y tapas metálicas. La operación completa dura entre 15 y 30 minutos, y le permiten al T-62 atravesar cursos de agua de hasta 5,5 metros de profundidad. Mientras se encuentra sumergido el tanque es orientado por un girocompás GPK-59 y ayudado por radio a través de las indicaciones del personal que se ubica en tierra firme. 

T-62 del 93º Regimiento Motorizado, 100ª División, Guerra de Chechenia, 2001.

Algo que mantuvo exactamente igual de la serie T-54/T-55 fue la habilidad para crear humo, inyectando combustible vaporizado dentro de los caños de escape, produciendo una combustión imperfecta debido a las altas temperaturas, generando un denso humo negro que es expulsado por el sistema de escape del motor, pudiendo realizar esta operación por un máximo de 10 minutos con una tasa de consumición de 10 litros por minuto.

El T-62 fue también el primer tanque ruso de la era soviética en poseer de fábrica un sistema completo de protección NBQ. Se trata del PAZ, el mismo y simple sistema que utilizan los modelos más avanzados del T-55, y está integrado por un detector de rayos gamma RBZ-1 que se encarga de reconocer a los agentes radioactivos que pudiese haber en el aire, y de ser así se acciona el sistema de defensa que primero sella automáticamente todas las escotillas, luego genera una sobrepresión dentro del vehículo para que cualquier amenaza sea expulsada constantemente si es que se produjese alguna abertura. Por último, un dispositivo filtra el aire puro del contaminado para que la tripulación reciba oxígeno mientras todo el tanque se encuentra totalmente cerrado.

El cañón de ánima lisa U-5TS de 115 mm y 55 calibres de largo, representaba la mejora más importante y notoria con respecto al T-55. Era capaz de disparar proyectiles HVAPFSDS (munición perforante de hiper velocidad, estabilizada por aletas y de casquillo desechable) a una velocidad de salida de 1.615 metros por segundo, pudiendo penetrar 300 mm de acero homogéneo dispuesto verticalmente a una distancia de 1.000 metros. A 2.000 metros podía perforar 147 mm de blindaje sin inclinación y 129 mm en un ángulo de 60º. Estos proyectiles volaban en una trayectoria muy plana, razón por la cual el U-5TS poseía dentro de los 1.600 metros una precisión extraordinaria para la época, aunque sobrepasando esta distancia su eficacia y rendimiento disminuía notablemente por la repentina depresión de la trayectoria provocada por la pérdida de velocidad.

T-62 M del Ejército Ruso equipado con ERA (Explosive Reactive Armor), 1991.

Con munición HEAT (proyectil antitanque de alto explosivo) tenía la capacidad de traspasar a 1.000 metros unos 495 mm de acero vertical y 248 mm con una inclinación de 60º. El T-62 podía albergar 40 proyectiles en su interior, estando la carga comúnmente compuesta por 12 HVAPFSDS, 6 HEAT y 22 HE. El extractor de humo no se encuentra en la boca del cañón como en el D-10, sino que se ubica cerca del centro del mismo, tirándose un poco hacia el orificio de salida, a unos 2/3 de distancia del mantelete del cañón.

La pieza solamente puede ser elevada por el artillero, es controlada hidráulicamente (en caso de emergencia hay disponible un sistema manual), y su radio de movimiento es de +16º/-6º, mejorando sobre todo la depresión en relación a los -3º del cañón D-10 de su predecesor. La tasa de fuego sostenida era de unos escasos 3 disparos por minuto, y la máxima ascendía a 5, mientras que el cañón británico L7 era capaz de realizar como máximo 10 cañonazos por minuto. Este bajo rendimiento en comparación a su oponente se debe principalmente a que el calibre del ruso es considerablemente mayor y porque el interior de la torreta es muy apretado, haciéndose más lenta la recarga por el poco espacio disponible, confinando a los tripulantes a desarrollar un pobre desempeño. Los T-62 básicos estaban equipados con un estabilizador de dos ejes Meteor que permitía efectuar disparos precisos aún en movimiento.

