Archive for the 'Soldados 2ª Guerra Mundial' Category

Feldgendarmerie.

La Feldgendarmerie (traducible al español como “Gendarmería de campaña“) es el término alemán empleado para referise a las unidades de policía militar que existieron en las Fuerzas Armadas alemanas desde la época Ejército imperial alemán hasta el final la Segunda Guerra Mundial en 1945, siriviendo también con la Wehrmacht y el Waffen-SS.

Entre 1810 y 1812, se fundó el cuerpo de Feldgendarmerie que acompañaba a los ejércitos prusianos en sus campañas por los territorios de Sajonia, Würtemberg, Prusia y Baviera. Siguiendo el modelo de la gendarmería del Ejército napoleónico, estas fuerzas hacían la función de garante de la disciplina y como fuerzas de reemplazo en caso necesario, estaban inicialmente montadas y eran miembros que cumplían un servicio tanto en tiempo de paz como en guerra. En tiempos de paz dependían organigrámicamente del Ministerio del Interior y en guerra, del Ministerio de la Guerra. Sus funciones iban desde ser garantes de la disciplina en el ejército, mantener abiertas las vías de comunicación, mantenimiento del orden público en el ámbito civil y militar, o actuar como guardias de los prisioneros capturados en batalla.

Feldgendarmerie dirigiendo el tráfico, Frente Occidental, 1940.

Para la Primera Guerra Mundial, los batallones eran inicialmente 33 unidades con 60 hombres cada uno; para el término de esta, la cantidad de batallones había ascendido a 115. Finalizada la Primera Guerra Mundial, las imposiciones del Tratado de Versalles obligaron a disolver los restos de esta policía militar.

Para cuando Hitler ascendió al poder en 1933, la Feldgendarmeríe fue reorganizada y pasó a formar parte del Heer (ejército regular) profesionalizando la institución con la apertura de la Escuela de Feldgendarmerie en Postdam, donde a los miembros se les instruía en derecho penal, organización admisistrativa de campos penales, derecho internacional de fronteras e instrucción como policía criminal.

La Feldgendarmerie era una institución autónoma en funciones que podía trabajar en concomitancia con la Geheime Feldpolizei, la Gestapo, el Heer y las SS, dependían del OKW, pero estaban conectadas orgánicamente con el Ministerio del Interior.

Hauptfeldwebel, Feldgendarmerie, Alemania, 1945.

Entre sus funciones estaban, el control caminero, fronteras, eventos masivos, custodia de cárceles y campos de concentración, búsqueda de desertores, investigación de crímenes cometidos por militares y control administrativo de los batallones de castigo o Strafbataillon.

Cada unidad de Feldgendarmerie era autónoma en su logística, poseían personal de mantenimiento propio, vehículos de transporte y motocicletas con sidecar BMW R75 armadas con ametralladoras.

A medida que transcurrió la Segunda Guerra Mundial pasaron paulatinamente a depender de Himmler, cumpliendo funciones represivas en los territorios ocupados por la Alemania nazi.

Iniciada la invasión de Polonia en septiembre de 1939, la Feldgendarmerie bajo el control del OKW, este cuerpo pasó a controlar los territorios ocupados encauzando a los prisioneros de guerra, a la población judía en dirección a los campos, la ejecución sumaria de enemigos rezagados, desertores comunes y la inspección de hospitales en busca de desertores disimulados bajo cuidado médico.

Oficial Feldgendarmerie, Frente del Este, 1942.

Tenían la autoridad de ejecutar sumariamente desde oficiales a tropa si se evidenciaba deserción, derrotismo o proferir comentarios o consignas antinazis. No obedecer una órden de la Feldgendarmerie equivalía a ser enviado a las prisiones de Torgau. Ocasionalmente en el frente de batalla podían actuar como enlaces. Estas unidades se ganaron tanto desprecio por la tropa regular como la Gestapo o la OrPo que se les llamó despectivamente como Das Kettenhunde o los “perros de presa”, a causa de del emblema de pechera con cadena que utilizaban. Si un soldado extraviaba su pase de licencia para ir a retaguardia o descanso y se encontraba con el control de una de estas unidades, era su fin.

