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Helicóptero Westland Wessex.

United KingdomEl Westland Wessex fue construido por los británicos a partir de la turbina del Sikorsky H-34, que fue desarrollado y producido bajo licencia por Westland Aircraft (posteriormente Westland Helicopters). Uno de los principales cambios con respecto al H-34 de Sikorsky fue la sustitución del motor de pistón por un motor con turboeje; el Wessex fue el primer helicóptero en el mundo para ser producido en grandes cantidades que utilizara una turbina de gas como sistema de propulsión.  Los primeros modelos fueron propulsados por un solo motor Napier Gazelle, los modelos posteriores fueron construidos  con un par de motores Rolls-Royce Gnome.

Westland Wessex, 771º Escuadrón, Royal Navy Air Station Culdrose, 1988.

Westland Wessex HU.5/5C, 771º Escuadrón, Royal Navy Air Station Culdrose, 1988.

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El Wessex fue producido inicialmente para la Royal Navy (RN) y más tarde para la Real Fuerza Aérea (RAF); También se produjo un número limitado de aparatos civiles, así como algunas ventas de exportación. El Wessex puede ser utilizado para la guerra antisubmarina así como helicóptero utilitario; pero donde quizás es más conocido es como helicóptero de búsqueda y rescate (SAR). El Wessex entró en servicio operacional en 1961, y ha tenido una vida útil de más de 40 años antes de ser retirado en Gran Bretaña.

Westland adquirió un HSS-1 de la US Navy como patrón de producción del Wessex. Después de las primeras pruebas, que comenzaron el 11 de agosto de 1956 con la planta motriz R-1820, el 17 de mayo de 1957 este helicóptero voló con un Napier Gazelle NGa.11 de 1.100 hp (820 kW), una vez que se hubiesen abandonado los planes iniciales de equiparlo con una versión turboeje del Rolls-Royce Dart.

Westland Wessex HAS.3, 737º Escuadrón, NAS, HMS Antrim, 1982.

Westland Wessex HAS.3, 737º Escuadrón, NAS, H.M.S. Antrim, 1982.

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Después de dotarse con el motor Gazelle Mk.161 de 1.450 hp (1.081 kW), este modelo fue aceptado por la Royal Navy como concurrente al Requerimiento Naval NR/AN/43 (Especificación HAS 170) por un aparato embarcado de patrulla antisubmarina. A continuación comenzó su producción en serie, con el nombre de Wessex HAS.Mk.1, y se convirtió en el primer helicóptero mundial fabricado en serie con una turbina de gas libre. El Arma Aérea de la Flota dispuso de esta manera de un aparato que podía llevar tanto un sonar calable como armas ofensivas, entre ellas torpedos buscadores; que podía despegar al cabo de 45 segundos de haber arrancado en frío; y que podía llevar a 16 hombres o 1.800 kg de carga, interna o a la eslinga, como alternativa al equipo ASW. Más aún, liberaba a los buques de tener que llevar grandes cantidades de combustible de aviación. Tripulado por un piloto, un copiloto, un observador y un operador del sonar, el Wessex HAS.Mk.1 inició sus pruebas operacionales en abril de 1960 y al cabo de unos años vervía desde las plataformas de popa de los destructores de la clase “County”.

Westland Wessex UH.5, Royal Navy, RAE, Farnborough, Reino Unido, 1982

Westland Wessex HU.5, Royal Navy, RAE, Farnborough, Reino Unido, 1982.

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Equipado con un radar doppler Ryan APN-97A y un estabilizador automático Lewis Newmark Mk.19, el Wessex podía realizar la transición a vuelo estacionario y mantenerse sobre un punto predeterminado en cualquier condición metereológica, al tiempo que sumergía su sonar calable o utilizaba su cabria de salvamento, un equipo opcional que se montaba sobre la puerta de la cabina principal (en el costado derecho del fuselaje). Accionada por un motor hidráulico con engranajes epicíclicos, embrague y un modo de desembrague, esta cabria tenía 32 metros de cable y podía soportar 272 kg. Un inconveniente significativo del Wessex HAS.Mk.1 era la carencia de un equipo de seguimiento automático utilizable como elemento de referencia en la navegación. Ello se corrigió en el Wessex HAS.Mk.3, cuyo primer prototipo (de un total de tres) voló el 3 de noviembre de 1964. Además de lo que por entonces era ya una aviónica completamente británica, el Mk.3 poseía un motor repotenciado Gazelle NGa.22 Mk.165 de 1.600 hp (1.193 kW) y un radar  secundario de búsqueda situado en un prominente carenado dorsal, que llevó a que este modelo fuese apodado “Camel” (camello).