Durante la recarga de sus proyectiles, el cañón debe ser elevado, aunque luego vuelve a la posición del disparo anterior, eliminando la obligación de apuntar otra vez.

Tanque T-62 del Ejército de Irak, preparado para frenar el avance de la coalición, Irak, 1990.

El U-5TS cuenta con un extractor de vaina automático, cuyo sistema es accionado por la fuerza de retroceso que se produce cuando el cañón abre fuego, eyectando el cartucho vacío hacia fuera por medio de un pequeño portillo que se encuentra en la zona posterior de la torreta. El sistema es muy simple y seguro.

Entre los sistemas de puntería se encontraban un visor diurno/nocturno TKN-3, visor diurno TSh-2B-41 que poseía una magnificación de x3,5/x7 y un visor nocturno TPN1-41-11. El proceso de adquisición del blanco se inicia cuando el comandante localiza e identifica el objetivo con su visor TKN-3, por lo que luego de hacerlo se apresta a alinear la torreta con el elemento hostil teniendo en cuenta la desviación correspondiente que el TKN-3 indica. Inmediatamente calcula la distancia con un sencillo visor óptico de retícula graduada, y a continuación le informa al artillero la proximidad del objeto enemigo y la conveniente clase de proyectil que deberá utilizar. Por último, el cargador introduce la munición designada y el artillero no tiene más que ajustar la elevación de su cañón con su telescopio articulado diurno TSh-2B-41 y disparar. Este viejo proceso es actualmente obsoleto y hasta en su momento fue también un poco atrasado, más aún en relación con los tanques de la OTAN de esa época que poseían modernos y avanzados telémetros que les ofrecían una precisión y efectividad en largas distancias mucho mayor. La falta de mejores sistemas de telemetria en el tanque era solventada por el recto recorrido que poseían sus innovadores proyectiles de altísima velocidad que posibilitaban una asombrosa puntería en distancias medias. También es de destacar que muchos comandantes contaban con dispositivos de telemetria estereoscopica entre su equipo reglamentario.

El armamento secundario estaba integrado únicamente por una ametralladora media PKT de 7,62 x 54 mm, coaxial al cañón principal, la cual tenía a su disposición 2.500 rondas en total. Ésta es accionada por gas, posee una tasa de fuego de 650 disparos por minutos, un alcance efectivo de 1.000 metros y sus cartuchos tenían una velocidad de salida inicial de 825 m/s.

Un T-62 del Soviético capturado por  los Talibanes, Afganistán, 1983.

Especificaciones técnicas

Caracteristicas generales

  • Peso: 40 tm (T-62) / 45,7 tm (T-62M)

  • Longitud: 9,34 m (T-62) / 9,33 m (T-62M)

  • Anchura: 3,30 m (T-62) / 3,52 m (T-62M)

  • Altura: 2,40 m

  • Altura sobre el suelo: 0,425 m (T-62) / 0,429 (T-62M)

  • Tripulación: 4 hombres (comandante, artillero, cargador, conductor)

  • Blindaje: 102 mm en el frente del casco (240 en la torreta), 79 mm en los lados superiores, 15 mm en los lados inferiores, 46 mm en la retaguardia, 31 mm en el techo y 20 mm en el piso (T-62)

  • Arma primaria: Cañón U-5TS de 115 mm y ánima lisa, 40 proyectiles de 115 mm (T-62) / 35 proyectiles de 115 mm y 5 misiles 9K118 Sheksna (T-62M)

  • Arma secundaria: Ametralladora coaxial PKT de 7,62 mm con 2.500 balas

  • Motor: V-55 (T-62) / V-55U (T-62M), diésel de 12 cilindros, 38,88 litros y refrigerado por agua, 581 hp (T-62) / 621 hp (T-62M)

  • Relación potencia/peso: 14,5 hp/t (T-62) / 13,6 hp/t (T-62M)

  • Velocidad máxima: 50 km/h (T-62) / 45 km/h (T-62M)

  • Capacidad de combustible: 960 litros

  • Autonomía: 450 km, 650 km con tanques de combustible externos

  • Rodaje: Orugas con 5 ruedas de rodaje a cada lado

  • Suspensión: Barras de torsión

Tanque Soviético T-62 D modelo 1984 con blindaje BDD realizando ejercicios de entrenamiento.

