Archive for the 'Soldados alemanes 2ª Guerra Mundial.' Category

División SS Polizei.

La 4.ª División SS Polizei fue una unidad de las Waffen-SS que tomó como base para sus tropas a la Ordnungspolizei (la Policía civil uniformada) y reservistas de la Allgemeine-SS. Con un entrenamiento pobre y un peor equipamiento que el resto de las divisiones de las Waffen-SS, durante la mayor parte de la guerra se dedica a tareas de ocupación, centrándose en tareas policiales y antipartisanas en los territorios ocupados. Hasta febrero de 1942, no se la consideró integrante de las Waffen-SS, pasando a estar integrada en ellas a partir de entonces.

Una de las fuentes de reclutamiento del Reichsführer Himmler era la Ordnungspolizei, el brazo uniformado de la Ley en la Alemania del Tercer Reich. Antes de la toma del poder por los nazis en 1933 no existía una organización central de policía en Alemania, contando cada Länder con sus propias fuerzas; las unidades de policía uniformada estaban conformadas por la Schutzpolizei en las ciudades y la Landespolizei y la Gendarmerie en las áreas rurales.

Soldado perteneciente a la División SS Polizei, Frente Oriental, verano de 1941.

En 1933, Wilhelm Frick propuso que todas las unidades de policía en Alemania quedaran bajo el control del Ministerio del Interior, pero la unificación sólo se produjo cuando Heinrich Himmler se convirtió en el Chef der Deutschen Polizei en 1936.

Después del nombramiento de Adolf Hitler como Canciller del Reich en 1933, Himmler fue nombrado jefe de policía en Baviera, posición que utilizó para colocar todas las agencias de seguridad de Alemania bajo el control de las SS. La policía uniformada fue colocada bajo el control de la Hauptamt Ordungspolizei, al mando de Kurt Daluege, mientras los detectives de la Kriminalpolizei y la policía secreta de la Gestapo quedaron como parte de la Sicherheitspolizei o Sipo bajo el mando de Heydrich. El 17 de junio de 1936 el Reichsführer SS tomó el control de las fuerzas de policía en toda Alemania, ordenando el traspaso de 15.000 miembros de la Ordungspolizei para la constitución de una nueva división. Nació así la Division Polizei del Truppenübungsplatz Wandern, cerca de la Selva Negra, no siendo parte estrictamente en esta época de las SS.

Untersturmführer de la 4ª División SS Polizei, los Balcanes, 1943.

La unidad se utilizó en Polonia como tropas de ocupación, empezando a recibir instrucción militar intensiva en febrero de 1940. Por esta época la unidad estaba constituida por hombres de mayor edad, menos inspirados ideológicamente que las unidades de las SS y estaba parcialmente equipada con equipo obsoleto y armamento capturado al enemigo.

Campaña de Francia

El 9 de mayo todas las unidades de las fuerzas armadas alemanas recibieron la palabra clave Danzig, que puso en marcha el plan de invasión de Francia y los Países Bajos. Un poco después de las 2:30 a.m. del 10 de mayo de 1940, 64 hombres cruzaron la frontera de Holanda, constituyendo la punta de lanza del ataque a los Países Bajos. Tres horas más tarde tropas de paracaidistas se lanzaban sobre el fuerte Eben-Emael, aterrizando en el techo de las fortificaciones.

A las 5:45, las 30 divisiones de infantería del Grupo de Ejércitos B del General Fedor von Bock se encaminaban hacia los Países bajos.

Teniente de la 4ª División SS Polizei, Frente de Leningrado, Norte de Rusia, 1941.

En el centro del dispositivo alemán, las 44 divisiones del Grupo de Ejércitos A del General Von Rundstedt penetraron a través de Las Ardenas, utilizando como punta de lanza las divisiones Panzer del General Ewald von Kleist. El Grupo de Ejércitos C, al mando del General Wilhelm Ritter von Leeb se ubicó frente a las fortificaciones de la Línea Maginot con el fin de inmovilizar a los 400.000 soldados franceses de la guarnición. El componente principal de las Waffen SS participó en la operación. La Leibstandarte SS Adolf Hitler se destinó al flanco derecho de la 227.ª División de Infantería en las fuerzas de von Bock, que también controlaba las divisiones SS-VT. La división Totenkopf formó parte de las reservas de Rundstedt, mientras que la división Polizei se asignó al Grupo de Ejércitos C, donde permaneció inactiva durante un mes después del ataque.