Para 1941, estas unidades iban tras los Strafbataillon y los Sonderkommandos Einsatzgruppen en la ejecución de judíos en las zonas ocupadas. En 1942, por instrucciones de Hitler, las “Waffen-SS” también tuvieron sus propias unidades Feldgendarmeries-SS que realizaban funciones muy similares a las de la Wehrmacht, pero con más énfasis en las labores represivas. Muchas de estas unidades operaban en conjunto con los Strafbataillon en la lucha antipartisana en Polonia y Bielorrusia sembrando el terror.

Scharführer, Feldgendarmerie de las SS, 1945.

La Feldgendarmerie estaba bajo el control directo del Alto Comando Alemán OKH (Oberkommando des Heeres ). Un general mayor de la Feldgendarmerie que estaba a cargo de todo el personal de Feldgendarmerie vinculado a la Wehrmacht, estaba subordinado directamente al general de cuarto. Era responsable de las publicaciones y la administración del personal, monitoreando el desempeño de las unidades policiales, la asignación de tareas, las regulaciones de tránsito y la capacitación. Su subordinado inmediato era un oficial del personal unido a cada ejército de Oberkommando que comandaba uno o más batallones de Feldgendarmerie estaban unidos a cada formación de  la Wehrmacht. El oficial de personal era responsable de mantener el orden y la disciplina, el control del tráfico durante los movimientos de tropas a gran escala y el mantenimiento de las rutas de transporte. Cada batallón de Feldgendarmerie también tenía personal de apoyo, como cocineros, empleados y armadores.

Un batallón se subdividía en Truppen de menor tamaño que se unían a cada división o cuerpo. A Gruppe , una unidad de tamaño de sección, fueron asignados a comandos específicos de campo o locales.

NCO, Feldgerdarmerie, Fallschirmtruppen, Normandía, 1944.

Las secciones de la gendarmería también serían temporalmente asignadas a operaciones especiales, tales como deberes antipartidistas. Un Truppe típico unido a una División de Infantería o Panzer tendría hasta tres oficiales, 41 suboficiales y 20 hombres alistados. Operarían en Kübelwagen , camiones y motocicletas (con sidecars ).

Estos batallones estaban equipados con motocicletas y sidecares, Kübelwagen, coches de campo como el Horch 4×4 y  camiones Opel Blitz de 3 toneladas así como un pequeño número de vehículos blindados como medio de transporte.

Las armas personales consistían en armas pequeñas como la pistola PP de Walther que fue diseñado como una pistola de la policía civil (PP Polizei-Pistole) o el PPK de Walther ambos favorecidos por oficiales mientras que la Luger P08 y la Walther P38 fueron utilizados por otras filas. Las pistolas automáticas fueron llevadas por NCOs y el fusil  Mauser 98k  no fue ampliamente utilizado. Las MG34 y MG42 se utilizaron como armamento montado en vehículos para defender los bloques de carretera o los puntos de control del vehículo.

Feldgendarmerie, Polonia, 1940.

Durante la Batalla de Berlín unidades de la Feldgendarmerie-SS ejecutaron a cientos de derrotistas, desertores o civiles sospechosos de fuga ahorcándolos en postes o rejas con carteles que indicaban escarmiento a quienes quisieran imitarlos. Para 1945, durante los últimos meses del régimen nazi, los miembros de estas unidades fueron los últimos en ser desarmados y desmovilizados.

A pesar de la rendición de todas las fuerzas alemanas en mayo de 1945, algunas unidades de la Feldgendarmerie y Feldjägerkorps en las zonas occidentales de la Alemania ocupada fueron autorizadas a mantener sus armas por los Aliados debido al número de prisioneros de guerra que requerían guardia y procesamiento. Por ejemplo, el VIII Cuerpo Británico con base en Schleswig-Holstein utilizó un regimiento entero de voluntarios de la Feldgendarmerie para mantener la disciplina en su centro de desmovilización en Meldorf. La policía militar reactivada, que recibió raciones adicionales como sueldo, fue identificada por un brazalete que indicaba Wehrmachtordnungstruppe (Tropa de Orden de las Fuerzas Armadas).

Feldgendarmerie cerca de Liubán, Frente del Este, primavera de 1942.

Más de 12 meses después del final oficial de la Segunda Guerra Mundial, la Feldgendarmerie se convirtió en las últimas unidades alemanas en entregar sus armas en junio de 1946.

