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División SS Das Reich.

La 2.ª División SS “Das Reich” (en español: «El Imperio») fue una unidad armada Waffen-SS del Tercer Reich que combatió en el bando del Eje durante la II Guerra Mundial. Tomó parte en la batalla de Francia, en las campañas de los Balcanes de 1941 y, sobre todo, en el Frente oriental, del que fue retirada después de sufrir cuantiosas bajas para ser enviada al Frente occidental, donde participó en las batallas de Normandía y las Ardenas. Posteriormente, continuó luchando en Hungría (batalla de Budapest, ofensiva del Lago Balatón) y Austria (ofensiva de Viena).

Una de las unidades de la Das Reich, división especialmente adiestrada en la represión de la resistencia, fue responsable de la matanza de Oradour-sur-Glane, en la que resultaron asesinados 642 civiles, incluyendo 207 niños, el 10 de junio de 1944. El emblema de la división Das Reich era el Wolfsangel (gancho o anzuelo para lobos), alineado horizontalmente.

Oficial perteneciente a la 2ª División SS Das Reich, Frente del Este, 1943.

Las SS (Schützstaffel) nacieron en 1925, poco después de la liberación de Hitler de la prisión de Landsberg, conformado inicialmente por un pequeño grupo de hombres, leales devotos en proteger su vida. Para finales de 1944 las Waffen SS contaba con el servicio activo de más de 910.000 hombres de diversas nacionalidades adscritos en 39 divisiones. Originalmente, cumplía funciones como policía paramilitar, conformados como grupos de protección interna del Reich.

Luego de la conocida noche de los cuchillos largos fue oficialmente renombrada como SS-Verfügunstruppen (SS-VT). Esta aparte de la SS Leibstandarte Adolf Hitler, la cual fue formada en el otoño de 1933, creó la primera unidad SS-VT la cual fue conocida como SS Standarte Deutchland, formada por elementos y unidades de la Policía Bávara Allgemeine SS en München durante el mes de octubre de 1933, inicialmente bajo el mando del Major Sigeler Lieber; y la SS Standarte Germania formado en Hamburgo en agosto de 1934,  por el Haupsturmfüher  Wilhelm Bittrich.

Obersturmführer perteneciente a la 2ª División SS Das Reich, Frente del Este, invierno de 1942-1943.

Estas dos unidades, junto con la SS-Standarte Der Führer formada en Viena a finales de marzo de 1938, fueron el núcleo de lo que eventualmente se conocería como la 2ª SS Panzer Division Das Reich.

Después de la invasión de Polonia de 1939, los tres regimientos SS «Deutschland», «Der Führer» y «Germania» fueron agrupados en una división, la SS-Verfügungstruppe. «Das Reich» tomó parte en la batalla de Francia en 1940 bajo su antiguo nombre. Tras participar en la toma de Róterdam, interceptó una fuerza francesa y la empujó a la región de Zelanda. Luego fue enviada a acabar con pequeños focos de resistencia aliada detrás de las filas alemanas. Más tarde fue trasladada al sur, para ayudar en el avance alemán hacia París. Al final de la campaña, la división «Verfügungstruppe» («Das Reich») había llegado hasta la frontera con España. Al finalizar la campaña en Francia, el regimiento «Germania» fue enviado a la todavía no organizada 5.ª División Panzergrenadier SS Wiking, y un nuevo regimiento fue creado y agregado para reemplazar a «Germania»: la «SS-Totenkopfstandarte», o el 11.º Regimento de Infantería. Esta sería la organización final de la 2ª División SS Das Reich, que temporalmente fue llamada Deutschland.

SS-Sturmann de la 2ª División de las SS Das Reich, Frente del Este, 1943.

Durante la batalla de Inglaterra, «Das Reich» permaneció en Francia, preparándose para la operación León Marino. Luego fue trasladada a Rumania para participar en la campaña de los Balcanes de marzo de 1941. En abril colaboró en la toma de Belgrado, Yugoslavia.