Ch’onma-ho

El Ch’ŏnma-ho o también escrito Ch’onma-Ho, que significa “Caballo Celestial” o Pegaso, es el primer tanque de diseño propio de Corea del Norte y uno de sus proyectos de fabricación secretos más grandes.  El modelo original de este tanque se deriva del tanque soviético T-62. Se conocen al menos cinco variantes operacionales del tanque Ch’onma-Ho. Desde su introducción, el Ch’onma-Ho ha sido mejorado en varias ocasiones. No se conoce mucho sobre él, y su aparición pública más reciente fue el 25 de abril de 1992, en la conmemoración del 60º aniversario de la fundación del partido gobernante de Corea del Norte, en la tradicional parada en Pyongyang.

Después del armisticio de 1953, Corea del Norte buscó la forma de reequiparse con una nueva generación de blindados, procurando ser autosuficiente, no sólo en esta clase de material; como un fomento directo a su ultranacionalista política de industrialización y defensa.

El Ch’ŏnma-ho ha sido visto en la mayoría de paradas y desfiles militares de Corea del Norte encabezando las formaciones de los cuerpos de caballería blindada, y se supone que en caso de un hipotético ataque por tierra serían la punta de lanza de la fuerza de los ataques de blindados en territorio de Corea del Sur y que en ése caso deberían neutralizar a las mismas clases de defensas. Los otros blindados ya desactualizados están siendo relegados a tareas y roles secundarios en los cuerpos acorazados de Corea del Norte o modificados para ser convertidos a piezas de artillería autopropulsada.

Ch’onma-Ho II, mejora del modelo I con la incorporación de una mira láser.

 Para rebatir y desestimar la teoría de guerra occidental en cuanto a la superioridad de un cuerpo acorazado fuerte y su acompañamiento por unidades de artillería fija y autopropulsada la importancia del Ch’ŏnma-ho en Corea del Norte se demuestra dado el hecho de las formaciones en que se despliegan las unidades mecanizadas agrupadas en dos cuerpos mecanizados por cada unidad de artillería (sea autopropulsada o estacionaria).

Como sea, los despliegues de un segundo escudo norcoreano en la zona desmilitarizada, consideran también un despliegue alterno de fuerzas, compuesto de cuatro cuerpos de infantería como fuerza de choque y desgaste (como una barrera defensiva-ofensiva), así el remanente de unidades se mantiene en situación de reserva estratégica, y se movilizarían sólo dado el caso de un embate de fuerzas aliadas y/o surcoreanas ante una segunda oleada.

Esto hace parte de una estrategia de tácticas defensivas, con el ejército norcoreano desplegado en el interior del país, y con el componente mecanizado desplegado de manera táctica situado para proveer un considerable potencial ofensivo y una segunda coraza protectora compuseta de defensas móviles, que embistirían en la parte Surcoreana de la Zona Fronteriza Desmilitarizada con una teórica contraofensiva concluyente. Alrededor del 90% de cada uno de los componentes y partes del Ch’ŏnma-ho son fabricados localmente. Aunque se evidencia que, en ocasiones, al escasear las materias primas en Corea del Norte, se han de procurar partes en países como Eslovaquia, de donde se importan motores y sistemas de impulsión completos.

Chonma-Ho V, este modelo incorpora mejoras como un cañón nuevo, visión nocturna y nuevo motor.

Asimísmo se sabe que ante las deficiencias de la industria militar local, se deben importar partes claves del exterior como son los componentes cerámicos, y los componentes electrónicos del sistema de mira y puntería del tanque, posiblemente para una versión actualizada con un esquema de blindaje radicalmente superior, así como los sistemas de control del motor y del sistema de disparo. Aunque no se tiene claramente definido que porcentaje de piezas es producido localmente y que se debe de importar para la construcción y/o reparación de un Ch’ŏnma-ho. El porcentaje estimado del 90% puede haber cambiado drásticamente entre el modelo original del Ch’ŏnma-ho I a la versión ya localmente fabricada, el Ch’ŏnma-ho V, aunque debe de considerarse que las mayores características de modernización hayan hecho probablemente indispensable y ante el embargo militar sobre Corea del Norte, especialmente para las mejoras de los tanques, el desarrollo de piezas del carro de manufactura local para no tener que recurrirse al exterior, dado los graves castigos impuestom a su régimen por las pruebas nucleares del año 2006.