Con la creación de la Bundeswehr en 1955, muchas de sus ramas de servicio recibieron nombres que al menos nominalmente los distinguían de sus equivalentes lógicos de la Wehrmacht. Así, la policía militar en el Bundeswehr moderno no se llamó Feldgendarmerie. De hecho, la intención original era llamar a los parlamentarios Militärpolizei, literalmente policía militar. Sin embargo, los funcionarios estatales protestaron cuando la función de aplicación de la ley en la nueva constitución alemana se había dado principalmente a los estados, no a la federación.

La palabra Polizei (Policía) fue guardada celosamente por los estados, por lo que el Ministerio de Defensa Federal buscó una nueva designación y adoptó Feldjäger, que era un regimiento prusiano tradicional con algunas funciones de tipo de policía militar.

Hauptfeldwebel, Feldgendarmerie, 1940.

División Leibstandarte SS Adolf Hitler.

La Leibstandarte SS Adolf Hitler fue una formación de élite de las Waffen-SS formada inicialmente como una guardia personal armada para Adolf Hitler. Posteriormente se destacó como una unidad blindada especial de las Waffen-SS que actuó en muchos escenarios bélicos durante la Segunda Guerra Mundial.

En 1919, Hitler, en su deseo de proteger su persona, se rodeó en un comienzo de personajes de su más alta confianza, denominada irónicamente la Chauffeurezka, que no eran sino una camarilla de confianza compuesta por el chófer Julius Schreck, Julius Schaub, Wilhelm Brückner y Ulrich Graf.

Las SA fueron la primera respuesta organizativa en 1921 de un grupo paramilitar que defendiera a Hitler en sus mítines. Esta fuerza se formó con elementos de los Freikorps y algunos de la Reichswehr. Estas fuerzas fueron lideradas por Ernst Röhm, y se disfrazaban como auxiliares policíacos o secciones deportivas del ejército, pues no tenían figura legal.

 

SS-Brigadeführer Kurt Meyer, División Leibstandarte SS Adolf Hitler, Normandía, Francia, 1944.

Previamente al Putsch de Múnich, en 1923, la Chauffeurezka recibió la instrucción de buscar a individuos que por su fervor nacionalsocialista y lealtad probada pudieran componer un cuerpo paralelo a las SA. Estas personas deberían formar las Escuadras de Protección o Schutzstaffel u organización SS. Entre estas personas estaba Joseph Dietrich, quien encabezó junto a esta organización el Putsch, el cual fracasó y llevó a Hitler a la cárcel.

Después del Putsch, las SS asumieron un papel secundario mientras Hitler cumplía sentencia: Dietrich se vio obligado a permanecer en la clandestinidad. Posteriormente, con la liberación de Hitler en 1925, las SS actuaban sólo cuando éste estaba en calidad de auditor en mítines, dejando la acción a las SA. Inicialmente las dirigió un periodista de apellido Berthold, en representación de Dietrich.

En ese mismo año, se nombró a Erhard Eihen como cabecilla de las SS. Esto tuvo un mal resultado, pues una serie de disputas internas en las que se vio envuelto Gregor Strasser acabaron por alejar a Ernst Röhm de las SA. Hitler despidió de sus funciones a Eihen en 1929 y en su lugar tomó el mando un granjero avícola llamado Heinrich Himmler, dotándole con el título de Reichsführer. Himmler acercó a la aristocracia prusiana a las SS y tuvo un notable éxito al aumentar desde los 286 miembros originales a 300.000 en dos años, puesto que atrajo a estratos sociales medios y altos, lo que le dio un estatus elitista a las SS.

Unterscharführer SS, perteneciente a la 1ª SS Panzer División Leibstandarte SS Adolf Hitler.

El 17 de marzo de 1933, Hitler creó la Stabswache, una guardia personal y armada, dispuesta en unidades. Una de ellas era la Sonderkommando Berlín o comando especial para Berlín, dirigida por Joseph Dietrich con una dotación inicial de 120 hombres selectamente escogidos. Su misión no sólo era proteger a Hitler, sino también realizar misiones clave. Otras divisiones fueron creadas, pero ésta era la división de élite por antonomasia.

El 9 de noviembre de 1933, la división contaba ya con 800 miembros y Hitler la rebautizó como «Leibstandarte SS Adolf Hitler», asignándole como escudo de armas la «Llave Maestra». La idea era que esta división SS en especial fuera completamente autónoma del resto y supeditada directamente a las órdenes del mismo Hitler hacia Dietrich. Himmler sólo sería un ente administrativo en este caso.