Westland Wessex UH.5, 84º Escuadrón, Royal Air Force, Acrotiri, Chipre, 1987.

Westland Wessex HU.5, 84º Escuadrón, Royal Air Force, Acrotiri, Chipre, 1987.

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Se produjeron 40 Mk.3 de serie mediante la conversión de sendas células Mk.1, que fueron los primeros helicópteros de la Royal Navy capaces de llevar a cabo virtualmente todos los aspectos de una misión antisubmarina de manera totalmente automática. Sustituidos por los Westland Sea King y Lynx, los últimos Mk.3 fueron dados de baja en enero de 1984. Como una de sus misiones adicionales era el transporte de los Royal Marine Commandos en sus asaltos a cabezas de playa y apoyarlos y reabastecerlos después del desembarco, el Arma Aérea de la Flota encargó 101 ejemplares de transporte, a los que se designó Wessex HU.Mk.5. El prototipo, que voló el 31 de mayo de 1963, se basaba en el Mk.2 de la RAF, lo que se reflejaba en el cambio de la planta motriz por dos Rolls-Royce/Bristol Gnome acoplados. Las pruebas del servicio comenzaron en diciembre de 1963 y este modelo remplazó a los Mk.1 modificados. En calidad la máquina de transporte, el Wessex equipó cuatro escuadrones de primera línea (del 845 al 848) además de una unidad de instrucción, el 707º Escuadrón.

Westland Wessex UH.5, 874º Escuadrón, Royal Navy, Falklands Islands, 1982.

Westland Wessex HU.5, 874º Escuadrón, Royal Navy, Falklands Islands, 1982.

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Fue utilizado desde portaviones, porthahelicópteros y buques de asalto anfibios, y acompañó a la Flota allí donde fue necesario el empleo de los comandos navales. Los Wessex HU.Mk.5 han sido reemplazados en gran medida por el Sea King HC.Mk.4, al que han transmitido su apodo de “Junglies” (en alusión a su esquema mimético verde oscuro, en 1969-70). Los aparatos supervivientes desempeñan misiones de entrenamiento y transporte, además de haber sustituido a los viejos Mk.1 en sus funciones SAR. Aparte de poder llevar un torpedo buscador (un Mk.44 o Mk.46) a cada costado del fuselaje, todos los Wessex navales han sido preparados para poder realizar misiones aire-superficie con ametralladoras (montadas externamente y/o en la puerta de la cabina principal), con contenedores de cohetes de 50 mm o con cuatro misiles filoguiados Aérospatiale (Nord) AS.11. Esta posibilidad iba a resultar muy útil cuando el Wessex fue enviado al combate. No menos de 54 transportes Mk.5 y dos Mk.3 fueron desplegados durante las hostilidades con Argentina en la guerra de las Malvinas; seis de los primeros se perdieron cuando el buque que los tranasportaba el Atlantic Conveyor, fue hundido por un misil Exocet.

Westland Wessex HAS.3, Royal Air Force, Museo Aéreo de Bournemouth, Reino Unido, 1998-2007.

Westland Wessex HAS.3, Royal Air Force, Museo Aéreo de Bournemouth, Reino Unido, 1998-2007.

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Otros dos se estrellaron en la Georgia del Sur a causa de una tormenta de nieve mientras intentaban recuperar a un grupo de miembros del SAS, pero un HAS.Mk.3 del 737º Escuadrón, equipado con radar, consiguió rescatarlos a todos en una magnífica demostración de buen pilotaje y navegación. El 845º Escuadrón, equipado con aparatos Mk.5, lanzó dos misiles AS.12 contra el cuartel general enemigo en Puerto Argentino; los misiles fallaron por poco, pero dañaron un centro de información situado en el vecino cuartel de policía. De todos los Wessex que continúan en servicio, los más conocidos y más apreciados son los HC.Mk.2 de las patrullas SAR de la RAF, pintados de amarillo. Un aspecto muy importante de los Wessex de la RAF es el margen adicional de seguridad de que disponen gracias al empleo de dos turboejes Gnome Mk. 110/111. Aunque limitado a una potencia conjunta de 1.550 hp (1.156 kW) en la cabeza del rotor, cada motor es capaz de desarrollar 1.350 hp (1.077 kW) por sí solo si falla su compañero.