Aparte es posible que el gobierno y/o de manera ilegal desde Rusia se esté supliendo a Corea del Norte con muchos componentes para el ejército de Corea del Norte y sus proyectos de nuevos blindados que incluyen al Ch’ŏnma-ho y posiblemente un nuevo carro de combate, el M-2002 por su nombre clave en occidente, aunque no se dispone de evidencia fuerte y contundente que apoye esta sospecha.

En el momento se conocen dos versiones del Ch’ŏnma-ho, con al menos 5 sub-variantes:

Chonma-Ho III incorpora placas de blindaje reactivo, nuevos faldones, sistema de puntería térmico y un nuevo manguito para cañones de 115 mm.

Ch’ŏnma-ho 1 / (I) Ga

Es prácticamente una copia exacta de una versión de exportación de un modelo de construcción siria y diseño soviético T-62, de una variante de los años 1970, conocida como el T-62D. Y esta versión de Ch’ŏnma-ho no tiene relación alguna con el modelo de carro chino Tipo 62. Aclarando el estado y la relación, así como las diferencias entre T-62 y el Tipo 62, la primera versión original del Ch’ŏnma-ho, tiene como cualquier variante de exportación de cualquier carro de combate soviético de la guerra fría; posee una protección balística y una motorización menos eficientes que las del modelo original, así como su blindaje es más delgado y por ende el carro es más liviano en contraste a su versión original. Esta versión tiene dos pernos en la parte superior del glacis que la diferencian distintivamente. El nombre de Ch’ŏnma-ho I existe al menos en el papel para el modelo importado del T-62, que es apenas una versión actualizada al nivel IM.

Ch’ŏnma-ho 2 / (II) Na

Aunque no hay datos e información fiable disponibles sobre el equipamiento militar de Corea del Norte, el Ch’ŏnma-ho I fue luego modificado al nivel II con una mira láser sobre el mantelete del cañón.

Ch’ŏnma-ho 3 / (III) Da

Afirmaciones de visitantes foráneos y desertores del régimen y publicadas luego en la internet aseveran que al menos otras tres versiones modificadas del Ch’ŏnma-ho, probablemente a mediados de los 80’s, con una ‘expansión del blindaje’ (se añadió en el exterior unas placas de blindaje reactivo y se hizo más denso el blindaje de acero del casco y la torreta con la adición de refuerzos de acero tratado térmicamente). El Ch’ŏnma-ho III recibe también la adición del blindaje protector sobre el tren de rodadura con un faldón de diseño original, un nuevo sistema de puntería térmico y un cañón con un nuevo manguito térmico de diseño local para cañones de calibre 115 mm.

Chonma-Ho I, este modelo es prácticamente una copia exacta de una versión de exportación de un modelo de construcción Siria y diseño Soviético T-62.

Ch’ŏnma-ho 4 / (IV) Go y Ma

Las versiones más modernas del Ch’ŏnma-ho son las conocidas como las versiones IV y V. Estas versiones recibieron un nuevo refuerzo de blindaje n-reactivo aparte de ladrillos de blindaje reactivo en la torreta, estas versiones del Ch’ŏnma-ho IV aparte portan un nuevo sistema de extinción de incendios interno, copia del instalado en carros del modelo T-72 y el británico Chieftain. A juzgar por las fotografías, sólo la torreta ha recibido el nuevo aplique, con al menos ocho bloques por cada lado. El Ch’ŏnma-ho IV se ha visto usando un nuevo juego de lanzagranadas en sus laterales aparte de los bloques de blindaje reactivo instalados en la torreta. Se cree que Corea del Norte recibió finalizada la disolución de la Unión Soviética de unas pocas unidades del T-72, y que posiblemete se adquirió una sola unidad del T-90 en agosto del 2001. Cualquier presunción y/o conclusión sobre cómo los técnicos norcoreanos pudieron crear mejoras a partir de las innovaciones de los anteriores carros de combate para el Ch’ŏnma-ho podrían ser meramente especulaciones dado el bajo nivel de avance tecnológico de la industria militar norcoreana.