Como guardia de honor de Hitler, sus miembros custodiaban la Cancillería del Reich en Berlín, montaban guardia en los accesos principales del Palacio y ante el despacho de Hitler. Un complejo de cuarteles destinados a ellos fue construido junto a la Cancillería.

NCO de la 1ª División Panzer SS Leibstandarte Adolf Hitler, Kharkov, 1943.

En junio de 1934, durante la llamada Noche de los cuchillos largos, la Leibstandarte SS Adolf Hitler efectuó las tareas de eliminación de miembros no deseados, tales como Ernst Röhm, quien había caído en desgracia ante Hitler por su abierta hostilidad hacia su persona al crearle conflictos con la Reichswehr. Sepp Dietrich y Theodor Eicke fueron los verdugos de Röhm. Otros miembros de las SA y subversivos de las SS también fueron eliminados.

En virtud de los servicios prestados en aquella jornada, Hitler ascendió a SS-Obergruppenführer a Sepp Dietrich, y la división Leibstandarte SS Adolf Hitler comandada por él recibió un trato muy especial, elevándosela a división plus de las SS.

Para 1935, la Leibstandarte SS Adolf Hitler ya rondaba los 2660 miembros; la instrucción de combate comenzó a ser extremadamente rigurosa y su proceso de selección aún más estricto. Esto la diferenciaba fundamentalmente de la Wehrmacht.

Además, Himmler intentaba separar y darle autonomía a las SS respecto a la Wehrmacht, que no veía con buenos ojos la formación de tropas de combate paralelas. Por otro lado, Josef Dietrich consiguió además de Hitler la autonomía necesaria de la misma organización SS, pasando por encima del mismo Himmler.

Kurt Meyer, 1ª División Panzer Leibstandarte SS Adolf Hitler, Mariupol, Ucrania, 1941.

La Leibstandarte SS Adolf Hitler se financiaba directamente con fondos estatales y no del partido, lo que no ocurría con el resto de las SS. A la Leibstandarte SS Adolf Hitler se la proveyó de los mejores instructores, armas de fuego, artillería e instrucción.

Dietrich, en su empeño por convertir en autónoma esta unidad especial, generó rivalidades con las otras divisiones SS; sin embargo, los conflictos generados no escindieron a la Leibstandarte SS Adolf Hitler del resto de la organización.

Lo que impedía la total independencia era el aprovisionamiento logístico. Las SS dependían logísticamente de la Wehrmacht. Hitler, para no entrar en conflictos con la Wehrmacht, las puso bajo la administración del mismo ejército como divisiones de apoyo, pero por otro lado también deseaba la completa autonomía de sus tropas de élite.

Para entrenamiento y adoctrinamiento se implementó en Bad Tölz una academia de guerra, gracias a las iniciativas de Paul Hausser; el cuartel oficial de la Leibstandarte SS Adolf Hitler fue instalado en Lichterfelde, cercano a Berlín. Hausser, a pesar de la oposición de Dietrich, hizo las veces de enlace entre las SS y la Wehrmacht, amortiguando en parte los obstáculos.

Soldado 1ª División Panzer Leibstandarte SS Adolf Hitler.

En la selección de individuos para la Leibstandarte SS Adolf Hitler, se exigía una serie de requisitos que no todos podían satisfacer. Dichos requisitos, fijados por Himmler, eran:

  • Tener su certificado de arianismo debidamente rubricado por la firma de Himmler.

  • La estatura mínima era de 1.78 m; si era de dos cm menos, podían acceder a la Totenkopfverbände, una subunidad SS.

  • Aptitudes físicas e intelectuales superiores a la media.

  • Apariencia física acorde a los cánones de Walther Darré.

En general, el soldado de la Leibstandarte SS se consideraba superior al soldado de la Wehrmacht tanto en aptitudes físicas como en capacidad militar.

Todo recluta permanecía en el estado de novato hasta que aprobara los cursos de adoctrinamiento ideológico, de infantería y blindados, todos ellos en escuelas SS. Los ejercicios eran en la mayoría de los casos con fuego real, y además un soldado debía ser capaz de colocar una mina magnética sobre un tanque que estuviera pasando sobre él. Muchas de las tácticas de instrucción fueron ideadas por Reinhard Heydrich.