El 10 de junio la unidad cruzó el río Aisne y el Canal de Las Ardenas con el Grupo de Ejércitos A. La división se encontró enzarzada en arduos combates con las unidades francesas y después de asegurar sus objetivos se envió al bosque de Argonne, en el persiguió unidades francesas en retirada y capturó la ciudad de Les Jalettes. Más tarde es retirada del frente de combate y pasa a la reserva.

Rottenführer de la 4ª División SS Polizei, 18º Ejército, Bolsa de Wolchow, Norte de Rusia, 1942.

Operación Barbarroja

El 22 de junio de 1941, la división se asignó al Frente del Este, a la reserva del Grupo de Ejércitos Norte; este grupo estaba formado por dos ejércitos de infantería con cinco divisiones y por el 4.º Grupo Panzer con tres divisiones blindadas y tres unidades de infantería motorizada. La Polizei no entró en combate durante los dos primeros meses de la lucha. En agosto de 1941, finalmente participó en la lucha en el sector de la cabeza de puente de Luga, donde perdió más de dos mil hombres en los combates con las unidades soviéticas; después de Luga, la unidad fue trasladada a la zona de Leningrado. En el periodo de enero a marzo de 1942, entró en acción en el área del río Wolchow y participó en la destrucción del 2.º Ejército de Asalto ruso. A finales de enero de 1942, durante los duros combates en el área de Leningrado, la unidad ingresó en las Waffen SS y recibió el nombre de SS-Division Polizei. Permaneció asignada al 18.º Ejército hasta julio de 1942. En enero de 1943, la división se hallaba destinada al sur del lago Ladoga, donde fue objeto de duros contraataques soviéticos que terminaron por abrir un hueco en las defensas alemanas en el sector de Schlusselburg, cerca de la 170.ª División de Infantería.

Generalmajor der Waffen SS, 4ª División SS Polizei.

La unidad retrocedió y se ubicó a principios de febrero de 1943 en una posición al oeste de Kopino; en esos momentos, se hallaba reducida a un grupo de batalla (kampfgruppe) mientras que la mayoría de los componentes de la unidad se enviaban al oeste con el fin de convertirlos en una división de Panzergrenadier. El Kampfgruppe Polizei quedó disuelto en el Frente Oriental en abril de 1943. A mediados de 1943, fue transferida al LIV Cuerpo de Ejército.

Grecia y los Balcanes

En abril de 1943, la división recibe el nombre de SS Division Panzergrenadier Polizei con la conformación de los regimientos 1° y 2° en Cracovia, Polonia. Ambos regimientos son enviados a los Balcanes a mediados de julio de 1943 donde son asignados al Grupo de Ejércitos E, la división arriba a Tesalónica en diciembre de 1943. Después de la invasión de Grecia en 1941, el país es dividido entre Alemania, Italia y Bulgaria, con las fuerzas alemanas ocupando las áreas estratégicas de Atenas, Tesalónica, Macedonia Central y algunas de las islas del Egeo. La responsabilidad de la seguridad interna le es asignada a la Wehrmacht que está interesada principalmente en mantener abiertas las líneas de comunicación hacia los puertos griegos con el fin de enviar suministros a las tropas alemanas en el Norte de África, pero después de la caída de Túnez las tropas alemanas son empleadas principalmente en operaciones antipartisanos.

Rottenführer perteneciente a la 4ª División SS Polizei, Grecia, 1940.

El incremento de las acciones partisanas en los Balcanes conllevó ejecuciones en masa de la población civil. La 4.ª SS Division Panzergrenadier Polizei participó en operaciones antipartisanas en Grecia entre enero y septiembre de 1944, antes de que los avances soviéticos en el Frente del Este llevasen al aislamiento del Grupo de Ejércitos E en los Balcanes. En septiembre y octubre de 1944, la división se retiró a través de Yugoslavia y el sur de Rumania entablando combates alrededor de Belgrado. Continuó con sus operaciones antipartisanas en el Banato, la región situada en los límites de Serbia, Rumanía y Hungría.