Westland Wessex HU.5, 486º Escuadrón, NAS, Culdrose, 1959.

Westland Wessex HU.5, 486º Escuadrón, NAS, Culdrose, 1959.

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El prototipo HC.Mk.2 (convertido a partir de un HAS.Mk.1) voló por primera vez el 18 de enero de 1962 y entró en servicio en funciones de apoyo al Ejército en febrero de 1964 en respuesta al Requerimiento Operacional 325. Los helicópteros Wessex de la RAF sirven en Gran Bretaña y en la República Federal de Alemania, además de equipar un escuadrón en la zona del Golfo Arábigo hasta 1971. Hoy día su cobertura operacional se ha extendido hasta Hong-Kong, deonde realizan misiones de apoyo general. En Chipre, el 84º Escuadrón proporciona cobertura SAR sobre el campamento de instrucción de tiro británico de Akrotiri y patrulla la fontera entre las zonas griega y turca de la isla, bajo tutela de la ONU. Desde 1985 esta unidad dispone de una adaptación de la RAF de los aparatos excedentes del Arma Aérea de la Flota, denominados Wessex HU.Mk.5C. Los Wessex tienen una participación importante en las operaciones de seguridad en Irlanda del Norte, donde está desplegado el 72º Escuadrón desde noviembre de 1981 con una dotación de 20 aparatos. Como tienen mayor capacidad que los helicópteros del Ejército, los Wessex se utilizan en el transporte de tropas en el curso de misiones de respuesta rápida y reconocimiento de zonas.

Westland Wessex HC.2, 84º Escuadrón, RAF, Shawbury, 2003.

Westland Wessex HC.2, 84º Escuadrón, RAF, Shawbury, 2003.

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Han sido blanco de las armas del IRA en más de una ocasión, en especial cuando aparatos de este tipo evacuaban bajas del Ejército a raíz de un atentado con bomba y una emboscada cerca de Ronan Point. Las operaciones SAR en las islas británicas comenzaron en setiembre de 1974, cuando la Patrulla “D” del 72º Escuadrón se constituyó en Manston con dos Wessex pintados de amarillo en vez del esquema mimético en verde y gris mates. Después. el 22º Escuadrón asumió la responsabilidad de todas las operaciones SAR de los Wessex de la RAF y recibió sus primeros aparatos en mayo de 1976 en sustitución de sus viejos Whirlwind HAR.Mk.10. Actualmente, los cinco destacamentos del 22º Escuadrón disponen de 18 helicópteros Wessex, reforzados por los Sea King del 202º Escuadrón y, en menor medida, por sus variantes navales. El Wessex tiene la ventaja de ser más fácil de maniobrar en espacios confinados que el Sea King, pero su radio de acción es sólo la tercera parte de aquel: 185 km con sus 1.400 litros de carburante interno normal, aunque en la cabina principal puede instalarse fácilmente un tanque adicional de 1.000 litros para vuelos de mayor duración, pero en detrimento de la carga útil.

Westland Wessex HCC.4, The Queen's Flight, 1987.

Westland Wessex HCC.4, The Queen’s Flight, 1987.

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En las funciones de entranamiento, diez Wessex HC. Mk.2 sirven en la 2ª Flying Training School (FTS) de la RAF en Shawbury, donde se da instrucción a los pilotos helicopteristas. El curso dura 26 semanas, durante las cuales se realizan 75 horas en el Aérospatiale Gazelle y 50 más en el Wessex. La enseñanza de las técnicas especializadas de salvamento se imparte en RAF Valley, a cargo del Escuadrón de Entrenamiento SAR, unidad que se convirtió del Whirlwind en enero de 1981. La RAF es responsable también de dos Wessex HCC.Mk.4 de transporte VIP recibidos en junio de 1969 y que son básicamente similares a los Mk.2, a excepción de que son empleados desde RAF Benson por la Patrulla de la Reina. De los 378 Wessex construidos (incluidos 16 Serie civiles que fueron pioneros del desarrollo de la organización de apoyo a las prospecciones petrolíferas en el Mar del Norte), 44 se exportaron. De ellos, sólo 14 de los 27 Wessex HAS.Mk.31 vendidos a Australia a partir de agosto de 1962 siguen en servicio en ese país.