Frente Oriental

Inmediatamente fue transferida a Polonia para actuar en la invasión de la Unión Soviética. En esta nueva campaña, la «Das Reich» fue integrada en el Grupo de Ejércitos Centro, tomando parte en la Ofensiva de Yelnia cerca de Smolensko. Luego luchó en la batalla de Moscú, encabezando la ofensiva alemana, llegando a unos pocos kilómetros de la capital soviética. No obstante, el costo de estar tan cerca del objetivo final de la operación Tifón ocasionó que la «Das Reich» sufriera cuantiosas bajas. La contraofensiva de Zhúkov en el invierno de 1941-1942 se descargó directamente sobre esta división, por lo que sus soldados fueron retirados rápidamente y enviados a Francia, donde fueron reorganizados como una división de panzergranaderos. Durante este tiempo participaron en las operaciones de custodia de la flota francesa en Tolón.

Suboficial de la 2ª División SS Das Reich, Frente del Este, invierno de 1944.

En 1943, la división «Das Reich», reposada ya, fue destinada de nuevo al frente oriental, donde participó en la Tercera Batalla de Járkov bajo el mando de Paul Hausser, que había caído en manos soviéticas como consecuencia de la derrota alemana en Stalingrado.

Inmediatamente después, la «Das Reich» empezó a prepararse para intervenir en la operación Ciudadela, y junto con otras divisiones de élite fue lanzada a eliminar el saliente de Kursk. No obstante, esta ofensiva había sido prevista por la Stavka, y los esfuerzos alemanes chocaron contra una fuerte resistencia soviética. La «Das Reich» logró avanzar hasta 60 km, pero cuando los aliados desembarcaron en Sicilia, la división, junto con otras, fue retirada del frente.

Durante este tiempo la «Das Reich» fue reorganizada bajo el nombre de División SS Panzer «Das Reich», siendo enviada a Francia de nuevo, esta vez para participar en operaciones antipartisanas, que en comparación con las batallas del frente oriental, era considerado como un descanso. No obstante, unidades de la «Das Reich» quedaron en Rusia bajo el nombre de Kampfgruppe Das Reich. En el invierno de 1943 y 1944, una contraofensiva soviética atrapó a la Kampfgruppe Das Reich entre otras unidades, y el II Cuerpo SS Panzer acudió en su ayuda, logrando liberar a la mayoría de las tropas.

Zapador perteneciente a la 2ª División de las SS Das Reich, Frente del Este, 1943.

Frente del Oeste

En febrero de 1944, la Kampfgruppe fue enviada a Francia para reunirse con el resto de la «Das Reich». No obstante, un reducido número de unidades del Kampfgruppe Das Reich permaneció en el frente oriental bajo el nombre de Kampfgruppe Weidinger y participó en las retiradas de Khmelnitsky y Ternopil. Mientras tanto la «Das Reich», estacionada principalmente en Montauban, recibió reemplazos y nuevos equipos. Después del desembarco de Normandía, la «Das Reich» combatió en Caen y Saint-Lô junto con la 12.ª SS División Panzer Hitlerjugend y la División de elite 130.ª Panzer-Lehr-Division. A pesar de que las fuerzas alemanes en la región lograron detener el avance de las tropas británicas de Bernard Montgomery, y la «Das Reich» consiguió recuperar Mortain, la ruptura del frente al oeste por George Patton hizo que los alemanes retrocedieran ante el riesgo de quedar atrapados en la bolsa de Falaise.

La «Das Reich», junto con la 9.ª División Panzer SS Hohenstaufen pudo mantener abierto el cerco lo suficiente para que muchas tropas alemanas escaparan. La «Das Reich» luego fue trasladada detrás del Sena y después allende la línea Sigfrido, en la frontera francogermana.

Granadero Panzer de la 2ª División SS Das Reich, Kharkov, 1943.

En diciembre de 1944, participó en la batalla de las Ardenas e intentó acercarse al puerto de Amberes sin éxito. Tras detenerse a menos de 40 km del río Mosa, la «Das Reich» fue parada en seco el 25 de diciembre, y luego obligada a retroceder por contraataques aliados. No obstante, el comandante de la «Das Reich», Ernst Barkmann, alcanzó notoriedad al crear el llamado Rincón de Barkmann, donde destruyó numerosos tanques enemigos en escaramuzas.