Prusia

En enero de 1945 la prioridad del Ejército soviético era expulsar a los alemanes de Polonia y avanzar en los territorios alemanes de Sajonia y Prusia. El 1er Frente Bielorruso del mariscal Zhukov se dirigió rumbo a Poznan, mientras las unidades bajo el mando del mariscal Konev encauzaban su asalto hacia Breslavia, en el sur.

Artillero de la 4ª División SS Polizei, 11º Ejército, Pomerania, Alemania, 1945.

Las unidades soviéticas contaban con más de un millón de hombres, treinta mil cañones y siete mil tanques a los que se oponía el Grupo de Ejércitos Centro con cuatrocientos mil hombres y cerca de mil tanques; los alemanes contaban además con cerca de quinientos ochenta mil hombres en el este de Prusia.

En enero de 1945 la unidad pasó a Eslovaquia; más tarde se la envió al norte, con el fin de unirse a las fuerzas alemanas que se hallaban en la costa del Báltico. Una vez instalada en la Pomerania como parte del 11.º Ejército Panzer-SS del Obergruppenführer Felix Steiner, entró en acción contra el Ejército rojo que avanzaba en la zona; después de una serie de combates, la 4.ª Division SS pasó a Danzig, donde quedó atrapada cuando esta el Ejército soviético rodeó la ciudad. Después de fieros combates en el río Vístula, la división fue transportada a través de la península de Hela, se la evacuó por mar hacia Swinemünde en abril de 1945 y combatió en el Frente del Oder al norte de Berlín. Se envió a los heridos a Copenhague junto con la 1.ª Compañía Médica. La unidad se rindió finalmente a los americanos en mayo cerca de Wittenberge-Lenzen.

Artillero perteneciente a la 4ª División SS Polizei, Luga, Norte de Rusia, 1941.

División SS Totenkopf.

La 3.ª Panzerdivision SS Totenkopf fue una de las 38 divisiones de las Waffen SS durante la Segunda Guerra Mundial. Antes de alcanzar la condición división, la formación era conocida como Grupo de Combate Eicke. La división es tristemente célebre por su insignia y el hecho de que la mayoría de los soldados alistados inicialmente eran SS-Totenkopfverbände (guardias de campos de concentración).

La 3.ª Panzerdivision SS Totenkopf era considerada una división enteramente de origen germánico. A lo largo de toda la Segunda Guerra Mundial, la División recibió 47 Cruces de Hierro.

Oficial perteneciente a la 3ª División SS Totenkopf, Rusia, verano de 1944.

La División Totenkopf se formó el 16 de octubre de 1939 por decreto de Adolf Hitler, tiene su origen en las unidades creadas para la custodia de los campos de concentración, las SS-Totenkopfstandarten (literalmente «Regimientos SS de la Calavera»Totenkopf significa «Calavera») después de que el control de dichos campos hubiese pasado de los regimientos de las SA a las SS en 1934. La inspección de esos campos se confió a Theodor Eicke.

En el año 1939 por decreto de Adolf Hitler se reagrupan los siguientes regimientos bajo el nombre de SS-Totenkopfverbände o SS-TV:

  • Standarte I Oberbayern en Dachau.

  • Standarte II Brandenburg en Oranienburg-Sachsenhausen.

  • Standarte III Thüringen en Buchenwald.

  • Standarte IV Ostmark en Mauthausen.

Estas unidades eran consideradas de calidad inferior respecto de otras unidades de combate de las SS y eran utilizadas en operaciones de vigilancia y guardia.

Unterscharführer de la 3ª División SS Totenkopf, va armado con un subfusil Erma MP-35.

A principios de la Segunda Guerra Mundial, en septiembre de 1939, durante la campaña de Polonia, fue enviada a Polonia para acabar con los últimos restos de resistencia polaca. En la región de Bydgoszcz, elementos del batallón Brandenburg ejecutaron a 800 polacos sospechosos de insurgencia en dos días durante el llamado Domingo Sangriento de Bydgoszcz. Esta división estaba mal equipada y tenía problemas de indisciplina y de organización. Finalmente es asignada como reserva al II Ejército durante la invasión de Francia y los Países Bajos en mayo de 1940.