Westland Wessex HU.5, 847º Escuadrón, Royal Navy, 1969.

Westland Wessex HU.5, 847º Escuadrón, Royal Navy, 1969.

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Basados en el Mk.1, aunque propulsados por un Gazelle repotenciado, han sido convertidos al nivel Mk.31B con sistemas ASW mejorados, si bien razones financieras obligaron a abandonar un plan de instalar dos motores Gnome. Después de la recepción de los Sea King en 1976 con destino al hoy desaparecido HMAS Melbourne, los Wessex de la Royal Australian Navy fueron asignados a tareas SAR y de enseñanza dentro del 817º Escuadrón. En febrero de 1984 se ampliaron sus misiones a raíz de que los supervivientes fuesen transferidos al recién creado 816º Escuadrón, dedicado al apoyo del Ejército. Aparato norteamericano que hoy podría considerarse como británico naturalizado, el Wessex no se dedica ya a funciones antisubmarinas, pero aún despliega una gran actividad en misiones de transporte y salvamento. Príncipes, soldados, heridos, náufragos: el Wessex es un transporte verdaderamente polivalente.

Westland Wessex HAS.3, 737º Escuadrón, NAS, Royal Navy, H.M.S. Antrim.

Westland Wessex HAS.3, 737º Escuadrón, NAS, Royal Navy, H.M.S. Antrim.

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 Especificaciones técnicas

Características generales

  • Tripulación: 2 pilotos

  • Capacidad: 18 soldados y 8 camillas

  • Longitud: 20.03 m

  • Diámetro rotor principal: 17.07 m

  • Altura: 4.93 m

  • Peso vacío: 3,767 kg

  • Peso máximo al despegue: 6,123 kg

Rendimiento

  • Velocidad máxima operativa (Vno): 212 km/h

  • Alcance: 772 km 480 miles

  • Techo de vuelo: 3,050 m 10,000 pies

    • Carga máxima del rotor: 26.7 kg/m²

Westland Wessex HU.5, 847º Escuadrón NAS, Royal Air Force, Falklands Islands, 1982.

Westland Wessex HU.5, 847º Escuadrón NAS, Royal Air Force, Falklands Islands, 1982.

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Westland Wessex HU.5, 84º Escuadrón de la Royal Air Force.

Westland Wessex HU.5, 84º  Escuadrón de la Royal Air Force.

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Aérospatiale SA-330 Puma.

Bandera franciaEl SA 330 Puma es un helicóptero utilitario o transporte medio, bimotor y con rotor principal de cuatro palas para usos civiles o militares. Fue diseñado en los años 1960 y fabricado originalmente por la compañía francesa Sud Aviation y después de 1970 con la fusión de la empresa con otros fabricantes aeronáuticos de Francia pasó a ser fabricado por la compañía resultante Aérospatiale. También ha sido fabricado en el Reino Unido por Westland Aircraft. El Puma fue un éxito comercial y  a partir de este se desarrollaron modelos más avanzados, como el AS332 Super Puma y Cougar AS532, fabricados por Eurocopter desde principios del decenio de 1.990; donde los descendientes del Puma permanecen en producción en el siglo XXI. El Puma ha entrado en combate en una gran serie de contiendas con sus diferentes operadores; las operaciones más significativas incluyen la Guerra del Golfo, la Guerra Fronteriza Sudafricana, la Guerra Colonial Portuguesa, las Guerras Yugoslavas, la Guerra de Irak, y la Guerra de las Malvinas. Este modelo también tuvo un uso popular en el campo civil y ha sido adquirido por un gran número de operadores civiles.

SA-330 E HC1 Puma, 230º Escuadrón, OTAN Tiger Meet, 2005.

Westland SA-330 E HC1 Puma, 230º Escuadrón, OTAN Tiger Meet, 2005.