Últimos meses

«Das Reich» fue retirada entonces del frente para ser transportada a Hungría, donde tomó parte en la operación Konrad, que intentaba levantar el sitio de Budapest. En marzo de 1945 participó en la fallida Ofensiva del Lago Balatón, que nuevamente supuso una derrota y fuertes perdidas para la unidad. «Das Reich» pasó los días que quedaban de guerra retrocediendo a Viena, y luego hacia el Protectorado de Bohemia y Moravia. Al final, la mayoría de los soldados de la 2.ª División SS Panzer «Das Reich» lograron escapar al oeste, donde se rindieron en masa a los estadounidenses en mayo de 1945.

 Soldado de la 2ª División SS Das Reich.

División Leibstandarte SS Adolf Hitler.

La Leibstandarte SS Adolf Hitler fue una formación de élite de las Waffen-SS formada inicialmente como una guardia personal armada para Adolf Hitler. Posteriormente se destacó como una unidad blindada especial de las Waffen-SS que actuó en muchos escenarios bélicos durante la Segunda Guerra Mundial.

En 1919, Hitler, en su deseo de proteger su persona, se rodeó en un comienzo de personajes de su más alta confianza, denominada irónicamente la Chauffeurezka, que no eran sino una camarilla de confianza compuesta por el chófer Julius Schreck, Julius Schaub, Wilhelm Brückner y Ulrich Graf.

Las SA fueron la primera respuesta organizativa en 1921 de un grupo paramilitar que defendiera a Hitler en sus mítines. Esta fuerza se formó con elementos de los Freikorps y algunos de la Reichswehr. Estas fuerzas fueron lideradas por Ernst Röhm, y se disfrazaban como auxiliares policíacos o secciones deportivas del ejército, pues no tenían figura legal.

 

SS-Brigadeführer Kurt Meyer, División Leibstandarte SS Adolf Hitler, Normandía, Francia, 1944.

Previamente al Putsch de Múnich, en 1923, la Chauffeurezka recibió la instrucción de buscar a individuos que por su fervor nacionalsocialista y lealtad probada pudieran componer un cuerpo paralelo a las SA. Estas personas deberían formar las Escuadras de Protección o Schutzstaffel u organización SS. Entre estas personas estaba Joseph Dietrich, quien encabezó junto a esta organización el Putsch, el cual fracasó y llevó a Hitler a la cárcel.

Después del Putsch, las SS asumieron un papel secundario mientras Hitler cumplía sentencia: Dietrich se vio obligado a permanecer en la clandestinidad. Posteriormente, con la liberación de Hitler en 1925, las SS actuaban sólo cuando éste estaba en calidad de auditor en mítines, dejando la acción a las SA. Inicialmente las dirigió un periodista de apellido Berthold, en representación de Dietrich.

En ese mismo año, se nombró a Erhard Eihen como cabecilla de las SS. Esto tuvo un mal resultado, pues una serie de disputas internas en las que se vio envuelto Gregor Strasser acabaron por alejar a Ernst Röhm de las SA. Hitler despidió de sus funciones a Eihen en 1929 y en su lugar tomó el mando un granjero avícola llamado Heinrich Himmler, dotándole con el título de Reichsführer. Himmler acercó a la aristocracia prusiana a las SS y tuvo un notable éxito al aumentar desde los 286 miembros originales a 300.000 en dos años, puesto que atrajo a estratos sociales medios y altos, lo que le dio un estatus elitista a las SS.

Unterscharführer SS, perteneciente a la 1ª SS Panzer División Leibstandarte SS Adolf Hitler.

El 17 de marzo de 1933, Hitler creó la Stabswache, una guardia personal y armada, dispuesta en unidades. Una de ellas era la Sonderkommando Berlín o comando especial para Berlín, dirigida por Joseph Dietrich con una dotación inicial de 120 hombres selectamente escogidos. Su misión no sólo era proteger a Hitler, sino también realizar misiones clave. Otras divisiones fueron creadas, pero ésta era la división de élite por antonomasia.

El 9 de noviembre de 1933, la división contaba ya con 800 miembros y Hitler la rebautizó como «Leibstandarte SS Adolf Hitler», asignándole como escudo de armas la «Llave Maestra». La idea era que esta división SS en especial fuera completamente autónoma del resto y supeditada directamente a las órdenes del mismo Hitler hacia Dietrich. Himmler sólo sería un ente administrativo en este caso.