Entraron en combate el 16 de mayo de 1940 en el frente en Bélgica, luchando fanáticamente, sufrieron grandes pérdidas. Una semana después de este combate los elementos de esta división al mando del SS-Obersturmführer Fritz Knöchlein, ejecutaron 97 de los 99 oficiales británicos miembros del Royal Norfolk Regiment que se habían rendido.

Oficial de la 3ª División SS Totenkopf, Budapest, 1945.

En junio de 1940, esta división perpetra una masacre de tiradores senegaleses en Chasselay, en el departamento del Ródano, en Francia, donde posteriormente se construyó un cementerio militar para acoger a las víctimas, el Tata Senegalés.

La división SS Totenkopf vió acción en varias ocasiones durante la invasión de Francia. En el noreste de Cambrai la división tomó 16.000 prisioneros franceses. Sin embargo más adelante al avanzar hacia la costa se toparon de frente con una gran resistencia anglo-francesa la cual apenas pudieron contener a punto de entrar en pánico. Tuvieron que usar piezas de artillería para detener a los tanques y sólo se salvaron por la intervención de los bombarderos en picado de la Luftwaffe. A continuación, sufrieron grandes pérdidas durante la toma del Canal de La Bassée.

Para el momento en que Francia se rindió la división se encontraba cerca de la frontera española, donde se alojaron hasta abril de 1941. Sufrieron grandes pérdidas durante la batalla de Francia y fue necesario transferir elementos, esta vez de unidades regulares de las Waffen SS y no de batallones de guardias de campos de concentración. Para suplir sus pérdidas requisaron vehículos locales y otros materiales franceses.

Unterscharführer de la 3ª Divsión SS Totenkopf, Járkov, 1943.

Operación Barbarroja

A mediados de abril de 1941 la división recibió la orden de marchar al este para unirse al Generalfeldmarschall Wilhelm Ritter von Leeb, cuyo Grupo de Ejércitos Norte, tenía la tarea de avanzar hacia Leningrado formando el ala norte de la Operación Barbarroja. Combatieron en Letonia y Lituania, y en julio pasaron la famosa Línea Stalin. La división avanzó después a Demiansk donde se vieron envueltos en un violento combate.

Durante el invierno de 1941, los soviéticos lanzaron una serie de operaciones contra las líneas alemanas en el sector norte del frente. Durante una de estas operaciones, la División Totenkopf fue rodeada por varios meses cerca de Demjansk en lo que vendría a ser conocido como la bolsa de Demjansk. Durante estas batallas en las salientes del frente la división sufrió tantas perdidas que volvió a la categoría de Grupo de Combate. Durante los combates el SS-Hauptsturmführer Hubert-Erwin Meierdrees de la Sturmgeschütze-Batterie Totenkopf (Batería de asalto) formó un Grupo de Combate de alrededor de 120 soldados y mantuvo la estratégica ciudad de Bjakowo a pesar de los repetidos intentos enemigos decididos a capturar la ciudad. Durante estas batallas, Meierdress destruyó personalmente varios tanques enemigos con su StuG III. Fue condecorado con la Cruz de Hierro por sus acciones durante este período. En abril de 1942, la división rompió de la bolsa y se las arregló para llegar a líneas amigas.

Scharführer de la 3ª División SS Totenkopf, Frente del Este, 1943.

En Demjansk, alrededor del 80% de sus soldados murieron, fueron heridos o desaparecidos en acción. Los restos de la División Totenkopf fueron retirados del combate a finales de octubre de 1942 y enviada a Francia para ser reacondicionada. Durante su estancia en Francia, la División tomó parte en el asunto Antón, la toma de control de la Francia de Vichy en noviembre de 1942. La división fue apoyada por un batallón Panzer y redesignada como 3.ª SS-Panzergrenadier-Division Totenkopf. La división se mantuvo en Francia hasta febrero de 1943, cuando su antiguo jefe, Theodor Eicke, retomó el control.