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A comienzos de la década de los sesenta la Sud Aviation comenzó a diseñar y desarrollar un helicóptero equipado con dos turbinas destinado no sólo a cumplir las especificaciones del Ejército Francés para un transporte táctico y logístico para todo tipo de condiciones atmosféricas, sino también a su utilización por otras fuerzas aéreas. El diseño de este aparato respondía a las demandas de la ALAT (Aviación Ligera del Ejército de Tierra Francés), que necesitaba un helicóptero de tamaño medio, capaz de operar en todo tipo de clima tanto de día como de noche, para así sustituir a los Vertol H-21 y los Sikorsky H-34. El 15 de abril de 1965 el primero de dos prototipos realizó su primer vuelo. El acuerdo anglo-francés sobre helicópteros (firmado el 2 de abril de 1968) convirtió a la Westland Helicopters de Gran Bretaña en copartípice en la producción de este aparato. Originariamente proyectado para el servicio en el Ejército Francés y en la RAF, esta última solicitó la adaptación del helicóptero para el transporte táctico.

Aérospatiale SA-330 B Puma, Armée de Terre, Djibouti.

Aérospatiale SA-330 B Puma, Armée de Terre, Djibouti.

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El fuselaje del SA 330 Puma, es una estructura semimonocasco íntegramente de metal, con la planta motriz montada externamente encima del casco del fuselaje y delante del emplazamiento del rotor principal. El rotor es impulsado por medio de una caja principal de transmisión, con dos engranajes cilíndricos rectos para adaptar la energía de los dos motores turboeje a un eje impulsor simple. En la eventualidad de que un motor falle, el motor restante continúa impulsando el rotor, y en caso de que ambos motores fallen, el rotor principal autogiratorio continúa impulsando los arranques auxiliares del eje del rotor de cola, el alternador, las bombas hidráulicas y el ventilador. La viga de cola, que lleva un rotor de cola de cinco palas con el eje de giro a estribor y un estabilizador horizontal a babor, es una continuación monocasco del fuselaje de popa. Al comienzo las palas del rotor principal estaban construidas en aleaciones ligeras, pero en las unidades fabricadas a partir de 1976, las palas están compuestas de fibra de carbono y estructura en panal de abeja, con bordes de ataque antiabrasivos de acero inoxidable. El tren de aterrizaje es del tipo triciclo semirreplegable, con dos ruedas en cada pata. El primero de los dos prototipos [F-ZWWN] hizo su primer vuelo el 15 de abril de 1965 pilotado por Jean Boulet y Roland Coffignot, asistido por André Ricaud, ingeniero de vuelo y Gerard Boutin, ingeniero de navegación.

Aérospatiale SA-330 B Puma, 1er. Regimiento de Helicópteros de combate, Armée de l'Air, Phalsbourg, Francia.

Aérospatiale SA-330 B Puma, 1er. Regimiento de Helicópteros de combate, Armée de l’Air, Phalsbourg, Francia.

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Este prototipo fue equipado con turbinas Turbomeca Turmo IIIC de 1.160 kW. La Royal Air Force  con la necesidad de un helicóptero de transporte táctico, eligió al Puma en 1967, un acuerdo de producción franco-británico concluyó el 2 de abril de 1968 entre  Sud-Aviation y Westland Helicopters. Se contruyeron hasta 1987 la cantidad de 1.697 unidades del Aérospatiale SA.330 Puma en sus diferentes versiones, cuando la producción cesó en favor del más moderno SA.332 Super Puma. El SA.330 Puma fue desarrollado originalmente por Sud Aviation para satisfacer un requisito del ejército francés por un helicóptero todo tiempo, de tamaño medio capaz de transportar hasta 20 soldados, así como diversas funciones de transporte de carga. La elección se hizo para desarrollar un diseño de un helicóptero completamente nuevo, el trabajo comenzó en 1963 con el apoyo del gobierno francés. El primero de los dos prototipos Puma voló el 15 de abril de 1965; otros seis modelos de pre-producción también fueron construidos, el último de los cuales voló el 30 de julio de 1968. La primera producción del SA.330 Puma voló en septiembre de 1968, con las primeras entregas al ejército francés a partir de principios de 1969.

Aérospatiale SA-330, Fuerza Aérea Sudafricana, 1975.

Aérospatiale SA-330, Fuerza Aérea Sudafricana, 1975.