Como guardia de honor de Hitler, sus miembros custodiaban la Cancillería del Reich en Berlín, montaban guardia en los accesos principales del Palacio y ante el despacho de Hitler. Un complejo de cuarteles destinados a ellos fue construido junto a la Cancillería.

NCO de la 1ª División Panzer SS Leibstandarte Adolf Hitler, Kharkov, 1943.

En junio de 1934, durante la llamada Noche de los cuchillos largos, la Leibstandarte SS Adolf Hitler efectuó las tareas de eliminación de miembros no deseados, tales como Ernst Röhm, quien había caído en desgracia ante Hitler por su abierta hostilidad hacia su persona al crearle conflictos con la Reichswehr. Sepp Dietrich y Theodor Eicke fueron los verdugos de Röhm. Otros miembros de las SA y subversivos de las SS también fueron eliminados.

En virtud de los servicios prestados en aquella jornada, Hitler ascendió a SS-Obergruppenführer a Sepp Dietrich, y la división Leibstandarte SS Adolf Hitler comandada por él recibió un trato muy especial, elevándosela a división plus de las SS.

Para 1935, la Leibstandarte SS Adolf Hitler ya rondaba los 2660 miembros; la instrucción de combate comenzó a ser extremadamente rigurosa y su proceso de selección aún más estricto. Esto la diferenciaba fundamentalmente de la Wehrmacht.

Además, Himmler intentaba separar y darle autonomía a las SS respecto a la Wehrmacht, que no veía con buenos ojos la formación de tropas de combate paralelas. Por otro lado, Josef Dietrich consiguió además de Hitler la autonomía necesaria de la misma organización SS, pasando por encima del mismo Himmler.

Kurt Meyer, 1ª División Panzer Leibstandarte SS Adolf Hitler, Mariupol, Ucrania, 1941.

La Leibstandarte SS Adolf Hitler se financiaba directamente con fondos estatales y no del partido, lo que no ocurría con el resto de las SS. A la Leibstandarte SS Adolf Hitler se la proveyó de los mejores instructores, armas de fuego, artillería e instrucción.

Dietrich, en su empeño por convertir en autónoma esta unidad especial, generó rivalidades con las otras divisiones SS; sin embargo, los conflictos generados no escindieron a la Leibstandarte SS Adolf Hitler del resto de la organización.

Lo que impedía la total independencia era el aprovisionamiento logístico. Las SS dependían logísticamente de la Wehrmacht. Hitler, para no entrar en conflictos con la Wehrmacht, las puso bajo la administración del mismo ejército como divisiones de apoyo, pero por otro lado también deseaba la completa autonomía de sus tropas de élite.

Para entrenamiento y adoctrinamiento se implementó en Bad Tölz una academia de guerra, gracias a las iniciativas de Paul Hausser; el cuartel oficial de la Leibstandarte SS Adolf Hitler fue instalado en Lichterfelde, cercano a Berlín. Hausser, a pesar de la oposición de Dietrich, hizo las veces de enlace entre las SS y la Wehrmacht, amortiguando en parte los obstáculos.

Soldado 1ª División Panzer Leibstandarte SS Adolf Hitler.

En la selección de individuos para la Leibstandarte SS Adolf Hitler, se exigía una serie de requisitos que no todos podían satisfacer. Dichos requisitos, fijados por Himmler, eran:

  • Tener su certificado de arianismo debidamente rubricado por la firma de Himmler.

  • La estatura mínima era de 1.78 m; si era de dos cm menos, podían acceder a la Totenkopfverbände, una subunidad SS.

  • Aptitudes físicas e intelectuales superiores a la media.

  • Apariencia física acorde a los cánones de Walther Darré.

En general, el soldado de la Leibstandarte SS se consideraba superior al soldado de la Wehrmacht tanto en aptitudes físicas como en capacidad militar.

Todo recluta permanecía en el estado de novato hasta que aprobara los cursos de adoctrinamiento ideológico, de infantería y blindados, todos ellos en escuelas SS. Los ejercicios eran en la mayoría de los casos con fuego real, y además un soldado debía ser capaz de colocar una mina magnética sobre un tanque que estuviera pasando sobre él. Muchas de las tácticas de instrucción fueron ideadas por Reinhard Heydrich.