Ch’ŏnma-ho 5 / (V)

A partir de 2005 se empezó a desplegar una nueva variante mucho más mejorada, el Ch’ŏnma-ho V. Esta nueva versión trae consigo un sistema avanzado de control de tiro y cañones de torreta, lo que supone una mejora en comparación con el tanque Pokpung-ho (tormenta), que se dio a conocer por primera vez en octubre de 2010 durante un desfile militar. Estos poseen mayor alcance que las unidades armadas surcoreanas y una velocidad máxima de 70 kilómetros por hora en las carreteras pavimentadas. Además de ello, el modelo Ch’ŏnma-ho V opera con electricidad.

Acorde a la información actualmente disponible, los técnicos norcoreanos han desarrollado un nuevo carro de combate en la planta de Ryu Kyong-su en la provincia de Sinhung, inicialmente un prototipo de pruebas en el 2002. Este hecho coincide con la visita del presidente de Corea del Norte, Kim Jong-il a Rusia en el 2001, en el cual visita la planta de maquinaria de Omsktransmash, en donde en la era soviética se producía el carro de combate T-80U.

Chonma-Ho II, esta modificación del modelo I, incorpora una mira láser sobre el mantelete del cañón.

 Este viaje derivó en una notoria y sensible mejoría del desempeño y prestaciones del Ch’ŏnma-ho, y/o a su vez en un nuevo modelo de carro de combate; o a las dos opciones entrelazadas como es común creerse en occidente, ante el aislacionismo del país norcoreano. Este nuevo tanque ha sido denominado M-2002. Los reportes noticiosos del régimen Norcoreano afirman que ya hay un nuevo carro de combate, que de acuerdo a sus reportes de espionaje, ha hecho que el país surcoreano inicie el desarrollo de un programa nacional para un tanque de diseño y construcción propia, incluyendo al nuevo tanque de Corea del Sur, el K2.

Se sabe muy poco del equipamiento del Ejército Popular de Corea y de cuantas unidades del Ch’ŏnma-ho disponen en la actualidad. Al menos se sabe que el Ch’ŏnma-ho es un modelo de reemplazo general a los carros que han salido del servicio, incluyendo a los T-62, y los Tipo 59 así como a los como los T-34/85 y algunos M4 Sherman capturados y en uso. Es más que probable que el Ch’ŏnma-ho sea el equipo de combate macanizado y principal de las unidades de élite y la punta de lanza de las fuerzas norcoreanas. Estas piezas aparentemente están desplegadas en cantidades suficientes para ser estratégicamente una fuerza significante al combatir. Se cree que al menos sobreviven con unos 800 T-62, y una cantidad que puede ir de entre 1200 a 3800 de los modelos I (Ga) al V (Ma) de las variantes del Ch’ŏnma-ho.

Ch’onma-Ho IV, esta versión recibió un nuevo refuerzo de blindaje n-reactivo, aparte de ladrillos de blindaje reactivo en la torreta.

Especificaciones técnicas

Caracteristicas generales

  • Peso: 40 ton.

  • Altura: 2,4 m

  • Tripulación: 4 (conductor, artillero, cargador y comandante).

  • Blindaje: 600 mm en placaje de acero en la torreta, blindaje espaciado, blindaje reactivo en bloques

  • Arma primaria: Cañón 2A20 de 115 mm/Cañón 2A46 de 125 mm, ambos de ánima lisa.

  • Arma secundaria:

    º Ametralladora KPVT de calibre 14,5 mm

    º Ametralladora PKT calibre 7,62 mm montada coaxialmente al cañón.

  • Alcance: 450 km

  • Motor: Diésel/Policarburante 750 HP

  • Relación potencia/peso: 18,75 hp/tonelada

  • Velocidad máxima: 50 km/h

  • Suspensión: Barras de torsión


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