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En 1967, el Puma fue seleccionado por la Royal Air Force (RAF), después de haber quedado impresionado por el rendimiento del Puma, se le dio la designación Puma HC Mc 1. Un acuerdo de fabricación conjunta significativa fue entre Aérospatiale y Westland Helicopters del Reino Unido; la estrecha colaboración entre las empresas francesa y británica pronto daría sus frutos en la compra posterior del Aérospatiale Gazelle por parte del Reino Unido y el Westland Lynx por parte de Francia. En virtud de este acuerdo, Westland fabricó una gama de componentes para el Puma; además, también se llevó a cabo en sus instalaciones el montaje de los Puma adquiridos por la RAF. El SA.330 fue un éxito en el mercado de exportación donde numerosos países compraron variantes militares del Puma para servir en sus fuerzas armadas; el modelo también fue popularmente recibido en el mercado civil, donde se le buscó un uso  por los operadores para funciones de transporte fuera de costa para las plataformas de petróleo. A lo largo de la mayor parte de la década de 1970, el SA.330 Puma fue el mejor helicóptero de transporte en ventas producido en Europa.

Aérospatiale SA-330 C-G Puma, Royal Nepalese Army, 1983.

Aérospatiale SA-330 C-G Puma, Royal Nepalese Army, 1983.

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En julio de 1978 más de 50 Pumas ya habían sido entregados a  clientes civiles, y la flota en todo el mundo habían acumulado más de 500.000 horas de funcionamiento.  Rumanía contrajo un acuerdo con Aérospatiale para producir el Puma bajo licencia como el IAR 330, la fabricación de más o menos 90 unidades para las fuerzas armadas rumanas, operadores civiles,  y varios clientes de exportación de los suyos. Indonesia también emprendió la fabricación nacional de el SA.330. Sudáfrica, un usuario entusiasta del modelo, realizó su propio programa de actualización y mejora así como la producción realizada por la compañía propiedad del gobierno Atlas Aircraft para actualizar su propio Pumas, la aeronave resultante se denominó Oryx. En la década de 1990, Denel también desarrollaría un helicóptero de ataque para la Fuerza Aérea de Sudafricana sobre la base del Puma, conocido como el Rooivalk Denel.

Puma HC Mk.1, 203º Escuadrón, NATO Tiger Meet, Royal Air Forece, República Federal de Alemania, 1980.

Puma HC Mk.1, 203º Escuadrón, NATO Tiger Meet, Royal Air Forece, República Federal de Alemania, 1980.

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El SA.330 Puma es un helicóptero bimotor destinados al transporte de personal y tareas de apoyo logístico. Como transporte de tropas puede albergar a 16 soldados sentados en asientos plegables, en una configuración de evacuación de heridos, la cabina puede contener hasta seis camas cuatro más personal; el  Puma también puede realizar tareas de transporte de carga, utilizando alternativamente una honda externa o la interna de la cabina, con un peso máximo de 2.500 kg. Los Puma civiles cuentan con una gran variedad de diseños de la cabina de pasajeros, incluidos los destinados a los servicios de personas VIP. En la versión de búsqueda y rescate, es comúnmente instalado un polipasto, montado a menudo en el fuselaje de estribor. Un par de motores  turboejes Turbomeca Turmo dan potencia a las cuatro palas del rotor principal del Puma. Los rotores del helicóptero son conducidos a una velocidad de aproximadamente 265 rpm a través de una transmisión en la quinta etapa de reducción.

Atlas Oryx Mk.I Puma, 17º Escuadrón, Fuerza Aérea Sudafricana, pintado para United Nations.

Atlas Oryx Mk.I Puma, 17º Escuadrón, Fuerza Aérea Sudafricana,  pintado para United Nations.

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El diseño de la transmisión contó con varias innovaciones únicas y poco comunes para la época, como la fabricación del eje del rotor de una sola pieza y las medidas anti-vibración integrados en las palas del rotor principal y la caja de cambios.  El Puma también contó con un sistema automático de inspección de las palas, que protegía contra  agrietamiento por fatiga en las palas del rotor y alertando a la tripulación. Hay dos sistemas hidráulicos a bordo, éstos funcionan de forma totalmente independiente el uno del otro, uno potencias sistema sólo controles de vuelo de la aeronave, mientras que el otro sirve el piloto automático, tren de aterrizaje, freno del rotor, y los controles de vuelo. En vuelo, el Puma fue diseñado para ser capaz de alcanzar altas velocidades, exhiben una gran maniobrabilidad, y tienen un buen rendimiento en caliente; los motores tienen un nivel de reserva intencionalmente alto de energía  para permitir a un Puma volar eficazmente con el peso máximo con un único motor de funcionamiento y proceder con su misión si las circunstancias lo requieren.