Soldado 1ª División Leibstandarte SS Adolf Hitler, Frente del Este, 1941.

La instrucción en general era tan rigurosa como la de los afamados comandos británicos. En el fondo, esta política para formar supersoldados se veía sustentada por las burlas que hacían inicialmente las SA de Röhm a las SS como soldados de asfalto sin valor militar. En Bad Tölz, la academia contaba con campo de fútbol, salas de boxeo, gimnasios muy completos, piscinas… Los instructores eran casi todos campeones olímpicos en su especialidad. El curso se complementaba con entrenamiento en alta montaña, asaltos en playas hostiles, neutralización de las trampas cazabobos y realización de incursiones como comando en territorio enemigo.

La idea de Hausser, promotor de las SS, era formar un supersoldado-atleta capaz de efectuar rápidos asaltos a posiciones enemigas, resolver situaciones de peligro, asumir liderazgo en combate y plantear iniciativas a sus superiores. Por otro lado, en la inculcación ideológica, el aspirante era concienciado a fondo en su odio hacia el judío y al comunismo —esto era esencial, pues se realizarían tareas represivas en contra de poblaciones declaradas enemigas del Reich—. El aspirante o novato podía renunciar libremente si no resistía el entrenamiento; luego de prestado el juramento, el vínculo era indeclinable hasta la muerte.

De hecho, durante el entrenamiento se instaba por presión psicológica a que el novato renunciara a las SS; de este modo, aquellos que no podían soportar la presión psicológica o el entrenamiento físico, eran filtrados. El producto final eran supersoldados de lealtad comprobada. Esta técnica se usa aún en el entrenamiento de comandos y fuerzas especiales de los EE.UU.

SS Scharführer, 1ª División Panzer SS Leibstandarte Adolf Hitler, Frente del Este, 1943.

Invasión de Polonia

Para fines de agosto de 1939, la Leibstandarte SS Adolf Hitler se había agrupado frente a los pasos fronterizos polacos, en espera del resultado de la Operación Reichsführer (véase: Reinhard Heydrich). El 1 de septiembre de 1939, cruzaron la frontera y se les asignó Krzepice, su primer objetivo en tiempos de guerra. Esta aldea fue convertida en ruinas por sus atacantes. Luego de tomar esta aldea, la LSSAH fue testigo de la famosa carga de caballería Pomorska, donde jinetes armados a la antigua cargaron sobre los tanques de Guderian.

El cuadro visual resultó surrealista, al ver caballos enfrentádose a una división blindada Panzer, con sus jinetes uniformados y orlados con plumas como si fueran a un desfile. La carga de caballería no era una muestra de banal heroísmo polaco, sino que los polacos supusieron que las unidades blindadas que tenían al frente eran maquetas de cartón para engañar al enemigo, lo cual resultó mortalmente falso. Después de que los alemanes se recuperaran de esta impresión, que los dejó anonadados, la LSSAH abrió primero el fuego contra los jinetes, y el imprudente acto de valentía polaca terminó en una espantosa carnicería.

En Bzura, la Leibstandarte SS Adolf Hitler ejecutó de forma atroz a 50 judíos de una sinagoga.

Soldado perteneciente a la 1ª División Panzer Leibstandarte SS Adolf Hitler.

Pero no todo fue según lo planeado para la LSSAH; en las llanuras de Lodz, los lodazales empantanaron a varias unidades mecanizadas de la división y fueron barridas por fuego anticarro: se perdieron las primeras 44 vidas de la selecta división SS. Hitler pidió explicaciones a Dietrich por estas vidas, pero este arguyó que el ejército los usaba como carne de cañón. Una vez más se entreveía la tirantez existente entre la Wehrmacht y las SS.

Hitler aparentemente no hizo ninguna distinción a su querida LSSAH por las acciones en Polonia. Después de este episodio, la Leibstandarte SS Adolf Hitler fue retirada de Polonia para recibir una nueva preparación.

Invasión de Holanda

Durante la invasión de Holanda, en mayo de 1940, a la Leibstandarte le fue asignada la toma intacta de los puentes de Deppo y Zutphen sobre el río Ijssel, la cual cumplió con éxito. Más tarde, uno de sus batallones de motociclistas participó en la capitulación de Rotterdam como adjunto al IX Ejército.