Soldado 1ª División Leibstandarte SS Adolf Hitler, Frente del Este, 1941.

La instrucción en general era tan rigurosa como la de los afamados comandos británicos. En el fondo, esta política para formar supersoldados se veía sustentada por las burlas que hacían inicialmente las SA de Röhm a las SS como soldados de asfalto sin valor militar. En Bad Tölz, la academia contaba con campo de fútbol, salas de boxeo, gimnasios muy completos, piscinas… Los instructores eran casi todos campeones olímpicos en su especialidad. El curso se complementaba con entrenamiento en alta montaña, asaltos en playas hostiles, neutralización de las trampas cazabobos y realización de incursiones como comando en territorio enemigo.

La idea de Hausser, promotor de las SS, era formar un supersoldado-atleta capaz de efectuar rápidos asaltos a posiciones enemigas, resolver situaciones de peligro, asumir liderazgo en combate y plantear iniciativas a sus superiores. Por otro lado, en la inculcación ideológica, el aspirante era concienciado a fondo en su odio hacia el judío y al comunismo —esto era esencial, pues se realizarían tareas represivas en contra de poblaciones declaradas enemigas del Reich—. El aspirante o novato podía renunciar libremente si no resistía el entrenamiento; luego de prestado el juramento, el vínculo era indeclinable hasta la muerte.

De hecho, durante el entrenamiento se instaba por presión psicológica a que el novato renunciara a las SS; de este modo, aquellos que no podían soportar la presión psicológica o el entrenamiento físico, eran filtrados. El producto final eran supersoldados de lealtad comprobada. Esta técnica se usa aún en el entrenamiento de comandos y fuerzas especiales de los EE.UU.

SS Scharführer, 1ª División Panzer SS Leibstandarte Adolf Hitler, Frente del Este, 1943.

Invasión de Polonia

Para fines de agosto de 1939, la Leibstandarte SS Adolf Hitler se había agrupado frente a los pasos fronterizos polacos, en espera del resultado de la Operación Reichsführer (véase: Reinhard Heydrich). El 1 de septiembre de 1939, cruzaron la frontera y se les asignó Krzepice, su primer objetivo en tiempos de guerra. Esta aldea fue convertida en ruinas por sus atacantes. Luego de tomar esta aldea, la LSSAH fue testigo de la famosa carga de caballería Pomorska, donde jinetes armados a la antigua cargaron sobre los tanques de Guderian.

El cuadro visual resultó surrealista, al ver caballos enfrentádose a una división blindada Panzer, con sus jinetes uniformados y orlados con plumas como si fueran a un desfile. La carga de caballería no era una muestra de banal heroísmo polaco, sino que los polacos supusieron que las unidades blindadas que tenían al frente eran maquetas de cartón para engañar al enemigo, lo cual resultó mortalmente falso. Después de que los alemanes se recuperaran de esta impresión, que los dejó anonadados, la LSSAH abrió primero el fuego contra los jinetes, y el imprudente acto de valentía polaca terminó en una espantosa carnicería.

En Bzura, la Leibstandarte SS Adolf Hitler ejecutó de forma atroz a 50 judíos de una sinagoga.

Soldado perteneciente a la 1ª División Panzer Leibstandarte SS Adolf Hitler.

Pero no todo fue según lo planeado para la LSSAH; en las llanuras de Lodz, los lodazales empantanaron a varias unidades mecanizadas de la división y fueron barridas por fuego anticarro: se perdieron las primeras 44 vidas de la selecta división SS. Hitler pidió explicaciones a Dietrich por estas vidas, pero este arguyó que el ejército los usaba como carne de cañón. Una vez más se entreveía la tirantez existente entre la Wehrmacht y las SS.

Hitler aparentemente no hizo ninguna distinción a su querida LSSAH por las acciones en Polonia. Después de este episodio, la Leibstandarte SS Adolf Hitler fue retirada de Polonia para recibir una nueva preparación.

Invasión de Holanda

Durante la invasión de Holanda, en mayo de 1940, a la Leibstandarte le fue asignada la toma intacta de los puentes de Deppo y Zutphen sobre el río Ijssel, la cual cumplió con éxito. Más tarde, uno de sus batallones de motociclistas participó en la capitulación de Rotterdam como adjunto al IX Ejército.