Aérospatiale SA-330 HC Mk.1, Royal Air Force.

Westland SA-330 HC Mk.1 Puma, Royal Air Force.

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La cabina cuenta con controles duales convencionales para el piloto y el copiloto, un tercer asiento se incorpora en la cabina para un miembro de la tripulación de reserva o para el comandante. El Puma cuenta con un  piloto automático tipo SFIM-Newmark 127 electro-hidráulico; el piloto automático es capaz de controlar la estabilización de balanceo y cabeceo, el operador gancho de carga también puede entrar en los ajustes correctivos de la posición del helicóptero desde su estación a través del piloto automático. El Puma es fácilmente transportable por aviones de transportes  tácticos como el Transall C-160 y el Lockheed C-130 Hércules; el rotor principal, el tren de aterrizaje, y el cono de cola son todos desmontable para un menor requerimiento de espacio. Su facilidad de mantenimiento fue uno de los objetivos que se persiguieron en el diseño del Puma; muchos de los componentes y sistemas que requieren inspección rutinaria se colocaron para ser visible desde el suelo, se redujo al mínimo el uso de los componentes de duración limitada, y las áreas clave de los sistemas mecánicos fueron diseñados para tener un fácil acceso. 

Aérospatiale SA-330 L Puma, 601º Escuadrón, Ejército Argentino, 1982.

Aérospatiale SA-330 L Puma, 601º Escuadrón, Ejército Argentino, 1982.

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El Puma es también capaz de operar en la noche, en condiciones de vuelo inhóspitos, o en una amplia gama de climas en diferentes entornos. Aunque no se incluyen en el ciclo de producción original, numerosos operadores del Puma han instalado características adicionales y equipamiento moderno para aumentar la vida útil de la aeronave; los Puma utilizados por la RAF han sido equipados con equipos de navegación con Sistema de Posicionamiento Global (GPS), una serie de medidas de autodefensa incluyendo bloqueadores de infrarrojos y bengalas automáticas/dispensadores de chaff y gafas de visión nocturna.  Empresas de aviación de terceros tales como Thunder City en Sudáfrica han ejecutado programas de actualización y modernización para el Puma como la renovación de las unidades con cabinas de vidrio.

Atlas Oryx Mk.I Puma, 22º Escuadrón, Fuerza Aérea Sudafricana.

Atlas Oryx Mk.I Puma, 22º Escuadrón, Fuerza Aérea Sudafricana.

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Variantes

Versiones Aérospatiale

    • SA 330A

Prototipo originalmente llamado “Alouette IV”.

    • SA 330B

Versión de producción inicial para la Aviación ligera del Ejército Francés. Desarrollado  con motores Turbomeca Turmo IIIC4  de 1.185 CV. Fueron adquiridas 132 unidades por Francia.

    • SA 330 Orchidée

Versión SA.330 modificada para el ejército francés para llevar un sistema de radar de vigilancia en el campo de batalla con una antena rotativa bajo el fuselaje llamado Orchidée, para el ejército francés. El programa Orchidée fue cancelado en 1990, pero el prototipo se puso de nuevo en servicio en 1991 para servir en la Guerra del Golfo, lo que lleva a la producción de un sistema similar basado en el Eurocopter Cougar.

    • SA 330C

Versión inicial de producción para  exportación. Desarrollado con motores  Turbomeca Turmo IVB  de 1.400 CV.

Atlas Oryx Mk.II perteneciente al 22º Escuadrón, Fuerza Aérea Sudafricana.

Atlas Oryx Mk.II perteneciente al 22º Escuadrón, Fuerza Aérea Sudafricana.

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    • SA.330E

Versión producida por Westland Helicopters para la RAF bajo la designación Puma HC Mc. 1.

    • SA.330F

Versión inicial de producción para la exportación civil con motores turboeje Turbomeca Turmo IIIC4.