Después de efectuada la capitulación, soldados de la Leibstandarte, ignorantes de las negociaciones que se llevaban a cabo en ese momento, ametrallaron a los soldados holandeses que marchaban a entregar sus armas al municipio de Rotterdam. En el infeliz incidente, el general Kurt Student, jefe de los paracaidistas alemanes, quedó gravemente herido al intentar detener a viva voz el fuego amigo. La Wehrmacht trató a la Leibstandarte como un «hatajo de locos al gatillo».

Joachim Peiper, 1ª División Panzer Leibstandarte SS Adolf Hitler, Ardenas, 1944.

Invasión de Francia

En Francia, específicamente en Valenciennes, la Leibstandarte apoyó las acciones de Heinz Guderian y su 1ª División Panzer en la toma del monte Watten cerca de Bolougne, pero detuvo a Dietrich en sus acciones mientras esperaba la confirmación del OKW. Luego de esto, Guderian recibió la orden extraña de permitir la fuga de la fuerza expedicionaria británica en Dunkerque. Sin embargo, Joseph Dietrich ignoró dicha orden y desplegó sus fuerzas para ocupar la colina Wattenberg. Guderian al ver esto, tomó la decisión de seguir los pasos de Dietrich y apoyar las acciones.

En Le Paradis, tuvo lugar otra grave actuación de la Leibstandarte y de otra unidad de las SS, la 3ª SS División Totenkopf, cuando elementos de ambas unidades asesinaron a los supervivientes ya rendidos de los comandos británicos de los Norfolks. Todas estas acciones no hacían sino mantener una agria tensión por el control de la Wehrmacht sobre estas unidades SS, en su esfuerzo por dominar la conducta deliberada de los comandantes de divisiones SS como Dietrich o Meyer. Posteriormente la Leibstandarte se preparó para la Operación León Marino, que nunca llegó a realizarse.

Invasión  de los Balcanes

En febrero de 1941, Italia invadió Grecia, que a pesar de contar con equipo muy anticuado, logró contener a los ejércitos italianos y rechazarlos hacia la frontera albanesa, llegando incluso a entrar hasta la mitad de Albania. Benito Mussolini solicitó ayuda a Hitler y este envió a sus divisiones SS a Grecia, que lograron en apenas una semana lo que no habían conseguido las tropas italianas en varios meses. Entre estas divisiones estaba la Leibstandarte SS Adolf Hitler; ésta participó en el Combate del paso de Klidi, teniendo que pagar una alta cuota de bajas antes de tomar dicho paso (328 muertos). Luego actuaron en combates en Kastoriá con la captura de un gran contingente enemigo. Éste fue uno de los pocos casos en que la LSSAH actuó bien contra sus prisioneros, tratándolos con magnanimidad.

Generalmajor de las Waffen SS Fritz Witt, Leibstandarte SS Adolf Hitler.

Operación Barbarroja

El 22 de junio de 1941, se dio la señal de comienzo de la Operación Barbarroja, los alemanes invadían la Unión Soviética. La Leibstandarte fue adscrita junto con la división 5ª SS Panzergrenadier Division Wiking al I Ejército Panzer como parte del Grupo de Ejércitos Sur, al mando de Gerd von Rundstedt en dirección al Mar Negro-Dnieper. La valentía y osadía de los hombres de la Leibstandarte fueron objeto de elogios por parte de la Wehrmacht. No obstante, estos mismos hombres cometieron toda clase de atropellos en contra de la población ucraniana en el sector de Kiev, ya sea matando a prisioneros de guerra, violando o sometiendo a las poblaciones judías a la acción de los Einsatzgruppen, por lo que la Leibstandarte contribuyó enormemente a la mala fama de los soldados SS entre el enemigo.

En Rostov, el I Ejército Panzer, junto a la Leibstandarte y la 5.ª división Wiking, tuvo por primera vez que degustar el sabor de la derrota al tener que ceder la ciudad ante la presión del 37º ejército soviético; esto costó la dimisión de Rundstedt.