Después de efectuada la capitulación, soldados de la Leibstandarte, ignorantes de las negociaciones que se llevaban a cabo en ese momento, ametrallaron a los soldados holandeses que marchaban a entregar sus armas al municipio de Rotterdam. En el infeliz incidente, el general Kurt Student, jefe de los paracaidistas alemanes, quedó gravemente herido al intentar detener a viva voz el fuego amigo. La Wehrmacht trató a la Leibstandarte como un «hatajo de locos al gatillo».

Joachim Peiper, 1ª División Panzer Leibstandarte SS Adolf Hitler, Ardenas, 1944.

Invasión de Francia

En Francia, específicamente en Valenciennes, la Leibstandarte apoyó las acciones de Heinz Guderian y su 1ª División Panzer en la toma del monte Watten cerca de Bolougne, pero detuvo a Dietrich en sus acciones mientras esperaba la confirmación del OKW. Luego de esto, Guderian recibió la orden extraña de permitir la fuga de la fuerza expedicionaria británica en Dunkerque. Sin embargo, Joseph Dietrich ignoró dicha orden y desplegó sus fuerzas para ocupar la colina Wattenberg. Guderian al ver esto, tomó la decisión de seguir los pasos de Dietrich y apoyar las acciones.

En Le Paradis, tuvo lugar otra grave actuación de la Leibstandarte y de otra unidad de las SS, la 3ª SS División Totenkopf, cuando elementos de ambas unidades asesinaron a los supervivientes ya rendidos de los comandos británicos de los Norfolks. Todas estas acciones no hacían sino mantener una agria tensión por el control de la Wehrmacht sobre estas unidades SS, en su esfuerzo por dominar la conducta deliberada de los comandantes de divisiones SS como Dietrich o Meyer. Posteriormente la Leibstandarte se preparó para la Operación León Marino, que nunca llegó a realizarse.

Invasión  de los Balcanes

En febrero de 1941, Italia invadió Grecia, que a pesar de contar con equipo muy anticuado, logró contener a los ejércitos italianos y rechazarlos hacia la frontera albanesa, llegando incluso a entrar hasta la mitad de Albania. Benito Mussolini solicitó ayuda a Hitler y este envió a sus divisiones SS a Grecia, que lograron en apenas una semana lo que no habían conseguido las tropas italianas en varios meses. Entre estas divisiones estaba la Leibstandarte SS Adolf Hitler; ésta participó en el Combate del paso de Klidi, teniendo que pagar una alta cuota de bajas antes de tomar dicho paso (328 muertos). Luego actuaron en combates en Kastoriá con la captura de un gran contingente enemigo. Éste fue uno de los pocos casos en que la LSSAH actuó bien contra sus prisioneros, tratándolos con magnanimidad.

Generalmajor de las Waffen SS Fritz Witt, Leibstandarte SS Adolf Hitler.

Operación Barbarroja

El 22 de junio de 1941, se dio la señal de comienzo de la Operación Barbarroja, los alemanes invadían la Unión Soviética. La Leibstandarte fue adscrita junto con la división 5ª SS Panzergrenadier Division Wiking al I Ejército Panzer como parte del Grupo de Ejércitos Sur, al mando de Gerd von Rundstedt en dirección al Mar Negro-Dnieper. La valentía y osadía de los hombres de la Leibstandarte fueron objeto de elogios por parte de la Wehrmacht. No obstante, estos mismos hombres cometieron toda clase de atropellos en contra de la población ucraniana en el sector de Kiev, ya sea matando a prisioneros de guerra, violando o sometiendo a las poblaciones judías a la acción de los Einsatzgruppen, por lo que la Leibstandarte contribuyó enormemente a la mala fama de los soldados SS entre el enemigo.

En Rostov, el I Ejército Panzer, junto a la Leibstandarte y la 5.ª división Wiking, tuvo por primera vez que degustar el sabor de la derrota al tener que ceder la ciudad ante la presión del 37º ejército soviético; esto costó la dimisión de Rundstedt.

Mientras se desarrollaba la operación, las bajas de la Leibstandarte empezaron a ser preocupantes, a tal extremo que Himmler aceptó reclutar a extranjeros en las SS. Para la primera fase (1941–1942) las bajas eran de 44.600 soldados y oficiales, de los cuales la mitad era de la Leibstandarte. La alta tasa de mortalidad se debía principalmente al arrojo que demostraban los soldados de las Waffen-SS en el combate, a causa de su gran fanatismo, no igualado durante la guerra.