    • SA.330G

Versión civil actualizada con motores Turbomeca Turmo IVC con 1.575 CV.

    • SA.330H

Versión mejorada para el  ejército francés y para exportación con motores Turbomeca Turmo IVC  y palas del rotor principal compuestas. Designado SA.330Ba por la l‘Armée de l’Air. Todas la unidades SA.330 BS del Ejército Francés  fueron convertidas a esta versión.

    • SA.330J

Versión mejorada para transporte civil con palas de material compuesto y con un mayor peso máximo de despegue.

    • SA.330L

Versión con mejoras en caliente y en altas condiciones. Equivalente militar a SA.330J civil.

IAR 330 Puma, Fuerza Aérea de Rumanía.

IAR 330 Puma, Fuerza Aérea de Rumanía.

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    • SA.330S

Versión SA.330L mejorada para  la Fuerza Aérea Portuguesa. Desarrollado con motores Turbomeca Makila.

    • SA.330Z

Prototipo con ” fenestron ” en el rotor de cola.

    • SA.331 Puma Makila

Test de motores para el AS.332 Super Puma, impulsado por dos motores Turbomeca Makila.

Versiones de otros fabricantes

    • Atlas Aircraft Corporation Oryx

SA.330 Puma   construidos  y actualizados para la Fuerza Aérea de Sudáfrica.

    • IPTN NAS 330J

Versión fabricada por IPTN de Indonesia bajo la denominación local de NAS 330J y la designación de Aérospatiale como SA.330J. Se produjeron once unidades.

    • IAR 330

Versión del SA.330 Puma con licencia de construcción  para la Industria Aeronáutica Română de Rumania. Designado como el SA.330L por Aérospatiale.

Westland HC Mk.1 Puma, Royal Air Force.
Westland HC Mk.1 Puma, Royal Air Force.

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    • IAR-330 Puma SOCAT

24 unidades modificadas para la guerra antitanque.

    • IAR-330 Puma Naval

3 unidades modificadas con aviónica Socat para la Armada rumana.

    • Westland Puma HC Mc 1

Equivalente al SA.330E montado por Westland Helicopters para la RAF, voló por primera vez el 25 de noviembre de 1970. Varias similitudes con el SA.330B empleado por las Fuerzas Armadas francesas. La RAF realizó  un pedido inicial de 40 Puma en 1967.

    • Westland Puma HC Mc 2

Puma HC Mk.1s modificado, actualizado con  motores Turbomeca Makila 1A1  más potentes, una cabina de cristal, nueva aviónica, comunicaciones seguras y un equipo de auto-protección mejorado.

Westland HC Mk.1 Puma, 230º Escuadrón, Royal Air Force.

Westland HC Mk.1 Puma, 230º Escuadrón, Royal Air Force.

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Especificaciones técnicas:

Características generales

  • Tripulación: 3 hombres

  • Capacidad: 8/20 pasajeros

  • Longitud: 18,15 m

  • Diámetro rotor principal: 15,00 m

  • Altura: 5,14 m

  • Peso vacío: 3.766 kg

  • Peso máximo al despegue: 7.400 kg

  • Planta motriz: 2× turboeje Turmo IVC.

    • Empuje normal:  1.575 cv de empuje cada uno.

Rendimiento

  • Velocidad máxima operativa (Vno): 258 km/hora

  • Alcance: 550 km

  • Radio de acción:  572 km

  • Techo de servicio: 4.800 m

Armamento

  • Ametralladoras Coaxial de 7,62 mm

  • Cañón de 20 mm

  • Varios

Aérospatiale SA-330 J Puma de la Bundespolizei Fliegergruppe; Alemania ''Ceremonia de despedida'' del último Puma, 2008

Aérospatiale SA-330 J Puma de la Bundespolizei Fliegergruppe; Alemania, ”Ceremonia de despedida” del último Puma, 2008.

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I R A K

Seguridad privada Británica, Irak, 2003.

Seguridad privada Británica, Irak, 2003.

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Soldado patrulla, 2º escuadrón SASR, Vietnam, 1971. con marco

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Granadero Austriaco, 1805.

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Teniente Coronel Alastair Pearson, 1er. Batallón, Reg. Paracaidista, 1943.

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