Mientras se desarrollaba la operación, las bajas de la Leibstandarte empezaron a ser preocupantes, a tal extremo que Himmler aceptó reclutar a extranjeros en las SS. Para la primera fase (1941–1942) las bajas eran de 44.600 soldados y oficiales, de los cuales la mitad era de la Leibstandarte. La alta tasa de mortalidad se debía principalmente al arrojo que demostraban los soldados de las Waffen-SS en el combate, a causa de su gran fanatismo, no igualado durante la guerra.

SS-Schütze perteneciente a la 1ª División  Leibstandarte SS Adolf Hitler, Francia, 1940.

Pasado el terrible invierno de 1941–1942, las castigadas unidades Das Reich, Totenkopf y Leibstandarte fueron retiradas del frente ruso para ser reorganizadas como Panzergrenadier, unidades con blindados en Francia, donde permanecieron hasta 1943. El 12 de marzo de 1943, la LSSAH tuvo una destacada actuación gracias a su joven comandante Joachim Peiper en la recuperación de Járkov. El 17 de marzo del 43, junto con la 7.ª compañía panzer de von Ribenntropp, en lo que Rudolph Lehemann (jefe de operaciones de la división) llama la carrera por Belgorod, la unidad más rápida de la Leibstandarte se lanza junto con otros Kampfgruppen (‘grupos de combate’) de otras divisiones a la conquista de la estratégica ciudad.

En plena ofensiva de Kursk y tras una embestida de más de 600 carros de combate contra sus posiciones, el KG al mando de Peiper (su batallón, una compañía panzer y varias piezas autopropulsadas anticarro y stugs), resiste y hace huir a los rusos en uno de los choques más potentes en medios acorazados de la guerra. Tras Kursk las unidades Leibstandarte se retiraron a Italia, donde varios sucesos en contra de los derechos humanos enturbian la hoja de servicios de esta división. Después de estas actuaciones (Paso de Kriti), la LSSAH es devuelta a combatir a la URSS.

El 20 de noviembre, tras estar una vez más la división ya instalada en el frente ruso, el comandante del regimiento panzer de la unidad es muerto por la explosión de un obús de 155 mm. Teddy Wisch, general al mando de la división, da el mayor poder de ataque de ésta al joven oficial alemán Joachim Peiper, que por aquel tiempo tenía 30 años de edad. Más de 300 vehículos acorazados y carros de combate son puestos bajo sus órdenes; su antiguo batallón a su vez también está por decirlo de alguna manera bajo su mando.

Carrista perteneciente a la 1ª División Panzer Leibstandarte SS Adolf Hitler, 1940.

En 1944, la Leibstandarte interviene en la liberación de la división Wiking y del Gruppe Stemmermann en el llamado Cerco de Korsun-Cherkassy, cuya acción permite escapar a importantes fuerzas alemanas de Erich von Manstein que habían sido rodeadas por aplastantes fuerzas rusas al mando de Konev y Vatutin. No obstante, cayeron casi 55.000 soldados alemanes y se capturaron entre 11.000 y 18.000 soldados germanos, miles murieron asesinados a pesar de haberse rendido, pasando las mismas penurias que los soviéticos capturados en los años de bonanza de la Operación Barbarroja.

Frente Oeste

Posteriormente la LSSAH es enviada a colaborar en la defensa de Normandía tras el desembarco aliado del 6 de junio de 1944. La LSSAH, a pesar de estar muy diezmada, colabora eficazmente en la contención en algunos lugares de Francia, realizando notables proezas militares. Allí la LSSAH se integró en el 6.º Ejército Panzer SS, a las órdenes del general de las SS, Josef Dietrich.

Unidades de este ejército se ven involucradas en la Matanza de Malmedy, donde participa Joachim Peiper. Por último, la Leibstandarte finaliza sus acciones como grupo de combate en la Ofensiva del Lago Balatón en 1945. No hay antecedentes precisos que indiquen que algunos miembros participaran en la Operación Greif al mando de Otto Skorzeny.

Restos de esta unidad combatirán en la Batalla de Berlín y alrededores, y luego se entregarán al ejército estadounidense.

SS-Scharführer de la 1ª División Panzer Leibstandarte SS Adolf Hitler, 1943.


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Seguridad privada Británica, Irak, 2003.

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