SS-Schütze perteneciente a la 1ª División  Leibstandarte SS Adolf Hitler, Francia, 1940.

Pasado el terrible invierno de 1941–1942, las castigadas unidades Das Reich, Totenkopf y Leibstandarte fueron retiradas del frente ruso para ser reorganizadas como Panzergrenadier, unidades con blindados en Francia, donde permanecieron hasta 1943. El 12 de marzo de 1943, la LSSAH tuvo una destacada actuación gracias a su joven comandante Joachim Peiper en la recuperación de Járkov. El 17 de marzo del 43, junto con la 7.ª compañía panzer de von Ribenntropp, en lo que Rudolph Lehemann (jefe de operaciones de la división) llama la carrera por Belgorod, la unidad más rápida de la Leibstandarte se lanza junto con otros Kampfgruppen (‘grupos de combate’) de otras divisiones a la conquista de la estratégica ciudad.

En plena ofensiva de Kursk y tras una embestida de más de 600 carros de combate contra sus posiciones, el KG al mando de Peiper (su batallón, una compañía panzer y varias piezas autopropulsadas anticarro y stugs), resiste y hace huir a los rusos en uno de los choques más potentes en medios acorazados de la guerra. Tras Kursk las unidades Leibstandarte se retiraron a Italia, donde varios sucesos en contra de los derechos humanos enturbian la hoja de servicios de esta división. Después de estas actuaciones (Paso de Kriti), la LSSAH es devuelta a combatir a la URSS.

El 20 de noviembre, tras estar una vez más la división ya instalada en el frente ruso, el comandante del regimiento panzer de la unidad es muerto por la explosión de un obús de 155 mm. Teddy Wisch, general al mando de la división, da el mayor poder de ataque de ésta al joven oficial alemán Joachim Peiper, que por aquel tiempo tenía 30 años de edad. Más de 300 vehículos acorazados y carros de combate son puestos bajo sus órdenes; su antiguo batallón a su vez también está por decirlo de alguna manera bajo su mando.

Carrista perteneciente a la 1ª División Panzer Leibstandarte SS Adolf Hitler, 1940.

En 1944, la Leibstandarte interviene en la liberación de la división Wiking y del Gruppe Stemmermann en el llamado Cerco de Korsun-Cherkassy, cuya acción permite escapar a importantes fuerzas alemanas de Erich von Manstein que habían sido rodeadas por aplastantes fuerzas rusas al mando de Konev y Vatutin. No obstante, cayeron casi 55.000 soldados alemanes y se capturaron entre 11.000 y 18.000 soldados germanos, miles murieron asesinados a pesar de haberse rendido, pasando las mismas penurias que los soviéticos capturados en los años de bonanza de la Operación Barbarroja.

Frente Oeste

Posteriormente la LSSAH es enviada a colaborar en la defensa de Normandía tras el desembarco aliado del 6 de junio de 1944. La LSSAH, a pesar de estar muy diezmada, colabora eficazmente en la contención en algunos lugares de Francia, realizando notables proezas militares. Allí la LSSAH se integró en el 6.º Ejército Panzer SS, a las órdenes del general de las SS, Josef Dietrich.

Unidades de este ejército se ven involucradas en la Matanza de Malmedy, donde participa Joachim Peiper. Por último, la Leibstandarte finaliza sus acciones como grupo de combate en la Ofensiva del Lago Balatón en 1945. No hay antecedentes precisos que indiquen que algunos miembros participaran en la Operación Greif al mando de Otto Skorzeny.

Restos de esta unidad combatirán en la Batalla de Berlín y alrededores, y luego se entregarán al ejército estadounidense.

SS-Scharführer de la 1ª División Panzer Leibstandarte SS Adolf Hitler, 1943.


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Seguridad privada Británica, Irak, 2003.

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Soldado patrulla, 2º escuadrón SASR, Vietnam, 1971. con marco

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Teniente, 2º Batallón, 7ª Gurkha Rifles, Lumbis, Junio de 1965.

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Soldado Soviético, Afghanistán, 1980.

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U.S. Army Ranger del 75º de Infantería, Vietnam, 1969.

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Teniente de Caballería Británico, Escuadrón C, Francia, 1917.

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Granadero Austriaco, 1805.

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