Tercera batalla de Járkov y Batalla de Kursk

A principios de febrero de 1943 la División Totenkopf fue asignada de nuevo al Frente Oriental como parte del Grupo de Ejércitos Sur comandado por Erich von Manstein. Como parte del cuerpo Panzer SS del SS-Obergruppenführer Paul Hausser tomó parte en la Tercera Batalla de Járkov haciendo frente la ofensiva soviética. Durante la batalla el comandante Theodor Eicke murió cuando su avión Fieseler Storch fue derribado por la artillería soviética cayendo su avión más allá de las líneas soviéticas. La división montó un ataque para asegurar el sitio del impacto y recuperar el cuerpo de su comandante. El cuerpo de Eicke fue repatriado y enterrado con todos los honores militares. Hermann Priess fue designado comandante de la división.

Soldado de la 3ª División SS Totenkopf, Frente del Este, 1943.

El II Cuerpo Panzer, incluyendo la División Totenkopf se desplazó hacia el norte para tomar parte en la Operación Ciudadela, una gran ofensiva para aplastar la saliente de Kursk. En febrero de 1943 la 3r Regimiento Panzer SS recibió una compañía de tanques pesados Tiger I (9º Regimiento Panzer SS). Este regimiento estaba en el punto máximo de su fuerza en el momento que comenzó la Operación Ciudadela, había tenido la oportunidad de refinar sus habilidades de aniquilar tanques enemigos durante la contraofensiva para recapturar Járkov y Belgorod durante la primavera de 1943.

El ataque fue lanzado el 5 de julio de 1943, después de un bombardeo masivo de artillería de los soviéticos, sobre las concentraciones alemanas. El II Cuerpo Panzer SS (cuyo nombre cambió tras la formación del I Cuerpo Panzer SS, un mes antes) atacó el flanco sur de la saliente haciendo de punta de lanza para ayudar al Coronel General Hermann Hoth del IV Ejército Panzer.

Scharführer de la 3ª División SS Totenkopf, Operación Konrad, Hungría, 1945.

Tras la Operación Rumyantsev iniciada por el ejército soviético el 3 de agosto, la división volvió a ser enviada junto con la división Das Reich a Kharkov. El 23 de agosto la Totenkopf y la Das Reich abandonaron la ciudad dándola por perdida.

A principios de septiembre la división se fue batiendo en retirada hasta el río Dnieper. En octubre la división es reestructurada y recibió definitivamente el nombre de 3ª SS División Panzer Totenkopf. En enero de 1944 la división Totenkopf se ve obligada a retirarse hacía Rumanía.

En febrero tras quedar en la bolsa de Korsun atrapados 56.000 soldados alemanes, la Totenkopf fue enviada a romper el cerco a Cherkassy. Finalmente lo consiguieron. Durante la primera semana de abril la división tuvo un descanso en la localidad rumana de Târgu Frumos y pudo rearmarse y obtener nuevos reemplazos. A mediados de abril la Totenkopf volvió a combatir en  Târgu Frumos.

Soldado de la 3ª División SS Totenkopf, Hungría, invierno de 1945.

Tras el levantamiento de Varsovia el 1 de agosto, la División Totenkopf fue enviada a la ciudad para recuperarla. Posteriormente luchó a las afueras de la ciudad contra el ejército soviético. Durante el mes de enero de 1945 la Totenkopf participó en la Operación Konrad, donde luchó para tratar de liberar del cerco al  IX Cuerpo SS de Montaña  en Budapest. La operación no tuvo éxito. A principio de marzo de 1945 la Totenkopf participó en la última gran ofensiva contra el ejército soviético, la Ofensiva del Lago Balatón en Hungría.

A principios de marzo los restos de la Totenkopf se retiraron hacia Checoslovaquia. En abril la división siguió luchando en Viena contra el ejército soviético. En mayo se veía derrotada. No querían ser capturados por las tropas soviéticas por lo que atacaron a las tropas estadounidenses que venían por su retaguardia causándoles enormes bajas a estas. El 9 de mayo de 1945 la Totenkopf se rinde ante el ejército estadounidense en Linz. Tras la rendición los soldados de la Totenkopf fueron entregados al ejército soviético donde muchos encontrarían la muerte como prisioneros en los gulags rusos.

SS-Schütze de la 3ª División SS Totenkopf, Francia, 1944.


I R A K

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